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Lunes 27 enero de 2020 | Publicado a las 03:33 · Actualizado a las 08:13
M√ļltiples homenajes en el mundo y muestras de dolor: Kobe Bryant muere tras accidente en helic√≥ptero
Por Jorge Enríquez Carrera
La información es de Agence France-Presse
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La NBA y el mundo del deporte est√°n en shock: Kobe Bryant, uno de los m√°s grandes campeones de la historia del baloncesto y leyenda de los Lakers de Los √Āngeles, muri√≥ este domingo a los 41 a√Īos en un accidente de helic√≥ptero en el sur de California.

Entre los variados reconocimientos, Kobe fue homenajeado durante la ceremonia de premiación de los Grammys.

Bryant, qu√≠ntuple campe√≥n de la NBA con los Lakers y dos veces medallista de oro ol√≠mpico, y otras ocho personas fallecieron en la ma√Īana del domingo en el accidente del helic√≥ptero Sikorsky S-76 de propiedad del exdeportista en las colinas cercanas a Calabasas, en el sur de California.

En el siniestro tambi√©n perdi√≥ la vida Gianna, una de las hijas de Bryant de 13 a√Īos, confirm√≥ horas m√°s tarde el alcalde de Los √Āngeles, Eric Garcetti. Las causas del accidente a√ļn son desconocidas, agregaron las autoridades.

Accidente | AFP
Accidente | AFP

El universo de las reacciones por el deceso del eximio exbasquetbolista fue tan amplio que abarcó colegas suyos, de los más diversos deportes, artistas y políticos.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, afirm√≥ en su cuenta en Twitter que la muerte de Bryant “¬°Es una noticia terrible!”.

A su turno, el expresidente Barack Obama destac√≥, tambi√©n en la red social, que “Kobe fue una leyenda en la cancha y apenas comenzaba lo que podr√≠a haber sido un significativo segundo acto”.

Noche de homenaje

Dos n√ļmeros de apertura de los premios Grammy estuvieron dedicados a la estrella de Los Angeles Lakers,
precisamente en el Staples Center que lo vio brillar y donde cientos de fan√°ticos se congregaron para rendirle homenaje.

AFP
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“¬°Esta noche es por Kobe!”, grit√≥ la cantante Lizzo, y a quien le siguieron sentidas palabras de la anfitriona Alicia Keys, que tambi√©n le dedic√≥ a Kobe una canci√≥n con Boys II Men.

En la NBA fueron varios los homenajes en partidos de la noche del domingo. El Madison Square Garden, hogar de los New York Knicks, se visti√≥ con los colores Lakers de oro y morado, al igual que los pilones que marcan la entrada al Aeropuerto Internacional de Los √Āngeles.

En San Antonio, los Spurs y los Toronto Raptors cometieron violaciones de 24 segundos en el reloj de disparo en sus posesiones iniciales en honor a Bryant, quien us√≥ el No. 24 en las √ļltimas etapas de su carrera.

“La familia de la NBA est√° devastada”, dijo el comisionado de la NBA, Adam Silver. “Durante 20 temporadas, Kobe nos mostr√≥ lo que es posible cuando el talento notable se combina con una absoluta devoci√≥n por ganar”.

El seis veces campe√≥n de la NBA, Michael Jordan, dijo que Bryant ser√≠a recordado como uno de los mejores del juego. “Las palabras no pueden describir el dolor que siento”, dijo Jordan. “Amaba a Kobe, era como un hermano peque√Īo para m√≠”, dijo Shaquille O’Neal, quien se hizo eco de ese sentimiento, quien gan√≥ tres t√≠tulos de la NBA y tambi√©n tuvo una famosa pelea con Bryant en Los √Āngeles.

“El mundo perdi√≥ una leyenda hoy, pero el impacto y el legado que deja atr√°s dura para siempre”, dijo el √≠cono del boxeo en un twitt el filipino Manny Pacquiao, un fan√°tico del baloncesto.

La superestrella del golf Tiger Woods, cuya carrera profesional comenz√≥ el mismo a√Īo que la de Bryant, record√≥ las cualidades competitivas del basquetbolista.

“Se quemaba de manera tan competitiva. Ten√≠a tantas ganas de ganar. Lo tra√≠a todas las noches”, se√Īal√≥ Woods.
El accidente se produjo solo unas horas después de que la exestrella de Los Angeles Lakers felicitara al actual astro de ese equipo, LeBron James, quien lo superó como el tercer máximo anotador de la historia de la NBA en un partido el sábado contra Filadelfia.

Dolor en el mundo

Bryant fue cinco veces campe√≥n de la NBA en una carrera que comenz√≥ en 1996 y dur√≥ 20 a√Īos hasta su retiro en 2016.

Tambi√©n fue dos veces medallista de oro ol√≠mpico, ayudando al ‘Dream Team’ estadounidense a quedarse con los t√≠tulos de Pek√≠n-2008 y Londres-2012.

En el Staples Center, casa de los Lakers en el centro de Los √Āngeles, cientos de admiradores sorprendidos se reunieron para rendir homenaje a la estrella.

“He perdido familiares y s√© que suena loco, pero creo que no doli√≥ tanto”, dijo Gennesys Cabral a la AFP.

Estrellas del b√°squet y f√ļtbol

El deporte mundial unió en el dolor a sus grandes estrellas.

Sus excolegas Magic Johnson y Michael Jordan y el actual astro de los Lakers, LeBron James, se manifestaron consternados, al igual que las grandes estrellas del f√ļtbol como Lionel Messi, Diego Maradona, Cristiano Ronaldo y Neymar.

“Amaba a Kobe, era como un hermano peque√Īo para m√≠. Hablamos a menudo, extra√Īar√© mucho estas conversaciones. Era un competidor feroz, uno de los mejores jugadores en este deporte y una fuerza creativa”, escribi√≥ Jordan en Twitter.

“No tengo palabras… Todo mi cari√Īo para la familia y amigos de Kobe. Fue un placer conocerle y compartir buenos momentos juntos. Se nos fue un genio como pocos”, public√≥ Messi a su vez en su cuenta en Instagram.

El √ďscar de la leyenda

El legado de Kobe va más allá de los cinco anillos que ganó como campeón, las 18 veces que fue elegido al Juego de las Estrellas, 11 de ellas consecutivas, sus 30 récords para la franquicia de la NBA y otros muchas más marcas que lo colocan en un escalón habitado sólo por las leyendas de este deporte.

Su legado qued√≥ cimentado por sus jugadas incre√≠bles, y esa sangre fr√≠a a la hora de definir un partido con un tiro ganador, que le gan√≥ el apodo de ‘Mamba Negra’.

En 2018, Kobe gan√≥ un premio √ďscar al mejor corto de animaci√≥n por “Dear Basketball”.

“Dear Basketball” es un homenaje al deporte que lo convirti√≥ en un √≠cono.

“Fue el tiro m√°s afortunado que lanc√© nunca. Por lejos”, explic√≥ entonces con una sonrisa y sosteniendo la preciada estatuilla.

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