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Caso Pollos: Gremio disuelto tras sanciones por colusión se reagrupó bajo nuevo nombre

El nuevo gremio que agrupa a los productores funciona en el sector oriente de Santiago | AFP (archivo)
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El Gobierno ya planteó “objeciones de fondo” a los estatutos de ExpoCarnes, la nueva asociación gremial que formaron Agrosuper y Ariztía tras la disolución de APA. Exministro del TDLC dice que el nuevo gremio abre el debate sobre “un potencial escenario que facilite la colusión entre sus miembros”.

Hasta el piso 9 de Teatinos 40 llegó Juan Miguel Ovalle el pasado 4 de agosto. ¿Su objetivo? Presentar a las autoridades del Ministerio de Agricultura, en calidad de lobista, a la recién formada Asociación de Exportadores de Carnes (ExpoCarnes), un gremio que reúne a productores y exportadores de carne de pollo y cerdo. Ovalle no fue sólo. Junto a él estaban, entre otros, José Guzmán Vial y Paulo Ariztía Benoit. Los tres ejecutivos tienen varias cosas en común.

Ovalle, Guzmán y Ariztía formaron parte del directorio de la disuelta Asociación de Productores Avícolas (APA) y los correos electrónicos que intercambiaron a inicios de 2008 fueron una pieza clave de la investigación de la Fiscalía Nacional Económica (FNE) en el denominado “caso pollos”. Por esa causa, en diciembre de 2014 el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) ordenó la disolución de APA y aplicó multas de US$ 25 millones a Agrsouper y Ariztía, y de US$ 10 millones a Don Pollo. La Corte Suprema ratificó dicho fallo en diciembre de 2015 y adicionó una multa de US$ 1,6 millones para APA, calificándola como coordinadora del cartel colusorio.

A menos de un año de dicha sentencia, parte importante de los ejecutivos, tanto de Agrosuper, Ariztía y de la misma APA, que se vieron involucrados en la investigación de la FNE, forman parte del directorio de ExpoCarnes, gremio que reúne a esas dos empresas, a sus filiales avícolas Sopraval y Agrícola Tarapacá, respectivamente, además de Maxagro, Coexa y Comafri. Según documentos a los que accedió Radio Bío Bío a través de Transparencia, Ovalle, Guzmán, Ariztía y Jorge Enríquez Fuentes (de Sopraval), eran directores de APA y hoy lo son de ExpoCarnes. Esa, sin embargo, no es la única coincidencia.

El nuevo gremio que agrupa a los productores de carne avícola y de cerdo funciona en el piso 3 de Isidora Goyenechea 2939, en el sector oriente de Santiago. En esa misma oficina funcionaba hasta el año pasado la disuelta APA, y ahí mismo opera Asprocer, otro gremio que representa, en paralelo, a los productores de carne de cerdo. Juan Miguel Ovalle, el mismo que presidía APA y enviaba las proyecciones de consumo de carne de pollo a las empresas del gremio para que se repartieran cuotas de mercado, es presidente del directorio de Asprocer y directorio ejecutivo de ExpoCarnes. Ovalle no quiso dar su opinión para este reportaje.

La similitud entre ambos gremios llamó la atención entre autoridades y consumidores que siguieron el caso pollos. Y también dio pie para que el Ministerio de Economía indague sus antecedentes. En un documento fechado el 23 de agosto pasado, la repartición pública cursó la inscripción de ExpoCarnes en sus registros. Pero, al mismo tiempo, planteó una serie de objeciones a los estatutos de la nueva organización gremial. Entre ellas, una relacionada al objeto social del gremio y otra con el mecanismo de exclusión de sus miembros.

“En el caso particular de ExpoCarnes A.G., con fecha 23 de agosto (mediante Ord. N° 4551) se formularon desde la misma repartición objeciones de fondo a la constitución de la organización en cuestión”, dice María José Becerra Moro, jefa de la División de Asociatividad y Economía Social del Ministerio de Economía. “Estas se refieren particularmente a las formalidades de su constitución, así como a las normas contenidas en los estatutos gremiales que presentaron”, agrega.

