Fotografía: Minera Candelaria- Fuente: Reporte Minero

0 visitas |


  • Las redes y relaciones detrás de la aprobación ambiental para la continuidad operacional hasta 2030 de la minera Candelaria -ubicada en la Región de Atacama-, estuvo aceitada por las reuniones cara a cara. En esta segunda parte del reportaje publicado ayer por la Unidad de Investigación de Radio Bío Bío, quedan en evidencia los contactos con la autoridad reflejados en la web de “Infolobby”. También las visitas a la zona del exministro del Medioambiente Pablo Badenier, en momentos en que se tramitaba el Estudio de Impacto Ambiental de la extractora de capitales canadienses Lundin Mining. La historia que terminó con el pago por 4 millones de dólares a los abogados de Tierra Amarilla -Hernán Bosselin y Ramón Briones (exDC)- que salieron de la cuenta corriente de la compañía, fueron la condición para que la alcaldía renunciara a presentar acciones judiciales que empañaran el proyecto. Esto es solo la punta del iceberg de una investigación secreta que sustancia el Ministerio Público, luego de la confesión del edil de Tierra Amarilla, Osvaldo Delgado ,-hoy formalizado por corrupción- que reveló ayer este medio. En ella denunció que el actual diputado Jaime Mulet (exDC y hoy Federación Regionalista Verde Social), le ofreció un soborno de 400 millones de pesos, para que los juristas antes mencionados cobraran sus honorarios, donde incluso aparecen los aportes de SQM para al financiamiento ilegal de la política.

    Ayer la Unidad de Investigación de Radio Bío Bío reveló el testimonio secreto del suspendido alcalde de Tierra Amarilla, Osvaldo Delgado, ante la fiscalía de Copiapó, donde aseguró que el diputado, Jaime Mulet (exDC y hoy Federación Regionalista Verde Social), le habría ofrecido un soborno de 400 millones de pesos. Ello con el fin de que levantara una medida prejudicial sobre los honorarios que cobrarían los abogados de la comuna, Hernán Bosselin y Ramón Briones por más de 2.760 millones de pesos.

    El monto, era más del 50 por ciento de más de 4.800 millones de pesos que obtuvo la sede edilicia en una transacción con la minera Candelaria en 2015, con el fin de que no bloqueara con acciones judiciales la aprobación ambiental para dar continuidad operacional a la extractora de capitales canadienses hasta 2030.

    Sin embargo, no era el único aporte monetario. Tierra Amarilla recibió para libre disposición, aparte del dinero de los abogados, otros 2.070 millones de pesos, de libre disposición.

    Pero hay más. Candelaria, además entregó a la comuna 11.533 millones de pesos para mejoramiento de salud, cultura, entre otros.

    Coincidentemente, Candelaria logró la autorización por parte de la Comisión de Evaluación Ambiental (CEA) de Atacama en 2015 sin problemas, y al año siguiente, de la misma forma, ante el Comité de Ministros.

    Sin embargo, detrás de la aprobación hay redes políticas y de lobby que incluyen a variados actores que tuvieron distintas participaciones en el proyecto, entre ellos al exministro Enrique Correa y un miembro del Consejo de Defensa del Estado (CDE) como abogado particular.

    Esta es la segunda entrega con nuevos detalles de esta historia de miles de millones, vínculos, relaciones políticas, audiencias coincidentes en tiempo y forma, altos honorarios e intentos de penetrar a la autoridad fiscal, reuniones en oficinas de Santiago y un hotel de Copiapó, informes jurídicos, la declaración ante la PDI del gerente legal de Candelaria, presentaciones a los tribunales y platas de SQM, que revela la Unidad de Investigación de Radio Bío Bío.

    La red

    En 1989, el entonces dirigente de la Democracia Cristiana (DC), Adolfo Zaldívar, manifestó su deseo de postular a senador por la Región de Atacama. Como contrincante, tenía a otro de su peso: Genaro Arriagada. Este último era apoyado por Juan Mulet Bou, histórico dirigente DC de la Tercera Región y padre del actual vicepresidente de la Cámara de Diputados, Jaime Mulet.

    En la puja interna de la falange, Zaldívar se impuso y fue el candidato del partido y Mulet Bou -disciplinado militante y uno de los pocos defensores de DDHH en la zona-le prestó todo su apoyo y redes en Atacama para la campaña. El “Colorín” perdió la elección a senador, pero apadrinó a Jaime Mulet hijo que fue, hasta fines de 2010, uno de sus más cercanos colaboradores.

    Jaime Mulet aceitó y heredó la red de su papá en Atacama, hasta que en 1998 fue electo por primera vez diputado y en 2008 abandonó la DC junto a Zaldívar, en medio del cisma interno con acusaciones de corrupción contra Soledad Alvear. Luego, Zaldívar creó el Partido Regionalista Independiente (PRI) y Mulet adhirió a él.

    Radio Bío Bío | BioBioChile
    Radio Bío Bío | BioBioChile

    Pero esa alianza con Zaldívar se rompió el 12 de agosto de 2009, cuando Mulet, que buscaba ser elegido senador por Atacama, inició un acercamiento con Marco Enríquez Ominami en medio de la presidencial de ese año. Uno de sus apoyos era precisamente desde Tierra Amarilla, donde Osvaldo Delgado había sido concejal hasta 2008.

