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Viernes 27 marzo de 2020 | Publicado a las 04:03
"Ahora pagamos las consecuencias": en Liverpool lamentan duelo de Champions que disparó el Covid-19
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El pasado mi√©rcoles 11 de marzo, los ojos del mundo del deporte estaban puestos sobre la ciudad inglesa de Liverpool. El mismo d√≠a la OMS declaraba el coronavirus Covid-19 como una pandemia, en el estadio de Anfield, los ‘Reds’ recib√≠an al Atl√©tico de Madrid por la vuelta de los octavos de final de Champions League.

El cuadro ingl√©s, actual campe√≥n del torneo, deb√≠a dar vuelta un 0-1 en contra en el partido de ida y, el nivel de ambos equipos, anticipaba un partidazo. Finalmente, fue una victoria 3-2 para los de Madrid en tiempo extra, lo que clasific√≥ a los ‘colchoneros’.

Sin embargo, el encuentro no estuvo exento de pol√©mica fuera de la cancha. El coronavirus ya causaba estragos en Espa√Īa y, en Inglaterra, tem√≠an por la llegada de hinchas espa√Īoles a presenciar el encuentro.

A esa altura, el gobierno hispano hab√≠a decretado el cierre de los centros educativos durante al menos dos semanas, cuando el n√ļmero de infectados se duplicara hasta 1.204 personas con 28 fallecidos.

Por lo mismo, desde el Atl√©tico llamaban a sus hinchas a no llegar hasta Liverpool. ‚ÄúNo se recomienda el movimiento que no responda a razones inaplazables de madrile√Īos fuera de su comunidad y esto afecta a la salida a otro pa√≠s‚ÄĚ, fue el mensaje de los ‘colchoneros’ a los 3.000 fan√°ticos que aguardaban viajar a suelo brit√°nico.

Pese a las medidas en Espa√Īa y al temor que ya exist√≠a en Liverpool, la UEFA declin√≥ adoptar medidas y confirm√≥ que el partido se jugar√≠a con normalidad. A la misma hora y el mismo d√≠a, el PSG recib√≠a al Borussia Dortmund a puertas cerradas en Par√≠s.

El ente rector del f√ļtbol europeo, hasta ahora, no aclar√≥ los motivos para jugar un duelo con 54.000 espectadores y otro sin p√ļblico, pero la trascendencia del duelo habr√≠a sido clave.

Diego Simeone, DT de los madrile√Īos, comentaba en la previa que “se escuchan rumores. Ojal√° se juegue con gente. No seria justo para el Liverpool. Opinar no ser√≠a justo. El favoritismo de jugar de visitante no va de la mano con esta enfermedad que nos afecta a todos. No tenemos mucha fuerza para tomar decisiones”.

Paul Ellis | Agence France-Presse
Paul Ellis | Agence France-Presse

“No fue inteligente dejar que se llenara de espa√Īoles”

A la larga, la derrota no fue lo √ļnico doloroso del paso del Atl√©tico por Inglaterra. Un d√≠a despu√©s del partido, las consecuencias del coronavirus azotaban a la ciudad de Merseyside.

El jueves 12, se conocían 10 casos positivos de Covid-19 en la cuna de Los Beatles y la cifra ha crecido de manera exponencial.

Por lo anterior, Joe Anderson, alcalde de Liverpool, apunt√≥ en las √ļltimas horas al citado encuentro como el culpable del brote de coronavirus que mantiene en vilo a sus representados.

‚ÄúEl club espa√Īol viaj√≥ a Anfield para un encuentro de la Liga de Campeones el 11 de marzo, y miles de sus seguidores se unieron a ellos en el viaje a Liverpool”, indic√≥ la autoridad al medio local Echo.

“En ese momento, Madrid ya estaba experimentando un brote agudo de coronavirus y el Atl√©tico de Madrid hab√≠a recibido la orden de jugar partidos en su propio terreno a puerta cerrada”, complement√≥ Anderson.

