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Huracán Irma arriba a Cuba: más de un millón de personas han sido evacuadas

Agence France-Presse
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El huracán Irma, debilitado a categoría 4, pero aún muy peligroso, castiga este viernes con intensas lluvias y ráfagas de viento la costa norte del oriente de Cuba, donde fueron evacuadas más de un millón de personas.

A las 13:00 de Chile, el ojo del huracán estaba situado a 190km al nordeste de la ciudad de Nuevitas, en la oriental provincia de Camagüey, avanzando hacia el oeste noroeste a 22km/h, indicó el Instituto de Meteorología de Cuba (Insmet).

Hasta el presente las ráfagas de viento no han superado los 95km/h, provocando el derribo de árboles, castigando las plantaciones de plátanos, y favoreciendo las penetraciones marinas en las provincias de Holguín y Guantánamo, ambas en el este.

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Las autoridades prevén una intensificación de los vientos y las lluvias a medida que el huracán avance bordeando la costa hacia el centro de la isla, aproximándose mas a tierra y perdiendo velocidad de traslación en la noche del viernes.

Cuba comenzó a sentir los efectos de Irma la mañana de este viernes en la ciudad de Baracoa, la más antigua de Cuba, donde el mar penetró en el casco urbano por el Malecón y otros puntos bajos, pero sin causar tantos daños como lo hizo el huracán Mathew, hace menos de un año.

Desde el miércoles, más de un millón de personas fueron evacuadas a casas de amigos y familiares, refugios estatales, y hasta en cuevas preparadas, principalmente en las provincias de Holguín, Tunas, Camagüey, Sancti Spíritus, y Granma, estimó la Agence France-Presse a partir de datos brindados por la Defensa Civil.

En las zonas turísticas de la costa norte, principalmente de varios cayos, más de 10.000 turistas extranjeros y varios miles de veraneantes cubanos fueron evacuados a lugares seguros, anunció el ministerio de Turismo.

Aunque distante de la trayectoria pronosticada de Irma, La Habana, con dos millones de habitantes, fue colocada en fase de “alerta” por la defensa Civil, pues puede sentir ráfagas de viento y penetraciones marinas el domingo y lunes próximos.

Irma fue degradado el viernes a categoría cuatro en la escala Saffir-Simpson, de un máximo de cinco, pero aún mantiene fuertes vientos de 240 km/h. Sus violentas ráfagas e intensas lluvias dejaron hasta ahora al menos 18 muertes en su paso por el Caribe.

El momento más peligroso para Cuba, según el general (r) Ramón Pardo Guerra, jefe de la Defensa Civil, será el sábado en la tarde, cuando Irma haga el giro hacia el norte, enfilándose hacia la península de Florida.

Ese será el momento en que se encuentre mas cercano a la costa cubana y con menor velocidad de traslación, por lo cual sus efectos serán mas devastadores.

Delfines

Seis delfines fueron evacuados de un acuario en el norte de la isla ante la amenaza de la tormenta, según las autoridades.

Por el riesgo que representaba el huracán para estos animales -pertenecientes a un acuario de Cayo Guillermo, un islote del norte de Cuba- fueron trasladados en helicóptero.

Envueltos en toallas húmedas, los seis delfines machos del centro “Cable Esqui” fueron colocados en colchonetas de espuma antes de ser subidos a la nave, según la agencia estatal ACN.

“Por el momento se encuentran en un piscina que les ofrece condiciones de vida similares y si la situación meteorológica no permite mantenerlos allí, serán desplazados a la piscina de agua salada de un hotel” cercano, indicó el responsable del acuario, Gonzalo Carrero Escobar.

Sus entrenadores y un veterinario han acompañado a los mamíferos marinos en la travesía.

Nueve muertos en islas francesas del Caribe

El huracán Irma dejó al menos 9 muertos y 7 desaparecidos en las islas francesas del Caribe, según un último balance comunicado el viernes por el ministro del Interior francés Gérard Collomb.

El huracán arrasó con las islas de San Martín y San Bartolomé.

En cuanto a los daños económicos, el paso de Irma en las Antillas francesas podría ser “muy superior” a los 200 millones de euros.

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