Sociedad
Mar√≠a Edwards, la chilena que salv√≥ ni√Īos jud√≠os de las garras del nazismo en Francia
Publicado por: Agencia AFP
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Sin medir el peligro y dispuesta a todo, Mar√≠a Edwards, hija de una influyente familia en Chile, salv√≥ decenas de ni√Īos jud√≠os de las garras del nazismo en Par√≠s convirti√©ndose en una hero√≠na de la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial, relata su bisnieta en un libro.

Utilizando como fachada su lujosa vida gracias a la fortuna que le dejó su marido, un diplomático chileno, y el dinero de su familia, María Edwards Mc Cure decidió instalarse en un exclusivo departamento de París y enrolarse en la resistencia francesa con la que luchó contra la ocupación Nazi, entre 1941 y 1944.

“Ella decide utilizar su departamento para esconder gente, recibir heridos, financia operaciones y sirve de nexo para entregar informaci√≥n a medios internacionales sobre lo que realmente pasaba en Par√≠s bajo el dominio nazi”, cuenta a la AFP, Mar√≠a Ang√©lica Puga, quien investig√≥ la historia de su bisabuela y la plasm√≥ en el libro Buscando a Mar√≠a Edwards.

Pero esto no era suficiente, esta mujer decidida y valiente quiso ir más allá, y decidió salvar bebés judíos cuyo destino seguro era la muerte.

Sus nexos con la alta sociedad francesa y con jerarcas nazis, le permitieron colaborar como asistente social en el hospital Rothschild, destinado por los alemanes para atender a judíos, y donde muchas mujeres entregaron a María a sus hijos con la esperanza de que logren sobrevivir.

France Presse Voir | Archivo AFP

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¬ŅA cu√°ntos ni√Īos rescat√≥?

Ayudada por otras colaboradoras, Mar√≠a drogaba a los ni√Īos para dormirlos y los escond√≠a en sus brazos debajo de una capa que le cubr√≠a todo el cuerpo para sacarlos del hospital.

Como practicante católica evitó los controles a los que eran sometidos los judíos, obligados a llevar la estrella de David en sus ropas, y además ocupaba el apellido Errázuriz que era de su esposo.

“Nunca vamos a saber a cuantos ni√Īos rescat√≥, yo pude contactar a ocho de ellos”, sostuvo Mar√≠a Ang√©lica, su bisnieta.
Para despistar a los nazis ante la falta de ni√Īos en el hospital, Mar√≠a les informaba que hab√≠an muerto por una grave enfermedad contagiosa.

Mar√≠a llevaba a los peque√Īos a su departamento, les consegu√≠a nueva documentaci√≥n de identidad y los enviaba a orfanatos o casas de familias pobres en sectores rurales, cuya manutenci√≥n era cubierta por la chilena.

Su labor fue violentamente interrumpida cuando la policía francesa, controlada por los nazis, allanó su departamento donde fue torturada y luego trasladada a un centro de detención de París. Gracias a sus contactos con la diplomacia y las altas esferas nazis pudo sobrevivir, pero quedó detenida en su casa bajo vigilancia de la policía hasta el final de la guerra.

France Presse Voir | Archivo AFP

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Tante María

Ninguno de los ni√Īos supo, hasta varias d√©cadas despu√©s, que “Tante Mar√≠a” (t√≠a Mar√≠a en franc√©s) como la llamaban, les hab√≠a salvado la vida, por lo cual, cada uno por su lado intent√≥ ubicar a los familiares de esta mujer en Chile, con el fin de tener informaci√≥n de su salvadora.

Tras ser v√≠ctima de una estafa, Mar√≠a deja Francia en 1960 y vuelve a Chile donde su acomodada familia la ayuda a rehacer su vida hasta que falleci√≥ en 1972, a los 74 a√Īos v√≠ctima de un c√°ncer.

Algunos de los ni√Īos, ya ancianos, lograron contactar en 2004 a la familia de Mar√≠a e intercambiaron informaci√≥n y documentos con los cuales pudieron confirmar que ella los hab√≠a salvado.

“Ya a alguien le puedo dar las gracias, y ustedes, desde ahora, son mi familia”, dijo Marcel Frydman, uno de los ni√Īos rescatados, tras reunirse con Mar√≠a Ang√©lica.

La heroica tarea de Edwards, fue reconocida por el gobierno franc√©s en 1953 cuando la condecoraron con la medalla de caballero de la Legi√≥n de Honor, mientras que en 2005 recibi√≥ un homenaje p√≥stumo al ser declarada “Justa entre las naciones”, un reconocimiento que entrega la instituci√≥n israel√≠ Yad Vashem, para los extranjeros que ayudaron a v√≠ctimas del holocausto.

Por su parte, María Angélica Puga recibió un reconocimiento de parte de la Comunidad Judía en Chile, por promover la acción de personas en favor de los derechos humanos, mediante la investigación y el libro que escribió sobre su bisabuela y que fue presentado el 27 de enero pasado.

Mar√≠a Ang√©lica Puga y Marcel Frydman, uno de los ni√Īos rescatado por su abuela en la Fundaci√≥n de Rothchild

Mar√≠a Ang√©lica Puga y Marcel Frydman, uno de los ni√Īos rescatado por su abuela en la Fundaci√≥n de Rothchild

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