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Conaf inicia investigación para determinar causa de muerte de araucarias en sur de Chile

Fabian.kron (CC) | Flickr
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La Corporación Nacional Forestal encontró un número indeterminado de ejemplares de Araucaria con severos daños. Información que fue confirmada por el director del organismo, Aarón Cavieres.

A raíz del hallazgo, la Conaf está realizando prospecciones en terreno, con el fin de determinar la causa y la extensión del problema sanitario que afecta a las araucarias en las regiones del Bío Bío y La Araucanía, donde se observaron ejemplares muertos.

Cavieres precisó que tras detectarse en la región de La Araucanía ejemplares que presentaban diversos daños, se envió un grupo de expertos en sanidad forestal de la Corporación a la zona de Malalcahuello, laguna Galletué y Lonquimay, con el fin de determinar el nivel de afectación de esta especie, así como las causas de esta situación.

Tras los análisis e indagaciones, se precisó que el primer síntoma evidente es que ramas de la parte baja o media de la copa se tornan cloróticas (pérdida de color verde) hasta morir, pasando luego a las ramas más próximas, expandiéndose hasta provocar la muerte del ejemplar.

Según puntualizó Cavieres, los especialistas deberán determinar la identificación del o los agentes causales de daño. Entre las causas que se analizan están tanto agentes abióticos (sequía) como bióticos (Phythphtora sp).

Cabe destacar que según antecedentes de investigadores de la Universidad de La Patagonia, en Argentina, la especie estaría presentando daños similares en el vecino país.

“Entre las acciones que ya estamos desarrollando, figura la capacitación de funcionarios de CONAF, en el reconocimiento de signos y síntomas de daño, como también en la metodología y evaluación de este daño. La capacitación se realizó en la Reserva Nacional Ralco, donde se han detectado algunos casos de muerte de ejemplares de araucaria, tanto adultos como jóvenes”, señaló el director de la Conaf.

Tiago Pádua (CC) | Flickr
Tiago Pádua (CC) | Flickr

Además durante mayo, en toda la distribución geográfica de la araucaria se está llevando a cabo una prospección sistemática terrestre, por el personal capacitado, mediante estaciones de muestreo. Cada estación se establece cada 1 kilómetro, siguiendo los caminos existentes.

Paralelamente, ya se diseñó el plan de trabajo para la determinación del agente causal, donde se consideran acciones como cultivo e identificación en laboratorio de muestras patológicas y entomológicas; toma de muestras de partes del follaje y raíces de árboles con sintomatología; utilización de árboles trampa, estableciéndose tres parcelas con 20 plantas de vivero, 10 de ellas se plantarán bajo árboles afectados y 10 bajo árboles sano; y exclusión de agentes, estableciéndose ensayos en áreas afectadas.

El trabajo que se está llevando a cabo, también contempla la mirada de distintos especialistas e investigadores del ámbito académico, público y privado, además de las capacidades institucionales.

La prospección se está realizando en toda la zona de distribución de la especie, que es específicamente desde el Bío Bío, hasta la vertiente sur del volcán Villarrica, en Los Ríos, para determinar la severidad y dispersión de este fenómeno y cuantificar el número de ejemplares afectados.

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