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"Naia" el esqueleto más antiguo de América será conservado en México

Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) | Agence France-Presse
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El esqueleto humano más antiguo de América, hallado en aguas subterráneas de México y estudiado desde hace seis años, culminó su tratamiento de restauración y será resguardado por el Museo Nacional de Antropología e Historia de ese país.

La osamenta de entre 12.000 y 13.000 años, que pertenece a una joven de entre 15 y 17 años del Pleistoceno Tardío a quien los científicos bautizaron como “Naia”, llegó al museo este miércoles “para su resguardo y correcta preservación”, indica un comunicado del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

“Los tratamientos de conservación, restauración y estabilización del esqueleto prehistórico femenino con fechamiento directo más antiguo y genéticamente intacto de América (…) fueron exitosamente concluidos” en un centro especializado en Campeche (sureste), dice el documento, “lo que ha permitido continuar con los estudios acerca de los primeros pobladores del continente”.

“Naia”, cuyo nombre recuerda a las náyades (ninfas) de la mitología griega que cuidaban de los estanques en la antigüedad, también fue objeto de tomografías y rayos X que permitieron conocer los patrones de crecimiento y trauma en la vida de la joven prehistórica, así como de un registro microtomográfico completo, lo que posibilitará obtener réplicas precisas para las ulteriores etapas de investigación.

En su nuevo recinto, “Naia” contará con los “parámetros óptimos de preservación en cuanto a temperatura y humedad relativa”, y los expertos ya planean elaborar réplicas exactas y exponerlas en por lo menos dos museos de México.

El eslabón perdido

Los restos de la joven de origen asiático, quien formó parte de las migraciones que llegaron a América desde Siberia, fueron hallados por un grupo de buzos en un cenote de Quintana Roo (este), ahora llamado Hoyo Negro, ubicado dentro de una cueva que se inundó después de la última glaciación, finalizada hace unos 10.000 años.

A finales de 2011, se creó un proyecto arqueológico subacuático para investigar el caso con renombrados científicos nacionales y extranjeros, además de los descubridores y otros buzos expertos en cavernas.

“Naia” fue catalogada como el esqueleto más antiguo hallado en el continente americano y constituye el eslabón que faltaba para confirmar que los amerindios son los descendientes de los primeros habitantes del continente americano.

En Hoyo Negro también se han descubierto 26 esqueletos de animales pertenecientes a 13 especies, cinco de ellas extintas —gonfoterio, tigre dientes de sable, oso tremarctino, un cánido y dos perezosos gigantes— y otras que todavía existen hoy en día -como puma, tapir, coatí, gato de monte, bagre, murciélago y pecarí-.

Más allá de Hoyo Negro, en toda la Península de Yucatán existen cerca de 12.000 cenotes, depósitos de agua manantial que usualmente se encuentran a una cierta profundidad.

Actualmente, estos lugares son las fuentes más prometedoras para el estudio del hombre Paleoamericano, según algunos expertos.

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