    Sin embargo, Mulet no fue elegido pese a obtener el 17,64 por ciento de los votos. Y aún cuando integraba el pacto Chile Limpio, Vote Feliz, quedó fuera de la política.

    El fracaso de un encuentro

    Fuera de la política, Mulet dedicó sus días a sus negocios en una pequeña empresa de transportes y algunas asesorías, pero “quedé con una deuda pendiente, desde mi punto de vista, con Tierra Amarilla, que es una comuna tremendamente contaminada, pues ví conductas abusivas de parte de Candelaria”, dijo a Radio Bío Bío.

    Fue así como a fines de diciembre de 2012, el alcalde Osvaldo Delgado llegó al hotel Diego de Almagro de Copiapó en compañía de Mulet. Hacía pocos días que había ganado las elecciones como jefe comunal y asumido el cargo en propiedad.

    A la mesa llegaron el vicepresidente de negocios de la minera, Francisco Costabal, y su presidente Peter Quinn.

    Delgado y Mulet fueron de inmediato al grano. La empresa había provocado graves daños ambientales en la zona de Tierra Amarilla. Sin embargo, no querían afectar a la firma, por entonces en manos de la americana Free Port, y propusieron “canales de diálogo” para sondear una compensación a la comuna, ya que tenían en sus manos un estudio preparado por el ingeniero civil, Pablo Barañao, dueño de la consultora Mejores Prácticas Ambientales -y exsubgerente de Medioambiente de Colbún-, que daba cuenta de importantes problemas de polución.

    Lea el estudio completo

    La propuesta cayó como balde de agua fría en la firma. Estaba en el “borde del chantaje”, recordó uno de los ejecutivos que conoció el hecho.

    Uno de los evaluadores al interior de Candelaria fue su gerente legal, Miguel Troncoso Guzmán, quien estimó, junto a la plana mayor, que no existían antecedentes sobre anomalías en el funcionamiento de la mina, ni menos daño ambiental, tal como reconoció en una declaración ante la PDI de Copiapó, fechada el 17 de enero de 2018. Por esta razón, dijo Troncoso Guzmán, dejaron en libertad de acción a Delgado y Mulet.

    Todos amigos

    Según el testimonio de Delgado, había que modernizar la municipalidad de Tierra Amarilla y comenzar una administración con funcionarios de confianza. De ello se encargó Mulet, dijo el edil, por lo que a instancias de este último contrató a los abogados Cristian y Jorge Brito, ambos exasesores de Adolfo Zaldívar.

    Estos últimos tres -se descubriría en 2014- recibieron aportes ilegales de SQM para financiamiento de la política. Jorge Brito 40 millones de pesos, mientras que Cristian 20 millones. Zaldívar, en tanto, tampoco estuvo fuera de la repartija: 20 millones de pesos también llegaron a su partido. De acuerdo a la investigación del Ministerio Público, el PRI recibió 385 millones de pesos desde SQM y 70 millones de pesos desde el grupo Angelini, dio cuenta un reportaje de Ciper Chile.

    Radio Bío Bío | BioBioChile
    Radio Bío Bío | BioBioChile

    Más allá de las designaciones de estos últimos, la idea de generar puentes de negociación con Candelaria se había caído, pero el municipio volvió a la carga.

    A mediados de 2013, reveló Delgado, en una reunión que sostuvieron en la sede comunal, Mulet, Jorge Brito y el administrador municipal, Jaime Bahamondes, le indicaron que debían demandar a Candeleria por daño ambiental.

    “Me hablaba (Mulet) que había que demandar a la minera ante el Tribunal Ambiental. Solo eso. No se refirió al proceso mismo y que él conocía abogados en Santiago que sabían hacerlo (…) me dijo que eran Bosselin y Briones. No investigué si eran especialistas. En eso, tanto Jorge Brito como Jaime Bahamondes me incentivaron a demandar. A mí me pareció una buena idea.”, dijo al fiscal Luis Miranda el pasado 28 de junio.

    Delgado viajó a Santiago y se reunió en la oficina de Bosselin y Briones junto a Mulet y Jorge Brito.

    Bosselin y Briones fueron siempre muy amables conmigo y decían conocer bien a Mulet. Me dijeron que no me preocupara, que ellos harían todo (…) que se podía obtener 120 millones de dólares de la minera como compensación por daño ambiental. No hablamos del pago de honorarios”, prosigue el testimonio del alcalde.

    El momento era inmejorable, ya que en septiembre de 2013 Candelaria debía ingresar el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) ante la autoridad regional, con el fin de obtener la autorización para que la mina siguiera operando hasta 2030. Los dueños de la extractora, por entonces la estadounidense Freeport, iniciaban los contactos con la canadiense Lundin Mining -en la más estricta reserva- para la venta del terreno con potencial cuprífero.

    Cuerdas separadas

    En un voluminoso documento presentado el 3 de septiembre de 2013 por el representante legal de Candelaria, Peter Quinn, dio a conocer a la CEA los aspectos del EIA que debían ser evaluados por la autoridad, en el marco de una inversión de 400 millones de dólares que entregaría empleo en la zona.

    De esta manera, como una forma presionar a una negociación, el 3 de diciembre de 2013, a instancias de Mulet, el municipio firmó un contrato por asesoría jurídica con Bosselin y Briones, donde se estipulaban los honorarios: un 20 por ciento de todo lo que se obtuviera.

