Sociedad
Viernes 23 marzo de 2018 | Publicado a las 16:46
Estos son los animales que están condenados a la extinción en todo el mundo
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Agence France-Presse
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Felinos, osos, lobos, bisontes, cebras, rinocerontes, elefantes, jirafas, hipop√≥tamos, simios… La mayor√≠a de las 101 especies de grandes herb√≠voros y carn√≠voros terrestres est√°n en peligro y algunas ya est√°n condenadas a la extinci√≥n.

Seg√ļn la definici√≥n m√°s aceptada, la “megafauna” terrestre incluye a los carn√≠voros de al menos 15 kilos y a los grandes herb√≠voros de m√°s de 100 kilos, esto es, un total de 101 especies.

Para la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en ingl√©s), tres quintas partes de esos animales emblem√°ticos est√°n amenazados, con m√°s de una decena de especies en “peligro cr√≠tico” o “extintas en estado salvaje”.

 Pixabay (CCO) Pexels
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“Los cient√≠ficos expertos en conservaci√≥n se dedicar√°n pronto a escribir necrol√≥gicas para especies o subespecies de megafauna a medida que desaparecen del planeta”, lamenta Bill Ripple, de la universidad de Oregon, principal autor de un documento firmado en diciembre por m√°s de 15.000 de sus colegas para alertar al mundo entero.

El √ļltimo ejemplo del peligro que afrontan esas especies se produzco esta semana, cuando el √ļltimo rinoceronte blanco del norte macho muri√≥ a los 45 a√Īos en un zoo de Kenia.

Ante nuestros ojos

Para algunos cient√≠ficos, el adax, una ant√≠lope del S√°hara, tambi√©n est√° “condenado a la extinci√≥n”. Otros creen que el gorila del este, cazado por su carne, “est√° a un paso” de la desaparici√≥n, como los orangutanes de Borneo y Sumatra.

Otros animales fascinantes, m√°s numerosos y que cada a√Īo atraen a millones de turistas a √Āfrica, est√°n tambi√©n en peligro.

Las poblaciones de leones, rinocerontes y guepardos cayeron en m√°s del 90% durante el siglo pasado. El n√ļmero de jirafas, clasificadas como “vulnerables”, disminuy√≥ en un 40% en 30 a√Īos. Y el 30% de los osos polares podr√≠an desaparecer de aqu√≠ a mediados del siglo XXI.

Pixabay (CCO) Pexels
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“Es muy posible que veamos c√≥mo esos gigantes se apagan en la naturaleza durante nuestra vida, ante nuestros ojos”, explica la directora de la IUCN, Inger Andersen.

Los cient√≠ficos est√°n de acuerdo en decir que comenz√≥ una nueva “extinci√≥n masiva”, en la que especies de todo tipo y tama√Īos desaparece 100 veces m√°s r√°pido que en tiempos normales.

La Tierra vivi√≥ hasta el momento cinco extinciones masivas. La √ļltima de ellas, la de los dinosaurios, se remonta a 66 millones de a√Īos.

Hoy en d√≠a, la megafauna es v√≠ctima de m√ļltiples riesgos vinculados a la expansi√≥n humana, la p√©rdida de su h√°bitat por culpa de la caza furtiva, conflictos por la ganader√≠a y, en el caso del oso polar, el cambio clim√°tico.

“Sabana silenciosa”

“La primera amenaza que afronta la fauna de √Āfrica es que nos la comemos”, dice Paul Funston, director del programa de defensa de los leones de la oeneg√© Panthera. Una situaci√≥n descrita en algunas zonas como “el s√≠ndrome de la sabana silenciosa”.

“Algunas zonas protegidas parecen totalmente intactas, los bosques, las aves, las abejas, todo est√° all√≠. Pero los grandes mam√≠feros desaparecieron porque han sido comidos”, explica Funston, que se√Īala el aumento de la poblaci√≥n en el continente.

A pesar del triste contraste, los defensores del medioambiente no pierden la esperanza y han permitido que ciertas especies se recuperaran.

Public Domain Pictures (CCO) Pexels
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Pero esas personas deben ser realistas, asegura Michael Knight, que dirige el grupo de la IUCN que se encarga de los rinocerontes africanos.

“√Āfrica ya no se corresponde con el sue√Īo de pa√≠ses abiertos en los que corren animales salvajes”, insiste. Y en 50 a√Īos, “los desaf√≠os ser√°n 10 o quiz√°s 50 veces m√°s dif√≠ciles.

Para Paul Funston, la soluci√≥n llegar√° de inversiones estrat√©gicas en parques nacionales, ya que varios estudios se√Īalan el v√≠nculo entre el dinero invertido por kil√≥metro cuadrado y la tasa de supervivencia de las especies protegidas.

“Estamos casi listos para la selecci√≥n”, explica. “Para los leones, est√° hecho, hemos identificado 14 zonas claves donde se debe concentrar el dinero”.

Pero “necesitamos alejarnos urgentemente de un enfoque por especie”, afirma el experto.

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