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Michel Platini anunció la retirada de su candidatura a presidencia de la FIFA

FABRICE COFFRINI / AFP
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El francés Michel Platini, presidente de la UEFA suspendido ocho años de cualquier función en el fútbol, anunció este jueves al diario deportivo L’Équipe que retira su candidatura a la presidencia de la FIFA, para concentrar sus fuerzas en defenderse y limpiar su nombre.

“No me presentaré a la presidencia de la FIFA. Retiro mi candidatura (…) No tengo tiempo ni medios” para hacer campaña, explicó el exfutbolista de 60 años.

“Retirándome opto por concentrarme en mi defensa ante un caso en el que ya no se habla de corrupción, de falseamiento, en el que ya no hay nada”, explicó al periódico francés, que publicará la entrevista en su edición impresa del viernes.

La justicia interna de la FIFA no mantuvo las acusaciones de corrupción, pero sí le consideró responsable de “abuso de posición”, “conflicto de intereses” y “gestión desleal”. En su camino de recursos, Platini debe primero acudir a la Comisión de Apelación de la propia FIFA, antes de poder ir al Tribunal Arbitral del Deporte (TAS).

Los plazos necesarios para la resolución de esos recursos complicaban mucho sus opciones de ser candidato a presidir la FIFA, ya que el 26 de enero es la fecha límite para el registro definitivo de las candidaturas para la sucesión de Joseph Blatter, presidente dimisionario del máximo organismo del fútbol y también suspendido como Platini por ocho años, desde el 21 de diciembre.

Cinco candidatos en liza

El castigo a Blatter y Platini se basa en el controvertido pago de 1,8 millones de euros del primero al segundo en 2011, supuestamente por unos trabajos de asesoría concluidos una década de antes sin mediar contrato por escrito.

“Ahora tengo que ocuparme de todos los recursos, seguir los procedimientos. Además de las motivaciones (de la suspensión) que tienen todavía que llegarnos, después estará el TAS y luego la Comisión (electoral de la FIFA) presidida por Domenico Scala, que dijo (en declaraciones a Financial Times) que yo había falseado las cuentas. No se presenta muy bien”, justificó la exestrella de la Juventus y de la selección francesa en sus declaraciones a L’Équipe, que hizo públicos algunos extractos de la entrevista.

Platini había empezado la carrera presidencial como gran favorito a ser el sucesor de Blatter, un antiguo aliado que luego pasó a ser su gran enemigo.

Tras la renuncia del presidente suspendido de la UEFA, quedan cinco hombres en liza: el suizo-italiano Gianni Infantino (secretario general de la UEFA), el jeque bahreiní Salman Bin Ebrahim Al Khalifa (presidente de la Confederación Asiática de Fútbol), el príncipe jordano Ali Bin Al Hussein, el empresario sudafricano y militante anti-apartheid Tokyo Sexwale y el francés Jérôme Champagne (exsecretario general adjunto de la FIFA).

Infantino y Salman se perfilan ahora como favoritos. El primero de ellos era el ‘plan B’ de la UEFA en el caso de que Platini tuviera que renunciar, como finalmente ha ocurrido.

Un competidor derrotado

Platini, un competidor nato, admitió su gran decepción por cómo se han desarrollado los acontecimientos.

“¿Cómo ganar una elección cuando no te permiten hacer campaña? He luchado como siempre hice en mi vida, pero no me dieron la oportunidad de competir”, explica a L’Équipe.

Platini recordó que en un primer momento ya pudo reunir importantes apoyos para presidir la FIFA: “Cuando Blatter se retiró (el 2 de junio, días después de que estallara el escándalo de corrupción del ‘FIFAGate’), recibí 150 apoyos declarados (de 209 federaciones nacionales con derecho a voto). Un centenar de cartas oficiales de federaciones y una cincuentena de promesas. Todo eso en dos días”.

No ha podido digerir todavía lo que está viviendo ahora, como ya había declarado a la AFP un día después de que la FIFA anunciara su suspensión de ocho años: “La gente de la Comisión de Ética (de la FIFA) están ante todo centrada en una cuestión de calendario para impedir que me presente a tiempo a la presidencia de la FIFA y más en la calumnia que en la ética. No son éticos, son patéticos”.

Lo importante para él es ahora poder limpiar su nombre de las acusaciones, pese a que sabe que quedará en cualquier caso una sombra de sospecha.

“Me han metido en el mismo saco que a Blatter”, lamentó a la AFP el pasado 22 de diciembre.

Tras conocer la renuncia de Platini a su candidatura, la UEFA reafirmó su apoyo al francés para que pueda “limpiar su nombre”.

Por otra parte, en Asunción se allanó este jueves la sede de la Confederación Sudamericana de Fútbol, en el marco de las investigaciones por escándalos de corrupción en la FIFA y la propia Conmebol.

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