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La Nasa busca confirmar la existencia de un océano en una luna de Júpiter

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La Nasa planea revelar este lunes nuevas “señales sorprendentes de actividad” en Europa, una luna de Júpiter, que podrían confirmar la presencia de un océano bajo su espesa capa de hielo, donde podrían existir organismos vivos.

Estos resultados de una campaña de observación con el telescopio espacial Hubble serán presentados durante una conferencia de prensa a partir de las 18H00 GMT.

La Nasa no ha brindado detalles adicionales sobre esta presentación en la que participarán el director de la división astrofísica de la agencia, Paul Hertz, y William Sparks, un astrónomo del Space Telescope Science Institute de Baltimore.

Según los científicos, Europa, una de las 67 lunas de Júpiter, es “el lugar de nuestro sistema solar donde actualmente hay mayor probabilidad de encontrar vida” fuera de La Tierra.

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Estudios anteriores de la Nasa ya habían detectado índices de presencia de un océano de agua líquida en esta luna de Júpiter. Según ese estudio el océano estaría ubicado a cerca de 100 km de profundidad, bajo una espesa capa de hielo, donde podrían existir organismos vivos.

“El ciclo del oxígeno y el hidrógeno constituye un motor importante de la química del océano de Europa y por ende de la vida que podría existir, exactamente lo mismo que pasa en La Tierra”, concluyó Steve Vance del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa, en un estudio publicado en mayo en la revista estadounidense Geophysical Research Letters.

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