    Radio Bío Bío | BioBioChile
    Radio Bío Bío | BioBioChile

    “Había que tener un equipo jurídico de peso, que fuera capaz de sostener una demanda contra una gran compañía minera que obviamente iba a desplegar una batería de abogados. Entonces, de esa manera, contacto al alcalde con el estudio jurídico Bosselin y Briones”, explicó Mulet a Radio Bío Bío.

    Formalizado el vínculo, el 12 de diciembre una demanda por daño ambiental de 59 páginas ingresó al Segundo Tribunal Ambiental (STA), en Santiago.

    En ella, los profesionales Bosselin y Briones esgrimieron que la firma debía hacerse cargo de los problemas provocados por las faenas en los habitantes de la comuna, pero al mismo tiempo dejaron abierta la posibilidad de un acuerdo económico extrajudicial.

    “En esta demanda (…) pido formalmente (…) se declare a la demandada Compañía Minera Candelaria (que) ha producido daños ambientales por culpa o dolo, motivo por el cual debe ser condenada (…) a repararlos materialmente”, escribieron Briones y Bosselin.

    Por esos días, Mulet compartía oficina con Bosselin y Briones y dedicaba, en parte, su tiempo a negociar con la minera. Prueba de ello es que los juristas lo incluyeron en uno de los escritos presentados ante el tribunal ambiental, como uno los patrocinantes.

    “(Estuve) ayudándole a Bosselin y Briones, con quienes estuve trabajando un año y medio, dos, en su oficina. Más bien me prestaban un espacio de la oficina. Me vine a vivir a Santiago y mantenía una muy buena relación con ellos”, dijo Mulet.

    La demanda comenzó su tramitación en el STA el 16 de diciembre del mismo año y, en ella, los juristas solicitaron que fueran citados a declarar los máximos representantes de la minera, Francisco Costabal, Peter Quinn y Rubén Funes, por entonces gerente de operaciones de la compañía.

    En un giro procesal, abrieron una nueva arista en contra de la cuprífera y el 4 de enero, cuando aún el STA tramitaba el libelo civil, ingresaron una denuncia ante la Superintendencia del Medioambiente (SMA), con miras a que la autoridad iniciara un proceso sancionatorio, por supuestos incumplimientos a las Resoluciones de Calificación Ambiental (RCA) anteriores a 2013, atendido a que la minera Candelaria inició sus operaciones en 1994.

    En paralelo, la demanda nunca pudo ser notificada a la compañía. En un escrito fechado el 7 de enero de 2014 los abogados de Tierra Amarilla solicitaron al STA una audiencia formal. Con ella pretendían explicar a la autoridad que cuando concurrió la receptora judicial a realizar el trámite de notificación, empleados de la firma negaron en forma sistemática la presencia de los ejecutivos en sus oficinas. Paradójicamente, de acuerdo al documento, estos últimos “han sostenido entrevistas personales con el señor alcalde de Tierra Amarilla”.

    Los abogados insistieron en que los jueces del STA debían recibirlos, pero dos escritos fueron rechazados, por lo que el 14 de enero de 2014, presentaron esta vez un complemento a la denuncia de la SMA, donde incluyeron el estudio preparado por la consultora Mejores Prácticas SPA. Esta última fue contratada, dijo su dueño, Pablo Barañao por Tierra Amarilla, pero en la comuna se indicó que no existían boletas de honorarios de la firma.

    En los argumentos que esgrimieron en la oportunidad Bosselin y Briones ante la SMA, es que habían suspendido la notificación de la demanda a Candelaria ingresada ante el Tribunal Ambiental, lo que se contradice con la tramitación de la acción judicial, ya que no existe ningún escrito donde los abogados se desistan. Tanto es así, que el libelo fue archivado recién el 8 de agosto de 2014, cuando las negociaciones con la cuprífera estaban en su máximo apogeo.

    Radio Bío Bío | BioBioChile
    Radio Bío Bío | BioBioChile

    En cualquier caso, la SMA resolvió iniciar una investigación en contra de Candelaria por daño ambiental el 14 de febrero.

    Por esos días, nuevamente, Mulet intentó un acercamiento para negociar con Candelaria, según reconoció Miguel Troncoso, el gerente legal de la minera en una declaración ante el detective Ernesto Cayuno, a la que accedió Radio Bío Bío.

    Lea la declaración completa de Miguel Troncoso

    En otras palabras, tres frentes comenzaban a coexistir. El último de ellos, la negociación extrajudicial, donde aparecería en escena un viejo conocido de Mulet, Briones y Bosselin.

    Lobbista de profesión

    Como los intentos de acercamiento con Candelaria no fructificaron, en abril de 2014 el socio de Imaginacción, Moisés Valenzuela -viejo conocido de Mulet-, en representación del lobbista Enrique Correa, tomó contacto con Bosselin y Briones y solicitó una reunión formal, según consta en un documento al que accedió este medio preparado por el bufet.

    Allí, acordaron reunirse con Francisco Costabal, entonces Vicepresidente de Negocios, y otros ejecutivos de la compañía, que por entonces era controlada por la estadounidense Freeport MacMoran Cooper And Gold.

    La encuentro no prosperó en aquella oportunidad, porque la firma estaba en negociaciones para vender la propiedad a Lundin Mining (LM), de capitales canadienses. Fuentes de la empresa indicaron que de todos modos hubo otros encuentros para que las partes se reunieran una vez que la venta estuviera formalizada.

