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Prensa mundial aterriza en Leicester para narrar el ‘cuento de hadas’ del club

Angelina Jolie fue una de las celebridades escogidas para el concurso. | FreakingNews |
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Un vistazo a la sala de prensa antes del último partido Leicester confirmó el interés mundial que está despertando su carrera hacia el título de la liga inglesa de fútbol.

Periodistas de países tan distantes como Finlandia, Turquía, Corea del Sur y Australia se mezclaban en la cola para el almuerzo previo al partido, mientras que un contingente de 10 periodistas japoneses se sentaban alrededor de una mesa para discutir cómo le iría a Shinji Okazaki en ausencia de su habitual compañero en la delantera Jamie Vardy, suspendido.

A falta de tres partidos, el equipo que evitó el descenso la temporada pasada necesita ahora sólo tres puntos para ganar la liga -o que los pierda su inmediato seguidor, el Tottenham- y sellar un cuento de hadas que cautiva a medio mundo.

“La temporada pasada, nadie escribió del Leicester en Estados Unidos, y nadie habló de ellos”, explicó Joe Prince-Wright, el principal reportero de fútbol de la gran cadena de televisión estadounidense NBC.

“Esta temporada ha sido increíble, gente como (la estrella de los New England) Patriots Tom Brady y los jugadores de la NFL les enviaron mensajes de apoyo”, narró.

“De repente hay un gran interés en sumarse a la historia del perdedor que gana. El público estadounidense adora estas historias”.

“La mayoría de la gente no apoya todavía a un equipo” de fútbol inglés, “pero tenemos fotos de gente en un tractor en una pequeña ciudad en el medio de Estados Unidos con una camiseta o una bufanda del Leicester”.

En el sitio web de NBC Sports hay un video revelador. Se titula “lo que usted necesita saber para sumarse al éxito del Leicester City”.

ESPN, por su parte, ha despachado a la ciudad a su aclamado periodista deportivo Wright Thompson para cubrir las últimas semanas de la temporada.

“¡Estaré aquí el tiempo que haga falta!” dijo a la AFP durante la victoria 4-0 sobre el Swansea del último domingo.

‘Algo asombroso’

Un club modesto de una ciudad monótona en la región inglesa de East Midlands, cuyo mejor resultado en la liga fue un segundo puesto en 1929, y cuyos aficionados encontraban noticias de su equipo sólo en el diario local Leicester Mercury. Ahora, en cambio, las leen en el New York Times, el Wall Street Journal y la revista Sports Illustrated.

“Una ciudad de provincias inglesa no aparece en la portada del Wall Street Journal a menos que esté haciendo algo increíble” dijo Peter Soulsby, el alcalde de Leicester, al Daily Telegraph.

El contingente periodístico multinacional en el estadio King Power refleja la variada composición del equipo, que tiene a jugadores de 14 nacionalidades (sin incluir a aquellos que están cedidos a otros clubes).

El entrenador italiano Claudio Ranieri, cuyos jefes son tailandeses, tiene un portero de Dinamarca (Kasper Schmeichel), un internacional de Jamaica como capitán (Wes Morgan) y un delantero centro argentino (Leonardo Ulloa), mientras que su extremo argelino Riyad Mahrez se convirtió el domingo en el primer africano en ser nombrado jugador del año de Inglaterra.

De acuerdo a un informe elaborado a principios de temporada por Sky Sports, es el segundo equipo más diverso de la Premier League, sólo por detrás del Watford.

Los representantes japoneses son los que llevan más tiempo en Leicester por la adquisición del internacional japonés Okazaki al club Mainz alemán el pasado mes de julio.

Masatoshi Mori, del diario deportivo japonés Hochi Shimbunm llegó incluso antes, y asistió a su primera rueda de prensa del Leicester ya la temporada pasada, cuando empezaban a circular rumores del interés por Okazaki.

“Era un ambiente relajado”, dijo a la AFP. “Estábamos sólo el periodista del diario local, el de la BBC, yo… éramos cuatro o cinco periodistas. Ahora, ¡hay cientos!”, exclamó.

La historia Leicester no es sólo un triunfo de armonía racial. Tres jóvenes jugadores fueron despedidos a finales de la temporada pasada después de filmar un video sexual en el que usaban insultos racistas con unas muchachas de Tailandia, y Vardy se vio obligado a pedir disculpas después de haber sido captado por la cámara de un casino usando un término despectivo con un hombre asiático. Pero en términos de interés deportivo, el cuento de hadas ha alcanzado casi todos los rincones del mundo.

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