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10 cosas que debes saber acerca de la resistencia a los antibióticos

Clínica Mayo
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Durante el verano en el hemisferio norte, surgió preocupación entre algunos expertos del área de la salud y las enfermedades infecciosas, por un gen del supermicrobio resistente a un antibiótico de último recurso.

Un reciente estudio de la revista de la Sociedad Americana de Microbiología, Antimicrobial Agents and Chemotherapy (Sustancias antimicrobianas y quimioterapia), descubrió bacterias resistentes a la colistina en un segundo paciente en Estados Unidos.

A pesar de ser rara, la resistencia a la colistina puede dejar a los proveedores de atención médica con pocas alternativas para combatir las infecciones bacterianas en los pacientes afectados.

¿Qué es lo que uno debe saber?

La Dra. Audrey Schuetz, médica y microbióloga clínica en el Departamento de Medicina de Laboratorio y Patología de Mayo Clinic, comparte su perspectiva a través de las siguientes preguntas y respuestas:

  1. Los científicos descubrieron en un segundo paciente bacterias con el gen mcr-1, al que se está conociendo como el “gen del supermicrobio” y conduce a la resistencia a la colistina, uno de los antibióticos de último recurso. ¿Qué significa esto para la comunidad médica y los pacientes?

A las bacterias se las puede conocer como “supermicrobios” por varias razones, una de las cuales es la falta de alternativas antibióticas para tratar las infecciones derivadas de esos microbios. A medida que las bacterias se vuelven resistentes a más antibióticos, las opciones de tratamiento van reduciéndose.

La colistina ha sido designada como un antibiótico de último recurso porque generalmente es uno de los últimos antibióticos contra los que las bacterias desarrollan resistencia. Los médicos recurren a la colistina cuando las bacterias muestran resistencia a otros antibióticos y no se los puede usar como tratamiento. Perder a la colistina como alternativa de tratamiento es preocupante debido a que, una vez que hay resistencia a ella, posiblemente queden pocas opciones terapéuticas para el paciente.

2. ¿Qué tipo de problemas de salud causa esto para el paciente que sufre una infección porque un supermicrobio porta este gen?

El tipo de problemas para la salud depende de muchos factores, entre ellos, el sitio de la infección (es decir, si la infección está limitada a una lesión en la piel o si se encuentra en el torrente sanguíneo), la capacidad del sistema inmunitario del paciente de combatir infecciones y el tipo de bacteria que porta este gen.

3. ¿Tiene alguna idea de lo que causa la resistencia al antibiótico colistina? ¿Es debido a la excesiva exposición a jabones y toallitas antimicrobianas, en general?

La resistencia bacteriana es un proceso natural, pero en este ejemplo extremo de resistencia efectivamente ha ayudado la falta de concienciación sobre el uso excesivo de sustancias antimicrobianas en general.

4. ¿Cuán pronto se puede detectar el gen cuando alguien presenta una infección debido a una bacteria portadora del gen? ¿Se debería examinar esto habitualmente en la gente?

La prueba para la resistencia a la colistina —disponible en Mayo Clinic— es similar al método para probar otros antibióticos. La prueba para la resistencia se puede hacer mediante el crecimiento de bacterias a partir de una muestra o espécimen obtenido de un paciente.

La prueba genética para la presencia del gen mcr-1 también puede realizarse, pero el tiempo que lleva en recibir los resultados depende de la frecuencia con que se haga la prueba. Los laboratorios no realizan esa prueba de manera habitual, sino que probablemente valoran la resistencia bacteriana a la colistina cuando las bacterias se muestran resistentes a los antimicrobianos de uso común.

5. ¿Cuán preocupante es que las bacterias portadoras de este gen se vuelvan más comunes entre los pacientes?

El gen está presente en un elemento genético móvil llamado plásmido, el cual puede ser transportado entre las bacterias. Los experimentos han demostrado que cuando el gen se transfiere desde una cepa resistente que porta el mcr-1, las bacterias que anteriormente eran susceptibles a la colistina pueden tornarse resistentes. Por lo tanto, existe la preocupación de encontrar más comúnmente a bacterias con este gen.

6. ¿Con qué tipo de pruebas y experiencia cuenta Mayo Clinic para enfrentar a las bacterias con el gen mcr-1 relacionado con la resistencia a la colistina?

En Mayo Clinic, hacemos pruebas en las bacterias para determinar si son resistentes a la colistina. Estamos desarrollando un análisis cuantitativo y cualitativo para evaluar la presencia del gen mcr-1. Además, hacemos pruebas para varios otros genes de los supermicrobios resistentes, como el blaKPC y el blaNDM.

7. ¿Está Mayo Clinic investigando para desarrollar nuevos antibióticos que puedan tratar las infecciones debidas a las bacterias portadoras de este gen?

Las compañías farmacéuticas están investigando la posibilidad de nuevos antimicrobianos que potencialmente sean capaces de tratar las infecciones debidas a las bacterias portadoras de este gen.

8. ¿Existe alguna alternativa de tratamiento para las infecciones por las bacterias portadoras del gen mcr-1?

Se están evaluando tratamientos alternos para las infecciones debidas a las bacterias resistentes a la colistina, incluso nuevos antibióticos y combinaciones de antibióticos anteriores.

9. ¿Existe algún tipo de método de la medicina personalizada para el tratamiento?

El tratamiento se personaliza alrededor de dichas infecciones, porque se toman las bacterias específicas del paciente y se prueba un conjunto de antibióticos contra todas y cada una de las bacterias de importancia clínica. Eso permite desarrollar un plan de tratamiento personalizado.

10. ¿Hay algo que la gente puede hacer para protegerse contra la resistencia a los antibióticos?

Los médicos generalmente recomiendan a los pacientes evitar el consumo innecesario de antibióticos, y la gente puede protegerse siguiendo ese consejo y usando las sustancias antimicrobianas solamente según las instrucciones del proveedor de atención médica.

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