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Aumentan a 264 los muertos en Haití por paso del devastador huracán Matthew

Agencia France-Presse
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A 264 aumentaron los muertos en Haití por el paso el huracán Matthew y más de dos millones de estadounidenses fueron llamados a evacuar el litoral atlántico. En Florida y Carolina del Sur se decretó un plan de emergencia federal.

El ministro del Interior haitiano, François Anick Joseph, dijo este jueves por teléfono a la AFP que al menos 108 personas habían muerto en el país, el más pobre de las Américas. Sin embargo, medios locales aseguraron más tarde que van 264 víctimas fatales.

En su paso por el Caribe, Matthew causó también cuatro muertes en República Dominicana, donde más de 36.500 personas fueron evacuadas.

Está previsto que el huracán, que alcanzó este jueves la categoría 4 de la escala de Saffir-Simpson (de cinco niveles), llegue a Florida durante la madrugada del viernes, con “impactos potencialmente desastrosos”, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

Según el último boletín, Matthew se encontraba 160 km al este de West Palm Beach, un balneario situado unos 100 km al norte de Miami, con vientos máximos de 220 km/h, desplazándose hacia el noroeste a 20 Km/h.

“Es el huracán más potente que golpea esta zona en décadas”, advirtió el NHC.

Lee también: Las imágenes del desastre que deja el paso del Huracán Matthew por Haití, Cuba y EEUU

El presidente estadounidense Barack Obama anunció el estado de emergencia en Carolina del Sur y un plan de ayuda federal a Florida (sudeste), lo que permite desbloquear rápidamente recursos de asistencia y que las agencias de seguridad interior (DHS) y de gestión de situaciones de emergencia (Fema) coordinen las labores de socorro.

Alrededor de 1,5 millones de residentes de la costa de Florida recibieron la orden de evacuar, así como más de un millón en Carolina del Sur. En Georgia, donde se espera que Matthew llegue el sábado, también se ordenó evacuar a los habitantes de seis condados de su litoral.

En un gesto muy poco frecuente, “los parques temáticos Walt Disney World, los parques acuáticos, Disney Springs, los minigolfs y el complejo ESPN Wide World of Sports (de Florida) cerrarán hoy (jueves) a las 17H00”, indicó la empresa, que informó que el viernes permanecerán cerrados.

Los refugios del este de Florida estaban abarrotados el jueves en una carrera frenética para salvar personas y mascotas.

Sin electricidad en Bahamas

El gobernador Rick Scott de Florida, un estado acostumbrado a las tormentas tropicales, urgió a sus conciudadanos a no esperar hasta el último minuto para dirigirse hacia las rutas y evitar así verse atascados en embotellamientos.

Los candidatos presidenciales, Hillary Clinton y Donald Trump, también exhortaron a los ciudadanos a que evacuen las zonas en peligro, pero algunos habitantes desafiaban estas recomendaciones.

Judy Ruscino, de 74 años, explicó que ella y su marido se refugiaron en el garaje de su casa de la costa. “Hemos comprado comida y la puerta del garaje está protegida contra las tormentas”, aseguró.

Según las autoridades aeroportuarias, se anuló el 90% de los vuelos previstos para este jueves en Miami.

La devastadora potencia de Matthew seguía golpeando el archipiélago de las Bahamas, donde se cerraron los aeropuertos y los cruceros turísticos fueron desviados.

“El ojo del extremadamente peligroso estaba a punto de afectar Freeport en las Bahamas”, advertía el último boletín del NHC.

Varias personas que no siguieron las instrucciones de evacuación emitidas los últimos días se vieron atrapadas en sus casas por el aumento del nivel del agua, y todo el archipiélago se quedó sin electricidad.

En la isla de New Providence, donde se encuentra Nassau, algunos habitantes relataron cómo los fuertes vientos arrancaron los techos de sus casas. Además, las carreteras estaban cubiertas de árboles caídos. Las autoridades pidieron a los bahameños que no salieran de sus casas.

Haití, el más golpeado

Haití fue el país más golpeado por este huracán. Solo en el municipio de Roche-à-Bateau, en el sur del país, hubo “al menos 50 muertos”, informó por teléfono a la AFP el diputado del departamento del sur Ostin Pierre-Louis.

Y en Jeremie, capital del departamento meridional de Grande Anse, de unos 30.000 habitantes, un 80% de los edificios fueron arrasados por el huracán, indicó la ONG Care en su cuenta de Twitter.

El viento y las lluvias inundaron cerca de 2.000 casas, dañaron 10 escuelas, destruyeron importantes superficies agrícolas, empresas, rutas y puentes. Más de 21.000 personas fueron evacuadas e instaladas en refugios provisorios.

Haití, muy vulnerable a las inclemencias climáticas debido a una importante deforestación, intenta aún recuperase del terremoto de 2010 que dejó más de 200.000 muertos en el país más pobre del Caribe. Ahora teme que resurja la epidemia del cólera, dado que se registraron ocho nuevos casos.

Y en plena temporada de huracanes, la tormenta tropical Nicole se transformó este jueves en huracán al sur de las islas Bermudas.

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