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Lunes 28 noviembre de 2022 | 21:36

Irán y Estados Unidos se enfrentan al todo o nada por el boleto a octavos del Mundial de Qatar

por Jaime Zavala

Agencia EFE

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Irán y Estados Unidos se enfrentan por el Grupo B al todo o nada por el boleto a octavos de final del Mundial de Qatar

Las selecciones de Irán y Estados Unidos acuden este martes al Estadio Al Thumama en busca de una victoria que les asegure el pase a los octavos de final del Mundial de Qatar, en un duelo que reavivará unas tensiones históricas entre ambos países que han vuelto a aflorar en los últimos días.

US Soccer caldeó los ánimos al emplear en redes sociales una bandera de Irán sin el escudo de la República Islámica, un símbolo vigente desde 1980; desde el país asiático solicitaron a la FIFA que el conjunto norteamericano fuese expulsado de la cita mundialista, pero todo se resolvió con la rectificación estadounidense.

En la mente de todos está el único duelo que ha enfrentado a ambos combinados, en la fase de grupos de Francia’98, cuando, a pesar de las deterioradas relaciones entre ambos países por el apoyo ‘yankee’ al derrocado sah y a Irak -en guerra contra Irán en los ochenta- y por la crisis de los rehenes, todos los futbolistas saltaron al campo del Estadio de Gerland de Lyon a la vez.

El entonces presidente iraní Mohammad Jatamí ordenó a sus jugadores no salir por detrás de los estadounidenses, como mandaba el protocolo al conjunto que ejercía de local, pero el acuerdo con sus rivales, con los que protagonizaron una única e histórica foto previa al partido posando todos juntos, evitó represalias. Irán ganó 2-1.

El actual equipo ‘Melli’ sí ha desafiado al régimen negándose a entonar el himno ante Inglaterra como llamada de atención por la represión a las protestas en el país por el asesinato de Mahsa Amini por no llevar bien puesto el velo, una decisión que rectificaron cantándolo ante Gales.

Ahora, toda la atención se trasladará al terreno de juego, donde deberán resolver uno de los dos billetes del Grupo B para los octavos. Ambas selecciones dependen de sí mismas para pasar, aunque las cuentas son más favorables para los iraníes, a los que incluso les bastaría un empate siempre y cuando Gales no gane a Inglaterra.

Los de Carlos Queiroz supieron reponerse al doloroso 6-2 encajado en su estreno ante los ingleses imponiéndose a Gales (0-2), su primer triunfo ante un combinado europeo en la Copa del Mundo. Repetir el resultado les permitiría superar la primera ronda por primera vez en su historia.

Enfrente, Estados Unidos (2) necesita sí o sí una victoria para seguir vivo, después de no pasar del empate ante los dos conjuntos británicos -1-1 ante Gales y 0-0 ante Inglaterra-. Los de Gregg Berhalter buscarán guiar al conjunto de las ‘barras y estrellas’ a octavos, una ronda que han pisado en sus dos últimas participaciones.

Este encuentro clave por el Grupo B se disputará desde las 16:00 horas de Chile en el Estadio Al Thumama, en Doha.

Posibles alineaciones

Irán: H.Hosseini; Rezaeian, Pouraliganji, M.Hosseini, Mohammadi; Gholizadeh, Ezatolahi, Nourollahi, Hajsafi; Azmoun y Taremi.

Estados Unidos: Turner; Dest, Zimmerman, Ream, Robinson; Adams, Musah, McKennie; Weah, Pulisic y Wright.

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