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Lunes 09 abril de 2018 | Publicado a las 16:49 · Actualizado a las 16:55
Hueso de mand√≠bula de 205 millones de a√Īos pertenec√≠a a reptil gigante
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Los restos de una mand√≠bula con 205 millones de a√Īos de antig√ľedad hallados en 2016 pertenecen a uno de los m√°s grandes reptiles con hocico de marsopa que existi√≥, conocido como ictiosaurio, dijeron el lunes investigadores brit√°nicos.

Los fragmentos óseos de este reptil pez depredador extinto hace mucho tiempo fueron hallados en una playa en Lilstock, Somerset, en el suroeste de Inglaterra, en mayo de 2016, indicó un estudio publicado en la revista científica PLOS ONE, que indicó que miden unos 96 centímetros de largo.

Los científicos han comparado estos huesos con otros similares que habían pertenecido al que hasta ese momento se consideraba el ictiosaurio más grande, el Shakanasurus Shonisaurus sikanniensis, de 21 metros de largo.

Su conclusi√≥n es que los restos encontrados en Gran Breta√Īa provienen de un ictiosaurio de unos 26 metros, es decir, del tama√Īo de una ballena azul.

“Dado que el esp√©cimen est√° representado solo por una pieza grande de mand√≠bula, es dif√≠cil proporcionar una estimaci√≥n del tama√Īo del animal”, dijo Dean Lomax, experto en ictiosaurios de la Universidad de Manchester.

University of Manchester
University of Manchester

“Pero usando un simple factor de escala y compar√°ndolo con el mismo hueso del S. sikanniensis, el esp√©cimen de Lilstock es aproximadamente un 25% m√°s grande”, agreg√≥.

Los restos f√≥siles de ictiosaurios sugieren que vivieron a lo largo de la era Mesozoica, hace 251 millones de a√Īos y hasta hace 65 millones de a√Īos.

No eran considerados dinosaurios sino reptiles marinos, primos de los lagartos y las serpientes, que dependían del aire para respirar pero no estaban dotados de branquias.

El descubrimiento de esta mand√≠bula en 2016 tambi√©n llev√≥ a los cient√≠ficos a reexaminar huesos con 208 millones de a√Īos de antig√ľedad descubiertos en 1850 en Aust Cliff en Gloucestershire, en el oeste de Inglaterra.

Estos fueron identificados como fragmentos de diferentes dinosaurios y reptiles. Sin embargo, los investigadores ahora creen que provendrían de otro ictiosaurio, que puede haber sido más grande que el espécimen de Lilstock.

“Las estimaciones de tama√Īo sugieren que los ictiosaurios de Lilstock y Aust son los ictiosaurios m√°s grandes conocidos hasta ahora”, asegura el estudio.

Sin embargo, los paleont√≥logos no sabr√°n con exactitud hasta que se descubran m√°s restos de f√≥siles c√≥mo luc√≠a realmente un ictiosaurio gigante de Gran Breta√Īa.

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