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Lanzan cápsula Cygnus para abastecer a la Estación Espacial Internacional

Bill Ingals | Agence France-Presse
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Tras un retraso de 24 horas, la empresa estadounidense Orbital ATK lanzó este domingo su cápsula no tripulada Cygnus para una nueva misión de suministro hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), según las imágenes transmitidas en directo por la NASA.

Orbital ATK lanza cápsula Cygnus hacia la Estación Espacial Internacional

El cohete de dos fases Antares despegó del centro espacial Wallops Island, sobre la costa de Virginia (este de Estados Unidos), a las 7:19 locales (9:19 hora de Chile) al final de un plazo previsto para el lanzamiento de cinco minutos.

Cygnus alcanzó la órbita de la Tierra menos de diez minutos después de despegar tras separarse de la segunda fase.

Cuarenta minutos más tarde desplegó sus dos antenas solares y comenzó su viaje para unirse a la ISS el martes.

Es la octava misión de suministro de Orbital hacia la estación espacial, en el marco de un contrato de 1,9 millones de dólares con la NASA.

Bill Ingals | Agence France-Presse
Bill Ingals | Agence France-Presse

Cygnus deberá entregar 3,3 toneladas de alimentos, suministro, equipo y materiales para experimentos científicos.

Eso incluye un satélite que debe probar cómo se desarrollan las bacterias en la microgravedad. Esto debería determinar las cantidad mínima de antibiótico que se necesita para neutralizarlas.

“La resistencia microbiana a los antibióticos podría presentar un riesgo para los astronautas en el espacio donde su sistema inmunológico se debilita”, explicó la NASA.

“Los investigadores creen que los resultados de estos experimentos deberían ayudar a diseñar antibióticos eficaces para proteger a los astronautas durante las misiones de larga duración en el espacio”, añadió la agencia estadounidense, que ha dicho que espera poder lanzar misiones tripuladas a Marte en la década de 2030.

La cápsula tendrá que desplegar también 14 minisatélites de tipo “Cubesat”. El equipo que está actualmente en la ISS está integrado por seis astronautas: tres estadounidenses, un italiano y dos rusos.

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