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Intenso combate “casa a casa” contra los yihadistas de Estado Islámico en Mosul

Bulent Kilic | AFP
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Fuerzas especiales iraquíes combatían este sábado “casa por casa” en Mosul, después de una primera incursión en la ciudad iraquí en la que se toparon con una feroz resistencia de los yihadistas que defienden el principal bastión del Estado Islámico (EI) en Irak.

Por su parte, el ejército y la policía federal iraquíes lanzaron un asalto contra una de las últimas localidades en manos del EI en los alrededores de Mosul, en un frente en el que avanzan lentamente.

En la propia Mosul, “nuestras fuerzas libran ahora feroces combates en los barrios del este” de la ciudad, afirmó el portavoz de las unidades antiterroristas (CTS), Sabah al-Noman. “La lucha es casa por casa“, explicó.

El CTS (Comando Antiterrorista Iraquí) había entrado el viernes con vehículos blindados en el barrio de Al Karama, en el este de Mosul, donde tuvieron que hacer frente a un diluvio de bombas y disparos de los combatientes del EI.

Algunos de esos blindados tuvieron que retirarse al cabo de algunas horas, según constató una periodista de la AFP.

No esperábamos semejante resistencia, (los yihadistas) habían bloqueado todas las carreteras” explicó un oficial del CTS que requirió el anonimato. “Los yihadistas eran muy numerosos. Era preferible replegarse y elaborar un nuevo plan” explicó.

En Bartalla, localidad situada al este y que las fuerzas iraquíes usan como base tras haberla reconquistado en los primeros días de la ofensiva, las ambulancias iban y volvían del frente con soldados del CTS heridos en Mosul.

Segunda ciudad iraquí más importante, Mosul, conquistada por el EI en junio de 2014, se convirtió desde entonces en el bastión de este grupo yihadista en Irak.

Fue ahí donde, ante la estupefacción mundial, el jefe del EI, Abu Bakr al Baghdadi, había proclamado un “califato” que incluía los territorios que el grupo yihadista conquistó en Siria e Irak, y que ha ido perdiendo luego de forma progresiva.

Soldados iraquíes durante combates en Mosul.
Bulent Kilic | AFP

Incitados a luchar hasta el fin

El grupo EI parece haberse vuelto militarmente más pragmático en la defensa de su “califato“, y ha obviado la defensa de algunas de las localidades que conquistó a mediados de 2014, renunciando a ellas incluso sin luchar.

Pero el caso de Mosul -donde están atrapados cerca de 1,2 millones de civiles- parece diferente. Se estima que entre 3.000 y 5.000 yihadistas se hallan en el interior de la ciudad, galvanizados por un inusual mensaje sonoro enviado esta semana por su líder Abu Bakr al-Baghdad, que rompió un año de silencio para exhortar a sus combatientes a luchar hasta el final para defender Mosul.

La resistencia feroz que opone el EI en el este de Mosul, y que frena el avance de las fuerzas especiales, parece contradecir informaciones según las cuales el grupo yihadista habría desplazado a gran parte de sus combatientes hacia el oeste de la ciudad, del otro lado del río Tigris.

Por otro lado, fuerzas federales atacaban este sábado la localidad de Hamam al-Alil, una de las ciudades ubicada entre su base de Qayyarah y Mosul.

“El ejército y fuerzas federales están atacando la zona de Hamam al-Alil desde tres lugares, con el apoyo de la aviación” dijo el general Abdulamir Yaralah, en un comunicado divulgado por el Mando conjunto de las operaciones.

La operación para reconquistar Mosul, lanzada el 17 de octubre, se ha visto frenada en el frente sur por los artefactos explosivos plantados por los yihadistas en los pueblos, y por las medidas de seguridad tomadas para evitar que los civiles queden atrapados en los tiroteos.

Una niña es parte de los miles de desplazados durante combates contra Estado Islámico.
Bulent Kilic | AFP

Temor a un éxodo masivo

Por otro lado, el ministerio iraquí para las Migraciones indicó en un comunicado haber “recibido a 9,000 desplazados en los dos últimos días”. Desde el inicio de la ofensiva para reconquista Mosul, contabiliza en total a 29.539 desplazados.

Las organizaciones humanitarias libran una carrera contrarreloj para instalar campamentos de acogida para preparar el masivo éxodo que se espera de los habitantes de Mosul.

En fin, en el aire la aviación de la coalición antiyihadista liderada por Estados Unidos asegura haber intensificado sus bombardeos, aunque las tropas iraquíes en tierra reclaman un apoyo más importante.

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