Finalmente, el alcalde de Liverpool argument√≥ que “muchos cuestionaron la decisi√≥n en ese momento, pero la UEFA y el gobierno del Reino Unido no impusieron ninguna restricci√≥n para que el partido se desarrollase normalmente‚ÄĚ.

Twitter | @Atleti
Twitter | @Atleti

“Fue vergonzoso y ahora estamos sufriendo las consecuencias en Liverpool”

En la actualidad el Reino Unido, donde los ‘Reds’ son uno de los pocos equipos con hinchas en todos lados, registra en total de 11.658 casos positivos y 578 fallecidos.

El n√ļmero podr√≠a ser menor, si el juego no se hubiese disputado. Al menos as√≠ lo considera el exjefe de Salud P√ļblica de Liverpool, John Ashton.

Ashton, precisamente un fan√°tico declarado del club ingl√©s, reclam√≥ por la realizaci√≥n del juego. “Fue vergonzoso y ahora estamos viendo las consecuencias de eso en Liverpool”, afirm√≥.

“Podemos esperar otra ola de infecciones despu√©s de esta debido a qui√©nes fueron esos aficionados. Y habr√° tiempo para recriminaciones m√°s tarde. Sin embargo, ahora debemos aprender las lecciones de por qu√© seguimos siendo lentos para hacer lo que se necesita en este pa√≠s”, agreg√≥.

La voz de Ashton es una que tiene mucho peso en la hinchada del Liverpool, quienes lo consideran un h√©roe. ¬ŅEl motivo? El 15 de abril de 1989 acudi√≥ como fan√°tico ‘Red’ al duelo en que ocurri√≥ la denominada “Tragedia de Hillsborough”, donde acabaron perdiendo la vida 96 personas luego que cedieran unas barreras del estadio. Ese d√≠a Ashton, en su rol de m√©dico, se pas√≥ a la cancha y atendi√≥ a los heridos.

“Lo que ocurri√≥ (Liverpool-Atl√©tico) fue pat√©tico”, acot√≥ en entrevista con The Guardian, haciendo hincapi√© en que, pese a que √©l pod√≠a ir al estadio en su calidad de abonado, prefiri√≥ no hacerlo por el gran n√ļmero de hinchas espa√Īoles que llegar√≠an.

Paul Ellis | Agence France-Presse
Paul Ellis | Agence France-Presse

“Se elev√≥ el riesgo innecesariamente dentro de Liverpool y fue extremadamente irresponsable”

Uno que sí estuvo presente en el mítico recinto deportivo fue Dan Wakefield, seguidor acérrimo del conjunto inglés, quien fue al partido a pesar de una discapacidad en su espalda que lo tiene en silla de ruedas.

Wakefield, de 33 a√Īos, ha sido una de las voces de hinchas que se han hecho sentir por estas horas. “Me podr√≠a dejar particularmente vulnerable a este virus”, admite con temor y angustia, luego de enterarse de que el coronavirus es m√°s letal con aquellos que presentan alguna otra patolog√≠a.

“Esto elev√≥ el riesgo innecesariamente dentro de Liverpool y fue extremadamente irresponsable”, a√Īadi√≥ furioso a The Guardian.

El fan√°tico reconoce que en la previa tem√≠a a contagiarse. “Pens√© que era terrible que a los partidarios de Madrid se les permitiera venir a la ciudad, mezclarse en los pubs, restaurantes, hoteles y en el transporte p√ļblico, y potencialmente transmitir el virus a muchas personas cuando su propia ciudad se estaba convirtiendo en un importante punto de contagio europeo”. Sin embargo, la pasi√≥n venci√≥ a la raz√≥n y acudi√≥ a su segunda casa de todas formas.

Dan Wakefield es uno de los tantos hinchas que, mientras reclaman contras la autoridades por las nulas restricciones, seguramente también se preguntan por estos días si fue necesario ir al estadio. Mientras tanto, la UEFA y el gobierno inglés solo se limitan al silencio en este caso.

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