    En medio de estas negociaciones, el 26 de mayo de 2014, el entonces ministro del Medioambiente Pablo Badenier (DC), visitó Atacama.

    Radio Bío Bío | BioBioChile
    Radio Bío Bío | BioBioChile

    En la oportunidad, se comprometió a revisar los estudios de impacto ambiental de la zona afectada por Candelaria, sin mencionar a la cuprífera. Coincidentemente, la Comisión de Evaluación Ambiental copiapina, paralelamente, analizada el EIA presentado por la minera en septiembre de 2013 y la SMA continuaba su indagatoria.

    De hecho, Badenier amenazó con declarar a Tierra Amarilla como “zona saturada”. “A nosotros nos interesa aumentar la fiscalización sobre algunas resoluciones de calificación ambiental (…) segundo, estudiar la factibilidad de instalar una estación de monitoreo (…) y en el mediano plazo evaluar la declaración de Tierra amarilla como zona saturada”, explicó cuando fue consultado por Radio Bío Bío.

    El alcalde Delgado, hizo lo propio, solicitando que Badenier, derechamente, rechazara la continuidad operacional de la mina hasta 2030.

    El 31 de mayo, Badenier otorgó también una entrevista a TVN de Atacama, donde nuevamente se refirió a la problemática de Tierra Amarilla.

    Lo llamativo es que como secretario de la cartera, Badenier presidía el Comité de Ministros, precisamente la instancia que debía pronunciarse sobre el EIA de Candelaria. En la firma, se analizó la posibilidad de inhabilitarlo, pero finalmente se desechó.

    Una fuente cercana a Osvaldo Delgado indicó que la visita de Badenier fue generada por Briones y Bosselin, como parte de la estrategia comunicacional que, a su vez, era parte de la asesoría jurídica que prestaban a la comuna.

    De hecho, en la página 14 de un documento preparado por estos abogados, puede leerse: “Hubo que coordinar, preparar y gestionar conferencias de prensa en la ciudad de Santiago, las visitas de medios nacionales a la región, entrevistas en canales nacionales de televisión, entre visitas en medios locales”, escribieron los profesionales en la página 15 de su rendición de cuentas al municipio.

    No fue toda la estrategia. El propio Mulet preparó un documento que ingresó en junio de 2014 en la Cancillería, para que fuera analizado por el punto focal chileno ante la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), dependiente de la Dirección General de Relaciones Económicas (Direcon) de la Cancillería.

    Básicamente, la presentación buscaba que la empresa, en su carácter de multinacional que operaba en el país, enfrentara el incumplimiento de las “líneas directrices” en materia ambiental. El hecho complicaba a Candelaria, porque se abría un nuevo flanco.

    Cambio de mano

    Pues bien, en octubre de 2014 la canadiense Lundin Mining (LM) finalmente se hizo de la propiedad de Candelaria por la suma de 1.800 millones de dólares con el compromiso de invertir más de 400 millones de dólares en poner en marcha el proyecto. La cifra no era menor en una zona deprimida y con un importante nivel de desempleo.

    En noviembre del mismo año, la empresa de Enrique Correa -Imaginacción- nuevamente contactó a Bosselin y Briones, indicándoles que había “interés en comenzar un diálogo con nuestra parte y sus asesores para buscar resolver los conflictos que sostenían”, se lee en un documento preparado por los juristas que asesoraban a la comuna.

    El lugar elegido para continuar con las tratativas fue la oficina de los abogados de Tierra Amarilla en pleno centro de Santiago. A ella asistieron Bosselin y Briones, el alcalde Osvaldo Delgado, Jaime Mulet, Jaime Bahamondes, a la sazón administrador municipal, y el asesor ambiental Pablo Barañao, de la empresa Mejores Prácticas Asociados Spa.

    Por Candelaria concurrieron Pablo Mir, en calidad de presidente de Lundin Mining Latinoamérica, Rodrigo Quintana del estudio Bofill-Mir-Álvarez-Jana, que a su vez funge como miembro del Pleno del Consejo de Defensa del Estado (CDE). Junto a los anteriores, también participaron el gerente legal de Candelaria, Miguel Troncoso, y los socios de la empresa de lobby Imaginacción, Enrique Correa y Moisés Valenzuela.

    Atendido que las conversaciones entraron en un nuevo contexto, el propio Mulet retiró, el 9 de diciembre de 2014, la presentación que había hecho ante la OCDE-Chile unos meses antes, tal como se lee en la resolución redactada por el punto focal de la Direcon ante el organismo internacional, Gastón Fernández, fechada el 14 de abril de 2015.

    “El requirente solicitó no prosperar en la instancia, en atención a que los nuevos dueños de la empresa minera (Lundin Mining) abrieron la posibilidad de establecer una mesa de trabajo conjunta”, se lee en la resolución.

    <a href="http://” target=”_blank”>Lea la resolución

    A esa fecha, el titular del Ministerio de Relaciones Exteriores era el PPD Heraldo Muñoz, mientras que el subsecretario, Edgardo Riveros (DC). Este último, antes de ingresar al segundo gobierno de Bachelet, en marzo de 2014, presidía el Think Tank de su partido, Centro Democracia y Comunidad (CDC). La entidad recibió de parte del de los grupos Said, Saieh y Angelini, una suma total de 54 millones de pesos, destacó el diario La Segunda, en el marco de la investigación por los aportes ilegales a la política.

