Economía
Inauguran planta clave para el desarrollo de la industria del litio en Chile
Publicado por: Max Duhalde La información es de: Marcela Torres
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En el marco de la versi√≥n Exponor 2017, una de las actividades en terreno m√°s importantes de la primera jornada, fue la inauguraci√≥n de la Planta La Negra II de la empresa Albemarle Corporation, ubicada en el sector industrial en la salida sur de Antofagasta. A la ceremonia asisti√≥ la ministra de Miner√≠a, Aurora Williams, y ejecutivos nacionales e internacionales de la empresa, iniciando con este hito el plan de expansi√≥n de la compa√Ī√≠a que responde al compromiso de consolidar al pa√≠s como uno de los productores claves del litio.

La nueva planta es √ļnica en Chile y la m√°s moderna de Latinoam√©rica para la producci√≥n de carbonato de litio grado bater√≠a. Permitir√° aumentar la producci√≥n de este producto de 24 mil a 44 mil toneladas anuales, material de alto valor agregado esencial para el mercado de almacenamiento de energ√≠a y el desarrollo de bater√≠as para veh√≠culos el√©ctricos.

Planta La Negra
Planta La Negra

La ministra se refirió a la importancia de este paso para la nueva industria del litio en el país:

Además, enfatizó en que Albemarle fue el mejor actor de las 22 propuestas que fueron entregadas al Gobierno para el acuerdo de explotación de los salares, el cual es de suma importancia para el crecimiento de esta industria en el país:

Por su parte, el CEO de Albemarle Corporation, Luke Kissam, se refiri√≥ a la realidad actual de este mercado y objetivo a futuro: ‚Äúsi miras el hoy, el litio es el qu√≠mico en crecimiento m√°s r√°pido en el mundo. Hay una necesidad significativa all√° afuera para que nosotros seamos capaces de satisfacer esta demanda creciente. Vamos a invertir m√°s de un bill√≥n de d√≥lares, la mayor√≠a de √©l en Chile, en los pr√≥ximos cinco a√Īos para satisfacer esa demanda global y las necesidades de nuestros clientes hacia adelante; porque si nosotros no lo hacemos alguien lo har√°, alguien llenar√° ese vac√≠o porque la necesidad est√° ah√≠. As√≠ que debemos trabajar muy duro para llenar ese suministro de lo que, yo creo, es el mejor modelo de demanda en todos los qu√≠micos especiales hoy en d√≠a.

La nueva planta

Planta La Negra II permitirá elaborar un producto de alta calidad y valor agregado, acorde a las exigencias técnicas de los fabricantes de baterías de litio. Para esto se realizaron mejoras tecnológicas entre las que se incluyen menor uso de energía y agua, y un aumento en la eficiencia del procesamiento de la salmuera concentrada proveniente de Planta Salar.

La construcci√≥n demor√≥ tres a√Īos y en ella trabajaron cerca de 850 personas. Su operaci√≥n contar√° con un equipo de 24 personas, adem√°s de otras 10 encargadas de las mantenciones.

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