Internacional
Vuelo inaugural de JetBlue marca nueva era en transporte Cuba-EEUU
Publicado por: Diego Vera
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La aerol√≠nea estadounidense JetBlue da inicio este mi√©rcoles a una nueva era en las relaciones entre Cuba y Estados Unidos al enviar el primer vuelo comercial a la isla despu√©s de m√°s de 50 a√Īos.

Con un saludo de agua y sus 150 asientos vendidos, el vuelo 386 de JetBlue parte a las 10:45 hora de Chile del aeropuerto de Fort Lauderdale, en el sureste de Florida, y llegará a Santa Clara, 280 Km al este de La Habana, poco más de una hora después.

Estamos orgullosos de marcar el comienzo de una nueva era en los viajes a Cuba“, dijo el vicepresidente ejecutivo de mercadeo de JetBlue, Marty St. George, en un comunicado.

El secretario de Transporte estadounidense, Anthony Foxx, viajar√° a Cuba “coincidiendo con este vuelo inaugural”, inform√≥ el martes el ministerio de Transporte de la isla. All√≠ se reunir√° con autoridades locales.

Es el primer vuelo regular entre los dos países desde 1961, cuando el tráfico aéreo fue suspendido víctima de la Guerra Fría.

Washington y La Habana acordaron en febrero de este a√Īo restablecer los vuelos comerciales, en un punto de inflexi√≥n en el paulatino restablecimiento de lazos diplom√°ticos que comenz√≥ en julio de 2015.

“Es un hito hist√≥rico en las relaciones entre ambos pa√≠ses”, coment√≥ a la AFP Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida (FIU).

Los vuelos regulares “permitir√°n un movimiento m√°s fluido de personas, mercanc√≠as, informaci√≥n e ideas entre dos lugares muy cercanos geogr√°ficamente pero muy distantes pol√≠ticamente“, a√Īadi√≥.

Cuba, de moda

El embargo de Washington a√ļn proh√≠be el turismo en Cuba, pero los estadounidenses pueden viajar dentro de otras 12 categor√≠as. Las m√°s utilizadas son el intercambio cultural o educativo.

Hay mucho inter√©s en Cuba, es un lugar que est√° caliente ahora mismo, se puso de moda”, dijo Frank Gonz√°lez, due√Īo de la agencia Mamb√≠ Tours que ofrece paquetes para estadounidenses con talleres de m√ļsica o de santer√≠a.

Desde que el a√Īo pasado se liber√≥ la posibilidad de viajar a Cuba, las visitas han marcado un r√©cord: 161.000 en 2015, 77% m√°s que el a√Īo anterior, de acuerdo al Ministerio de Turismo de la isla.

Pero a√ļn “habr√° que esperar (para saber) los efectos socioecon√≥micos a largo plazo del incremento de contactos ‘pueblo a pueblo’ entre Cuba y Estados Unidos”, dijo el profesor Duany.

Desde 1979, los “charters” suplieron la demanda y hasta esta semana hab√≠a apenas una treintena de vuelos diarios a la isla. No obstante, los operadores de estos aviones de alquiler tienen los d√≠as contados.

Normalmente, el boleto en un charter a Cuba cuesta entre 400 y 500 dólares, mientras JetBlue cobrará 99 dólares la ida y cerca del doble ida y vuelta.

Orlando Consuegra, due√Īo de la agencia Tocororo Travel en Miami, opina que los precios se asentar√°n entre 250 y 300 d√≥lares por los altos impuestos de aterrizaje en Cuba.

Pilotos cubanos

El vuelo inaugural está pilotado por el capitán Mark Luaces y el primer oficial Francisco Barreras, ambos estadounidenses de padres cubanos, informó JetBlue.

Ser√° inaugurado con un “saludo con ca√Ī√≥n de agua”, una tradici√≥n en la aeron√°utica en la que los aviones son ba√Īados antes de partir por primera vez a un destino.

A este vuelo inicial le seguirá el jueves uno de Silver Airways, también a Santa Clara, y luego los de American Airlines, que a partir del 7 de septiembre volará a cinco destinos cubanos.

A lo largo de los próximos meses se irá incrementando la regularidad de los vuelos hasta llegar a 110 diarios, 20 de ellos a La Habana.

Las autoridades estadounidenses a√ļn no han decidido qu√© compa√Ī√≠as servir√°n a la capital. Por lo pronto, volar√°n a nueve aeropuertos provinciales las aerol√≠neas JetBlue, American, Silver, Frontier, Southwest y Sun Country.

Partir√°n desde Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis y Filadelfia y llegar√°n a las ciudades cubanas de Camag√ľey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holgu√≠n, Manzanillo, Matanzas, Santa Clara y Santiago de Cuba.

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