    El holding dirigido por Álvaro Saieh, cuenta entre sus propiedades al Grupo Copesa, dueño de La Tercera, SMU, y que también ha sido asesorado por Enrique Correa.

    Tejiendo redes

    Las negociaciones de Candelaria, ese enero de 2015, no estaban en el mejor pie. No lograban acuerdo ni respecto de los posibles daños ambientales que imputaba el municipio, ni menos en los montos que se podrían obtener para resarcirlos.

    Por ello, la empresa solicitó una audiencia el 29 de enero del mismo año con el ministro del Medioambiente, Pablo Badenier (DC). A ella concurrió Moisés Valenzuela por Imaginacción y Pablo Mir, pero en representación de su estudio Bofill-Mir-Álvarez-Jana y el abogado y gerente legal de la compañía, Miguel Troncoso, todos por Candelaria.

    “El objetivo de la reunión es poner en conocimiento algunos aspectos del proceso de evaluación ambiental del proyecto de continuidad operacional de Minera Candelaria”, puede leerse en el portal Infolobby.

    Coincidentemente, las partes retomaron el diálogo a principios de marzo de 2015, mientras el CEA de Atacama continuaba analizando el EIA para el otorgamiento del permiso de operaciones a Candelaria hasta 2030.

    El 25 del mismo mes, Atacama fue azotada por fuertes lluvias que derivaron en un aluvión que afectó a toda la región, dejando muerte y destrucción a su paso.

    En paralelo, y analizados todos los elementos ambientales, la SMA resolvió formular cargos en contra de la extractora. La resolución fue emitida el 26 de mayo de 2015 y notificada al director del CEA atacameño, Marco Cabello Montecinos.

    En conversación con Radio Bío Bío, Cabello Montecinos explicó que aún cuando la SMA hubiera imputado una conducta en contra del Medioambiente a Candelaria, no podía suspender el análisis del EIA, ya que las instancias corren por carriles separados.

    Por ello, el 23 de julio la CEA dictó la Resolución de Calificación Ambiental Nº 133 que dio luz verde al proyecto cuprífero. El dictamen de 271 páginas fue rubricado por el intendente regional, Miguel Vargas (PS), y la directora regional (S) de la entidad ambiental, Verónica Ossandón Pizarro.

    Candelaria había salvado la primera valla, pero quedaba la más importante: que el Comité de Ministros confirmara el dictamen ambiental, en Santiago.

    Con el primer trámite cumplido, las expectativas de la empresa eran inmejorables. Por esta razón, en agosto de 2015, el escenario era propicio para llegar a un acuerdo económico en favor de Tierra Amarilla.

    Esta vez, las reuniones se concretaron en las oficinas de Imaginacción. “Se escogió este último lugar, al cual le dimos la calidad de sitio neutral, ya que no era ninguna de las oficinas de los estudios jurídicos involucrados”, escribieron Bosselin y Briones en un documento al que accedió este medio.

    Por triplicado

    Aprobado el EIA, la minera y el estudio de Bosselin y Briones resolvieron firmar, en primera instancia un convenio a fines de agosto de 2015. En él, la compañía reconoció su decisión de incrementar “sustantivamente el impacto de la política de responsabilidad social”, luego que la CEA aprobara la continuidad de extracción. El monto se fijó en 11.533 millones 960 mil pesos (16,5 millones de dólares), los que servirían para llevar adelante una serie de proyectos en favor de la comunidad de Tierra Amarilla relativos a cultura, salud, entre otros.

    Para la administración del dinero, se creó un “Comité Consultor”, que estaría integrado por un representante de la sede comunal y otro de Candelaria, que designó a su gerente legal Miguel Troncoso. Y como “tercero imparcial” para supervisar las iniciativas, actuaría el dueño de Imaginacción, Enrique Correa, quien además recibiría una renta de 20 Unidades de Fomento más el reembolso de gastos.

    En el acuerdo, la minera aseguró que no había cometido daño ambiental y Tierra Amarilla estimaba lo contrario. Es decir, se firmaba un documento en el que ambas partes opinaban de forma diametralmente opuesta sobre la afectación del entorno natural cometido en la comuna. En el escrito, además, no aparecía detallado el monto de los honorarios de Bosselin y Briones, salvo que serían “pagados directamente” por Candelaria.

    Junto al convenio, la minera y los abogados de la comuna suscribieron también una transacción. Esta vez por 4.831 millones 121 mil 327 pesos (7 millones de dólares). De ellos, 2.760 millones 640 mil 758 pesos (4 millones de dólares) lo recibirían Briones y Bosselin como pago por actividades en la negociación extrajudicial, prohibida expresamente por la Contraloría -a través de varios dictámenes- que hoy realiza un sumario en la municipalidad.

    El resto de la plata, poco más de 2 mil 70 millones de pesos (3 millones de dólares), quedaría a libre disposición para lo que la comuna estimara conveniente.

