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En año marcado por protestas: 18 millones de venezolanos votan para escoger gobernadores

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Los venezolanos votarán durante la jornada de este domingo para elegir a los gobernadores, en unas elecciones regionales claves para el gobierno y la oposición, que medirán cómo quedaron sus fuerzas tras las protestas que se extendieron por cuatro meses en las calles del país.

Unos 18 millones de electores están llamados a las urnas en 13.559 centros de votación, para designar por cuatro años a los gobernadores de los 23 estados del país petrolero. Las votaciones serán vigiladas por 267.000 militares.

Pequeñas filas de votantes, algunos con banderas venezolanas, se formaban en algunos colegios electorales, varios de los cuales abrieron más tarde de lo previsto.

Los comicios se celebran con un año de retraso y luego de dos meses de tregua, tras las marchas que dejaron unos 125 muertos entre abril y julio, convocadas por la opositora Mesa de la Unidad Democrática (MUD) para exigir la salida del presidente Nicolás Maduro.

El mandatario, que se declara ganador del pulso en las calles, convirtió estos comicios en una legitimación de la oficialista Asamblea Nacional Constituyente, desconocida por la oposición y varios países de América y Europa.

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“Esto es un triunfo de la democracia revolucionaria. La Asamblea Nacional Constituyente ha convocado esta elección con su poder plenipotenciario y tenemos que ir a votar por la paz”, expresó Maduro, en un mensaje en la apertura de las urnas desde el Palacio de Miraflores.

La MUD busca relanzar su lucha y demostrar que aún es mayoría. Será el primer duelo electoral desde su aplastante victoria en las parlamentarias de 2015, cuando rompió una hegemonía chavista de 18 años.

“No se trata de unos gobernadores ni de partidos, sino de vencer a Maduro. Es una jornada histórica, reinicio de una etapa de presión que continuará contra la dictadura”, llamó el diputado Freddy Guevara, uno de los líderes de las protestas.

Un nuevo conflicto

Alistándose ante otro eventual avance de la MUD, Maduro dijo que los gobernadores electos deberán subordinarse ante la Constituyente, totalmente oficialista pues la oposición no participó en su elección al considerarla fraudulenta.

La coalición opositora descartó de plano seguir esa orden. A las puertas está un nuevo repunte del conflicto.

Aunque la MUD domina el Parlamento, su poder fue anulado por la justicia -acusada de oficialista-, y algo así puede ocurrir a los gobernadores con la Constituyente.

No obstante, la MUD llamó a su gente a desoír esos mensajes de Maduro que -cree- promueven la abstención. “Vamos a deslegitimar a la Constituyente” con el voto masivo, pidió el diputado opositor Miguel Pizarro.

Aunque el oficialismo, que tiene 20 gobernaciones, tiene una poderosa maquinaria propagandística, las encuestadoras Delphos y Datanális dan a la oposición de 11 a 18 estados, según la abstención.

La MUD acusó al Consejo Nacional Electoral (CNE), señalado de oficialista, de buscar afectar sus votos al no permitirle sustituir candidatos que inicialmente había inscrito, y al reubicar a última hora 274 centros de votación en 16 estados.

Desilusión o esperanza

Desde que se eligió la Constituyente el 30 de julio, la desilusión se instaló en las filas opositoras, las protestas cesaron y Venezuela recuperó una relativa normalidad. Pero el país sigue siendo “una olla hirviendo”: vive una de las peores crisis de su historia, está al borde de la hiperinflación, con una severa escasez de alimentos y medicinas; y una caída del PIB que el FMI calcula será de 12% este año.

“Me motiva votar porque la situación es grave. Para comer te toca arañar. Nada más en un almuerzo se te va medio sueldo”, dijo a AFP Teresa Paredes, de 55 años, quien en las protestas bloqueaba su calle con maceteras de su casa.

María Rodríguez, dueña de una confitería en el este de Caracas, está indecisa. “Siento mucha decepción. Venezuela necesita líderes con ideas nuevas”, indicó la mujer de 50 años, quejándose de no hallar medicina para su hipertensión.

La MUD argumenta que sin las protestas muchos países no habrían desconocido la Constituyente ni Estados Unidos sancionado al gobierno venezolano y a varios de sus funcionarios, incluido Maduro.

Aunque la elección es regional, opinan analistas incidirá en el nivel de presión internacional y en las posibilidades de un diálogo, tímidamente reanimado en septiembre en República Dominicana, pero congelado a la espera de estos comicios.

“Tendrán efecto en las negociaciones dirigidas a concretar una transición negociada que puede mostrar su punto culminante” en la elección presidencial de fines de 2018″, opinó el experto en comicios, Eugenio Martínez.

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