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Detienen en Bélgica a hombre que irrumpió con su automóvil en centro comercial

ARCHIVO | Agence France-Presse
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Las fuerzas de seguridad belgas detuvieron este jueves a un conductor francés por circular a “gran velocidad” por la principal arteria comercial de Amberes (norte) con armas en el maletero, un día después que tres personas murieran en un ataque yihadista en Londres.

Alrededor de las 10:45 (06:45 de Chile), un vehículo con matrícula francesa circulaba por la arteria comercial de Meir a “gran velocidad”, “poniendo en peligro en varias ocasiones” a los peatones, indicó la fiscalía federal belga, encargada de los dosieres de terrorismo.

Interrogado sobre si los hechos pueden considerarse un “ataque”, un fuente próxima a las autoridades belgas indicó a la AFP que es “demasiado pronto para decirlo” y emplazó a conocer lo que la investigación revelará sobre “sus intenciones”.

El ministerio público, que se hizo cargo del caso, indicó que el conductor “se dio a la fuga” cuando “militares intentaron interceptar el vehículo”, antes de ser detenido “un poco más tarde” por “el equipo de intervención rápida de la policía de Amberes”.

El detenido, un hombre de 39 años de nacionalidad francesa y residente en Francia, fue identificado como Mohamed R. por la fiscalía, que anunció el descubrimiento de varias armas en su vehículo.

El maletero contenía “armas blancas” y “un bidón” con un “producto todavía por determinar” en su interior, así como un fusil, precisó.

El alcalde de Amberes, Bart de Wever, evocó un “posible atentado terrorista”, según la agencia Belga.

Imágenes en los redes sociales mostraban a los investigadores examinando un vehículo de color borgoña cerca del muelle del río Escalda.

El jefe de la policía local, Serge Muyters, describió en rueda de prensa al conductor como “un hombre de origen norteafricano”, que iba vestido de “camuflaje”.

Vigilancia reforzada


“La vigilancia se reforzó en Amberes
, lo que quiere decir que hay mayor vigilancia policial en los lugares donde hay muchas personas”, agregó.

El incidente en Amberes tuvo lugar un día después del atentado que dejó tres muertos en las inmediaciones del parlamento británico en Londres, mientras Bélgica conmemoraba el primer aniversario de los atentados yihadistas de Bruselas que mataron a 32 personas.

En Twitter, el alcalde de Amberes agradeció “a los militares que intervinieron, a los servicios de policía y al equipo de intervención rápida”.

El primer ministro belga, Charles Michel, dijo en esta red social que el gobierno seguía la situación en la ciudad flamenca, al tiempo que felicitó a sus servicios de seguridad. “Seguimos vigilando”, agregó.

Desde los atentados yihadistas en París en noviembre de 2015 y en la capital belga en marzo de 2016, ambos revindicados por la organización Estado Islámico (EI), Bélgica se encuentra en un nivel de alerta terrorista 3 en una escala de 4.

Además, las operaciones y redadas policiales tienen lugar casi todas las semanas y los militares siguen patrullando las grandes ciudades del país, especialmente los lugares más sensibles.

Amberes, la segunda ciudad más grande Bélgica y segundo puerto europeo tras el holandés Rotterdam, acoge una importante comunidad de origen extranjero y confesión musulmana, así como una importante comunidad judío ortodoxa, famosa por sus actividades en el sector del diamante.

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