    “(…) Se deduce que la municipalidad de Tierra Amarilla y (…) Minera Candelaria tienen discrepancias sustanciales y de forma sobre los daños ambientales (…) por un lado la municipalidad afirma que los daños ambientales (…) son reales y efectivos y se deben a la autoría de (…) Candelaria (…) A su vez (Candelaria) afirma que ninguno de los daños expuestos en la demanda presentada ante el Segundo Tribunal Ambiental y los señalados en la denuncia presentada ante la Superintendencia del Medioambiente son reales y efectivos”, se lee en la transacción.

    Los alcances de lo establecido en ambos escritos fueron expuestos ante el Concejo Municipal de Tierra Amarilla el 2 de septiembre de 2015, al que asistieron Briones, Bosselin y ejecutivos de la compañía, donde se aprobaron todos los puntos.

    El 3 de septiembre, los acuerdos fueron refrendados en Santiago, en la Notaría Nancy de la Fuente, bajo instrucciones precisas en la notaría: los honorarios podían ser cobrados por los abogados siempre y cuando el proyecto estuviera completamente aprobado.

    En los días que vinieron tras la firma de estos documentos, la compañía desarrolló un intenso lobby ante las autoridades involucradas en la tramitación del permiso operacional.

    El 9 de septiembre a las 11.00 horas, se reunieron con el ministro del Medioambiente, Pablo Badenier (DC), es decir, siete días después que el Concejo Municipal aprobara recibir los 16 mil 365 millones 81 mil 327 pesos.

    De acuerdo al registro existente en Infolobby, a la oficina del secretario de Estado llegó Pablo Mir, presidente y miembro del estudio Bofill-Mir-Álvarez-Jana, y el CEO de Lundin Mining, Paul Conibear. El encuentro duró una hora. La “materia tratada” habla por sí sola: “agradecer su apoyo en el proceso de EIA (Estudio de Impacto Ambiental)”.

    Radio Bío Bío intentó en varias oportunidades entrevistar a Badenier, pero al cierre de este reportaje nunca contestó los requerimientos.

    El 20 de octubre de 2015 también hubo reuniones con el director del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), Rodrigo Álvarez Seguel.

    En el encuentro de una hora trataron la siguiente materia: “Permiso Depósito de Relaves Los Diques, sancionado ambientalmente en forma favorable mediante RCA N° 133 de 24 Julio 2015, por Comisión de Evaluación III Región de Atacama”. Es decir, Candelaria.

    Para el caso del Ministerio de Minería, el 9 de diciembre de 2015 concurrieron el gerente legal Miguel Troncoso y Anita Venegas, gerente de permisos y Medioambiente de la compañía.

    Allí fueron recibidos por Juan Francisco Bustos del área inversiones de la cartera. Nuevamente, el Estudio de Impacto Ambiental, aprobado en Atacama unos meses antes, que a esa fecha aún no era resuelto por el Comité de Ministros, fue la materia central, durante 60 minutos.

    Así se lee en la web de transparencia: “Observaciones: El titular de la empresa dio a conocer a integrantes del Comité Pro Inversión el estado del proyecto Candelaria 2030 Continuidad Operacional Compañía Contractual Minera Candelaria, ambientalmente sancionado por Resolución de Calificación Ambiental N° 133 de 24 de Julio de 2015”.

    Un secreto conoce la luz

    En las fotos que publicó la prensa atacameña el 24 de septiembre de 2015, el alcalde Osvaldo Delgado lucía contento. En ellas, aparecía con un alto ejecutivo de Candelaria, ufanándose de que los habitantes tendrían mejoras sustanciales en su calidad de vida, gracias a la responsabilidad social de la cuprífera. De la transacción y los honorarios de Bosselin y Briones nada se dijo.

    El acalde Osvaldo Delgado, a la dercha, firma convenio con Candelaria

    Todo cambió el 8 de noviembre, cuando el entonces diputado por la zona, Alberto Robles (PRSD) cuestionó la transacción firmada por la sede edilicia y se conoció por primera vez el hecho.

    Los concejales inquirieron al alcalde Delgado. Señalaron que desconocían el monto de los honorarios a Bosselin y Briones. Por ello convocaron a una reunión extraordinaria del Concejo comunal el 16 de noviembre, en donde acordaron revocar la cancelación de la plata.

    Algunos concejales insistieron en que Bosselin nunca reveló ante la instancia el valor de sus honorarios, ni menos la forma en que serían pagados. Incluso, se buscó la computadora donde había quedado registrado el audio de aquel encuentro, pero el aparato fue robado desde las oficinas del municipio, sin que hasta ahora se conozca quién cometió el delito.

    Más allá del desacuerdo al interior del Concejo Municipal de Tierra Amarilla y el intento de que Bosselin y Briones no cobraran sus honorarios, el alcalde Delgado, el 19 de noviembre de 2015 firmó con Candelaria un documento, donde le anticiparon los tres millones de dólares contenidos en la transacción.

    Básicamente, el acuerdo señalaba que como la comuna había sido seriamente afectada por el aluvión de marzo de ese año, se hacía necesario el dinero, independientemente que el Comité de Ministros aún no aprobara el Estudio de Impacto Ambiental.

    Lo particular es que si la autoridad ambiental en Santiago no aprobaba el EIA, la sede comunal debería devolverle los más de 2 mil 70 millones de pesos.

    A lo anterior se sumaba que Sebastián Leiva, dueño de la Frutícola y Exportadora Atacama Limitada, en octubre de 2015, había interpuesto un recurso de reclamación ante la CEA regional, el que sería derivado al Comité de Ministros para su resolución, lo que podría retrasar la aprobación de continuidad de la mina.

