Playoffs de NBA: Warriors quiere ratificar favoritismo ante ‘amenaza’ de Spurs y Cavaliers

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Los Golden State Warriors arrancan el sábado su andadura por los playoffs de la NBA, teniendo a San Antonio Spurs como principal rival en la Conferencia Oeste, mientras en el Este, los Cleveland Cavaliers de LeBron James están obligados a confirmar su cartel de favoritos.

Los Warriors buscan sellar con un segundo título consecutivo otra excelente temporada en la que establecieron récord de 73 victorias, y superaron los 72 triunfos conseguidos por los Chicago Bulls de Michael Jordan en 1995-96. 

Los Houston Rockets serán los rivales en primera ronda del equipo comandado por Steve Kerr desde el banco y Stephen Curry en la cancha, en un desafío al mejor de siete juegos y donde los campeones tendrán la ventaja de la localía. 

La mayor amenaza de los Warriors en el Oeste será el segundo cabeza de serie, San Antonio Spurs, cuya temporada de 67-15 sólo fue eclipsada por la hazaña de Golden State. 

Los veteranos Spurs se enfrentan en la primera ronda a unos disminuidos Memphis Grizzlies, que perdieron por lesión a mitad de campaña a dos de sus jugadores clave, como el pívot español Marc Gasol y el base Mike Conley

En otros encuentros del Oeste, los Oklahoma City Thunder se miden a los Dallas Mavericks y Los Angeles Clippers a los Portland Trail Blazers

LeBron, a cumplir

En el Este, LeBron James deberá ratificar el juego más maduro que los expertos le atribuyeron esta temporada, para conseguir su primera corona con los Cleveland Cavaliers,que quedaron emparejados con los Detroit Pistons.

‘King’ James promedió 28.4 puntos, 8 rebotes y 8.5 asistencias, mientras tiraba para un 63% en sus últimos 10 partidos con los Cavs.

Los Toronto Raptors estuvieron peleando con Cleveland el primer lugar del Este y serán la principal amenaza para LeBron y su gente. Para iniciar su camino, abrirán este sábado en su casa la serie contra los Indiana Pacers

El tercer cabeza de serie, Miami Heat, enfrenta una serie inicial con los difíciles Charlotte Hornets, que tienen hambre de éxito de playoffs después de haber sido barridos en sus últimas dos apariciones de postemporada. 

Por su parte, Boston se miden a Atlanta en una serie igualada en la que la batalla entre los bases Jeff Teague, de los Hawks, e Isaiah Thomas, de los Celtics, podría resultar crucial.