En concreto, el Ministerio de Economía dijo a ExpoCarnes que modifique su objeto social a lo que señala la Ley y que especifique la actividad de los afiliados de la entidad. Además, planteó al gremio que incorpore “algún mecanismo para inhabilitar a sus miembros (del directorio)” y un “procedimiento de exclusión” de sus socios (empresas).

ExpoCarnes tiene hasta el 21 de noviembre para responder y resolver dichas objeciones. “En caso de verificarse el incumplimiento por parte de la asociación gremial, el Ministerio de Economía procederá a la cancelación de la personalidad jurídica“, advierte Becerra.

Sin consulta

La revisión que hace el Gobierno a los antecedentes de ExpoCarnes no es la única duda que surge sobre el gremio. Cuando el TDLC falló en contra de APA, dos ministros del tribunal, de cinco que lo componen, previnieron sobre esta situación y lo consignaron en el dictamen, aunque no de forma vinculante.

“Si bien les asiste el derecho a participar en una nueva asociación gremial distinta de la APA, la circunstancia de haber sido partes activas durante casi veinte años de una instancia gremial que fue utilizada como instrumento de coordinación para sustentar su cartel, hace recomendable que el hecho de reunirse en lo sucesivo en un organismo similar sea previamente consultado a este Tribunal, a fin de que éste pueda determinar su adecuación a las normas de defensa de la libre competencia”, dice la prevención de los ministros Andrea Butelmann y Radoslav Depolo.

Dicha consulta previa, según los registros del TDLC, nunca se hizo. Depolo, quien hoy es socio del estudio Sateler Depolo Diemoz Abogados, dice que “en principio, la constitución de esta nueva asociación no tendría por que ser considerada ilegal ni en desacato de la sentencia dictada por el TDLC en el denominado ‘caso pollos’, pues ni la ley ni el fallo prohíben a las empresas sancionadas constituir una nueva asociación”. Pero, sobre el mismo tema, hace sus advertencias.

“Lo que sí abre la formación de una nueva asociación en estos términos, es el debate acerca de si su existencia, objeto y funcionamiento pueden o no crear un potencial escenario que facilite la colusión entre sus miembros, circunstancia esta última que muy probablemente reclamará la atención o la mirada cercana de la Fiscalía Nacional Económica”, plantea.

De acuerdo a Becerra, del Ministerio de Economía, los antecedentes sobre ExpoCarnes ya fueron enviado a la FNE. “Sin perjuicio de lo señalado anteriormente, en el caso que ExpoCarnes A.G. subsane correctamente las objeciones formuladas a su constitución expuestas en el numeral I de este documento, el Ministerio de Economía, Fomento y Turismo ha determinado poner en conocimiento de la Fiscalía Nacional Económica, los antecedentes sobre su constitución y sus afiliados”, señaló Becerra.

En ExpoCarnes no quisieron hablar para este reportaje, pero advirtieron a través de su departamento de prensa que cumplieron con la ley al formar la nueva asociación. De hecho, en un artículo publicado en agosto por El Mostrador que dio cuenta de la existencia de este gremio, José Guzmán Vial, quien figura como presidente de la asociación de acuerdo a un comunicado de prensa que emitieron en julio, asegura que “la sanción (del TDLC) no restringe a las empresas a participar en asociaciones gremiales” y que incorporaron un abogado externo para dar cumplimiento a la ley. En el acta de constitución de ExpoCarnes, sin embargo, no hay una referencia explícita a dicho abogado.

Declaración José Guzman

Declaración Juan Miguel Ovalle

Declaración Pública Expocarnes

Directores Apa 2013

Objeciones a Expocarnes Ministerio Economía

Oficio Economía Disolución Apa

Requerimiento FNE

Sentencia Corte Suprema

Sentencia TDLC

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