    Bien lo sabía Pablo Mir,de Candelaria, quien interpuso un reclamo ante Contraloría, donde señalaba que el recurso de Leiva había sido interpuesto fuera de plazo.
    El organismo fiscalizador, a través del dictamen 18.279, fechado el 8 de marzo de 2016, rechazó las alegaciones del representante de la mina.

    Comienza la guerra

    Transcurrido el verano, el alcalde Osvaldo Delgado intentó hacer cumplir lo que le había mandatado el Concejo Municipal: recuperar los más de 2.700 millones de pesos. Así, el 16 de marzo de 2016 suscribió en la notaría Ignacio Manquehual de Copiapó, un documento para iniciar acciones judiciales contra Bosselin y Briones.

    Mulet, por su parte, se reunió con el presidente de Candelaria y su representante legal Miguel Troncoso. Allí, según este último, les indicó que los abogados con quienes habrían firmado la transacción ya no patrocinaban a Tierra Amarilla.

    “Mulet manifestó que los abogados Bosselin y Briones ya no eran abogados de la Municipalidad de Tierra Amarilla, por lo tanto nos solicitaban cambiar las instrucciones dejadas en la notaría, con el objetivo que los abogados no pudieran retirar el vale vista por los 4 millones de dólares (2 mil 700 millones 640 mil 758 pesos). (…) Nuestra respuesta siempre fue negativa, fundado en que los contratos estaban ya celebrados”, declaró el gerente legal de Candelaria, Miguel Troncoso, en la investigación que lleva el Ministerio Público.

    En paralelo, y aún cuando ya no paatrocinaban a la comuna atacameña, los abogados Bosselin y Briones se reunieron el 21 de marzo a las 19.00 horas con el director ejecutivo del Comité de Ministros, Jorge Troncoso Contreras, quien desde 1994 a 2003 fue el director regional de la entonces Comisión Nacional del Medioambiente en la Región de Atacama.

    De acuerdo al registro de audiencias, Bosselin y Briones señalaron expresamente ser patrocinantes de la sede edilicia. Lo tratado quedó por escrito en el registro de lobby de la entidad y apuntó precisamente a saber en qué estado se encontraba la tramitación de la continuidad operacional de Candelaria.

    El 25 de abril, Troncoso envió la citación a los miembros de la instancia, para que el 10 de mayo se trataran varios proyectos, entre ellos el de Candelaria, según se lee en la resolución 160542, a la que accedió este medio.

    El llamado fue con copia a los ministros de Medioambiente, Pablo Badenier (DC); de Agricultura Carlos Furche (PRSD); de Salud, Carmen Castillo; de Economía, Luis Felipe Céspedes (DC); de Energía, Máximo Pacheco (PS) y de Minería, Aurora Williams (PRSD). En la oportunidad, según se lee en el acta, asistieron el subsecretario de Medioambiente como ministro suplente, Marcelo Mena e Ignacio Moreno Fernández por Minería, quien fue visitado por los máximos ejecutivos de Candelaria el 23 de mayo de 2015 para tratar -se lee en la página de transparencia-: “Tema Compañía Minera Candelaria”.

    Volviendo a la reunión del Comité de ministros, también concurrieron Céspedes y Furche por sus respectivas carteras. La decisión final fue aprobar el EIA de Candelaria, con pequeños alcances.

    Con el dictamen, Bosselin y Briones estaban cada vez más cerca del dinero, pero faltaba un trámite: el cúmplase de lo resuelto por los secretarios de Estado, hecho que ocurrió el 12 de septiembre de 2016.

    Paralelamente, Osvaldo Delgado quería recuperar la plata para Tierra Amarilla. Es así que el 28 de octubre, interpuso una medida prejudicial ante el 13 Juzgado Civil de Santiago.

    Ante los hechos consumados, según la declaración que prestó Delgado ante la Fiscalía de Copiapó, todo se puso color de hormiga.

    “Después de octubre de 2016, me llamó Jaime Mulet telefónicamente, quien me pidió que me desistiera de la medida prejudicial, a cambio de dinero y que Bosselin quería conversar conmigo, por ello viajé a Santiago (…), testimonió.

    Y agregó: “Fue en ese momento en que Briones, un hombre alto, moreno, me dijo que para qué peleábamos, que todos podíamos ganar dinero. También estaba Jaime Mulet, quien en un momento me llevó a un rincón y me ofreció a mí (…) 400 millones de pesos para que retirara la acción judicial para retener el pago”.

    “Yo le dije de inmediato que no podía, porque era una decisión del Concejo (…) Después, en la misma reunión, Bosselin, un viejito parecido a Stephen Hawking, me ofreció 600 millones (…) Yo quedé impactado con todo lo que pasaba (…)”, continuó Delgado.

    De nada sirvieron los intentos del edil para recuperar la plata. El 17 de enero de 2017, Briones y Bosselin llegaron a la notaría Nancy de la Fuente, mostraron sus cédulas de identidad, firmaron y retiraron un vale vista emitido por el BCI a nombre de Minera Candelaria por 2.762 millones 960 mil pesos en moneda nacional y caminaron por calle Huérfanos.

    En el informe de auditoría interna de Candelaria, preparado por la consultora Deloitte, quedó registrado que los honorarios fueron destinados para “financiar actividades y proyectos relacionados a la reconstrucción y desarrollo comunal”.

