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Indonesia: cerca de 70 muertos en nueva y muy fuerte erupción del Merapi
Publicado por: Carolina Mardones
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Setenta y siete personas murieron este viernes en Indonesia en una nueva erupción de nubes de ceniza y gas del volcán Merapi, cuya intensa actividad inquieta cada vez más a científicos y a las autoridades.

Esta erupci√≥n es “la m√°s potente” desde que el volc√°n m√°s activo de Indonesia entr√≥ en una fase eruptiva, el pasado 26 de octubre, indic√≥ Surono, el vulcan√≥logo encargado de su seguimiento.

“El balance de muertos de la erupci√≥n de la noche pasada se eleva a 77″, declar√≥ en Yakarta un portavoz de los servicios de socorro, Sutopo Purwo Nugroho. Adem√°s, la nueva erupci√≥n dej√≥ al menos 156 heridos y la “mayor√≠a de ellos sufren quemaduras”, a√Īadi√≥ este portavoz.

Desde la primera erupci√≥n del 26 de octubre, 120 personas han muerto v√≠ctimas de las nubes ardientes y los vertidos piripl√°sticos –mezcla de gas y lava incandescente– que escupe regularmente el cr√°ter, que se eleva a 2.914 metros de altura en medio de una regi√≥n muy poblada del centro de la isla de Java.

En total 166.556 personas han hallado hasta ahora refugio en escuelas, inmuebles administrativos o incluso en estadios como el de Yogyakarta, con una capacidad para 30.000 personas, indicó un portavoz de los servicios de socorro.

“Parece un paisaje de fin de mundo. El aire es irrespirable, apenas se ve√≠a a pocos metros (…)”, seg√ļn la escritora francesa Elisabeth Inandiak, instalada desde hace varios a√Īos en la regi√≥n.

Los vulcan√≥logos rechazan hacer previsiones en momentos en que el volc√°n demuestra d√≠a a d√≠a una creciente actividad. “En vista de la cantidad de materiales volc√°nicos emitidos, esta erupci√≥n es peor que la de 1930″, que caus√≥ la muerte de 1.400 personas, precis√≥ uno de ellos, Subandrio. Ello oblig√≥ a las autoridades a ampliar la zona prohibida de 15 a 20 km en torno al cr√°ter.

Considerado el volc√°n m√°s peligroso del pa√≠s, el Merapi (“monta√Īa de fuego” en javan√©s) ha tenido cerca de 70 erupciones desde mediados del siglo XVI, algunas devastadoras, como la de 1930.

La √ļltima erupci√≥n, que empez√≥ poco despu√©s de medianoche, devast√≥ el pueblo de Argomulyo, a 18 km del cr√°ter, comprob√≥ un corresponsal de la AFP.

La fuga de los habitantes y las operaciones de evacuaci√≥n provocaron “escenas de caos” en plena noche, seg√ļn un responsable de los socorros, Widi Sutikno. “Todos los medios de transporte disponibles fueron utilizados para llevar gente al refugio”.

El presidente indonesio Susilo Bambang Yudhoyono, pidió paciencia a los evacuados y les avisó que la fase eruptiva puede durar semanas. Además movilizó el viernes a un regimiento del ejército para ayudar a encaminar la ayuda a los damnificados.

El aeropuerto de Yogyakarta fue cerrado hasta el s√°bado porque “la ceniza cubre la zona”. Por otro lado, las autoridades piden a los pilotos que respeten una zona de exclusi√≥n a√©rea de 12 km como m√≠nimo, alrededor del volc√°n.

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