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Científicos determinan cómo habría sido la trágica muerte de la australopithecus Lucy
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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La Australopithecus m√°s famosa, Lucy, que vivi√≥ en √Āfrica hace 3,18 millones de a√Īos, muri√≥ “probablemente” al caer de un √°rbol, anunciaron esta semana cient√≠ficos que han estudiado el f√≥sil.

“Nuestra hip√≥tesis es que Lucy extendi√≥ el brazo para tratar de amortiguar la ca√≠da”, declar√≥ a la AFP el antrop√≥logo John Kappelman, de la Universidad de Texas en Austin, Estados Unidos, tras analizar de cerca distintas fracturas en el fosil.

Lucy, que era al mismo tiempo b√≠peda y arbor√≠cola y med√≠a alrededor de 1 m 10, hab√≠a ca√≠do de una altura de m√°s de 12 metros, a una velocidad de m√°s de 56 km/h”, consider√≥ Kappelman, cuyo estudio ha sido publicado este lunes en la revista Nature. “La muerte se produjo muy r√°pido”, asegura.

Descubierta en 1974 por investigadores estadounidenses y franceses en la región de Afar, en Etiopía, Lucy, que pertenece a la especie Australopithecus afarensis, es un fósil asombrosamente completo: se encontró en torno al 40% de su esqueleto.

Esqueleto de Lucy
Ji Elle (CC) Wikipedia

Presentada durante largo tiempo como la “abuela de la Humanidad”, ya no es considerada como la ancestra directa del hombre, sino como una “prima muy lejana”. Sin embargo, la popularidad del f√≥sil A.L.288-1, bautizada como Lucy por sus descubridores porque en en el campo en el que estaban sonaba frecuentemente la canci√≥n de los Beatles “Lucy in the sky with diamonds“, sigue siendo inmensa.

John Kappelman pudo examinar el f√≥sil en detalle, primero en 2008 cuando Lucy se encontraba de gira por varios museos estadounidenses e hizo un par√≥n de 10 d√≠as para ser escaneada en alta resoluci√≥n en su universidad. En enero de este a√Īo, viaj√≥ a Adis Abeba, la capital et√≠ope de la que viene la Australopithecus.

Estudiando el f√≥sil y los esc√°ners 3D, Kappelmand observ√≥ que el h√ļmero izquierdo (uno de los huesos del brazo) estaba roto de una forma inusual para un f√≥sil. “Ese tipo de fractura se produce cuando la mano toca el suelo en el momento de una ca√≠da” y esta afecta a los elementos del hombro, creando “una firma √ļnica” al nivel del h√ļmero, explic√≥ el investigador.

‘Triste noticia’

El investigador hizo confirmar este análisis por un cirujano ortopédico de Austin, el doctor Stephen Pearce.

Otras fracturas, en el hombro izquierdo, el tobillo derecho, la rodilla izquierda, la pelvis y una costilla, sostienen la tesis de la caída fatal.

“Triste noticia, ¬°pobre Lucy!”, comenta el paleoantrop√≥logo Yves Coppens, que forma parte del equipo que descubri√≥ a Lucy, junto al estadounidense Donald Johanson y el ge√≥logo franc√©s Maurice Taieb.

Descubren cómo murió Lucy
Mpinedag (CC) Flickr

“Los arbor√≠colas tienen, en general, una habilidad asombrosa, agilidad, equilibrio. Tras 20 a√Īos viendo arbor√≠colas (chimpanc√©s, gorilas, etc.) en su medio natural, jam√°s he visto que ocurriera algo as√≠”, afirma Coppens, interrogado por la AFP.

“Pero a priori no soy hostil a esa tesis, que vale tanto como cualquier otra, sobre todo si el investigador la argumenta bien”, a√Īadi√≥ el profesor.

John Kappelman asegura que nunca ha visto a Lucy como una “caja de huesos”. “Al darme cuenta de la posible causa de la muerte, pod√≠a imagin√°rmela tendida al pie de un √°rbol. Pod√≠a sentir empat√≠a (…)”.

“Porque Lucy viv√≠a al mismo tiempo en el suelo y en los √°rboles, caracter√≠sticas que le permit√≠an desplazarse eficazmente sobre la tierra podr√≠an haber comprometido su habilidad para escalar a los √°rboles. Su especie habr√≠a estado predispuesta a tener ca√≠das m√°s frecuentes”, afirma John Keppelman.

El investigador espera que su estudio suscite debates. “Ciertos cient√≠ficos estar√°n de acuerdo y otros no”, asume, y celebra que el gobierno et√≠ope haya hecho p√ļblicos los esc√°ners 3D del hombro y la rodilla “para que cualquiera pueda estudiarlos y hacerse una idea por s√≠ mismo”.

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