    Vea el documento

    Retirado el vale vista, ambos profesionales emitieron una factura a Candelaria, pero la compañía lo rechazó. En la municipalidad de Tierra Amarilla se indicó que tampoco recibieron ni factura ni boletas de honorarios.

    En tanto, Pablo Badenier, cuya firma como jefe del CDM permitió que Candelaria siguiera extrayendo cobre, renunció a su cargo de ministro del Medioambiente el 20 de marzo de 2017 para hacerse cargo de la campaña de la entonces presidenciable Carolina Goic. Poco duró, porque el 8 de junio también dejó el cargo por desavenencias con distintos “lotes” que intentaban manejar la campaña. En la actualidad, realiza asesorías ambientales, entre ellas a la firma Pucobre para conseguir el permiso para llevar adelante el relave Las cruces, en la Región de Atacama.

    En entrevista con este medio, Mulet reconoció ser el articulador de la contratación de Briones y Bosselin, pero rechazó las imputaciones formuladas por Delgado e indicó que jamás recibió honorarios por gestionar el acercamiento con la minera, ni menos con la transacción de 4 millones de dólares.

    Al mismo tiempo admitió que tuvo un “acuerdo no escrito” con Briones y Bosselin, mientras estuvo fuera de la política durante siete años, luego de perder la senatorial por la zona en 2009. Sin embargo, declinó dar a conocer el monto.

    El acuerdo con los juristas, según la información obtenida por este medio, nunca se cumplió y Mulet no recibió dinero alguno por todas las gestiones realizadas en favor de Tierra Amarilla, lo que derivó en un serio distanciamiento con Bosselin y Briones. Sobre el pago de esos honorarios, Mulet explicó que en 2016 decidió volver a la actividad parlamentaria y postular a diputado por la zona: “No. No quise cobrarlo. Opté por la vía pública. Atacama es una zona pequeña. Imagínese las personas de Tierra Amarilla (…) Y si soy candidato y al mismo tiempo me ven persiguiendo 100, 200 o 300 millones de pesos de honorarios, aunque sean muy legítimos….”.

    Pero el pago a Bosselin y Briones igual era harta plata.

    Sí, pues. Es harta plata- concluyó el parlamentario

    Gestión de última hora

    Actualmente, la investigación se encuentra desformalizada a cargo del fiscal de Copiapó, Luis Miranda. Tanto este último, como también del organismo de Atacama, confirmaron oficialmente la existencia de la indagatoria, tras las consultas de Radio Bío Bío.

    Candelaria siguió su ruta de lobby. Por ello pidió audiencia con el abogado Procurador Fiscal del Consejo de Defensa del Estado (CDE), Adolfo Rivera el pasado 23 de julio, es decir a casi un mes de que Delgado confesara ante la Fiscalía de Copiapó. El encargado de la gestión fue el director de la minera en Chile, Pablo Mir, uno de los dueños del estudio Bofill- Mir- Álvarez-Jana.

    Ante la petición, que no quedó registrada en la plataforma de Ley del Lobby, Rivera informó al CDE de Santiago. La situación fue analizada en el Comité Penal del organismo, donde se resolvió que por ningún motivo debía recibir a Mir.

    La situación era compleja para la entidad, por lo que Rivera consultó a Santiago, donde le ordenaron rechazar la solicitud.-

    Inquirido el CDE por esta situación, respondió a través de un comunicado: “(…) dicha solicitud de audiencia fue denegada, atendido el carácter penal del asunto a tratar, el cual se encontraba en proceso de estudio y análisis de antecedentes por parte del Consejo de Defensa del Estado, sin que éste hubiera adoptado decisión alguna a esa fecha, ni recibido a nadie que se encontrara involucrado en los hechos”.

    Al interior del CDE reconocen que la situación es compleja, porque el momento en que se produce la solicitud en Atacama, Quintana era parte del estudio de abogados. Hace pocas semanas, este último formó su oficina particular.

    Radio Bío Bío intentó obtener una versión de José Luis Andrés, abogado del suspendido alcalde Delgado, pero declinó referirse al tema, señalando que la investigación es secreta.

    Lo propio se hizo con Rodrigo Quintana, quien tampoco quiso comentar el hecho. Pese a requerir la versión de Imaginacción, hasta el cierre de este reportaje no hubo respuesta.

    Quien sí contestó fue Mark Turner, de Lundin Mining en Canadá, aunque ahondó débilmente en las preguntas enviadas por Radio Bío Bío. Indicó que la firma ha cumplido con todas las leyes chilenas y extranjeras: “Con relación a su pregunta, Lundin Mining tiene un Código de Conducta, Valores Éticos y Política Anticorrupción claros y declarados públicamente. Estas políticas determinan el estándar de comportamiento esperado para todos los directores, funcionarios, empleados, consultores y contratistas de Lundin Mining y sus subsidiarias. Como se observa, esta Política hace referencia directa a aspectos relacionados con anticorrupción y ética de negocio en nuestro trato con funcionarios públicos y situaciones potenciales de conflicto de interés”.

    Nuestro comentarios son un espacio de conversación y debate. Recibimos con gusto críticas constructivas, pero nos reservamos el derecho a eliminar comentarios o bloquear usuarios agresivos, ofensivos o abusivos.
    Ver los comentarios (0)