Jamie Vardy: De trabajador de una fábrica a hombre récord de la Premier League

  • 0
  • 0
  • 0

Visitas
Publicado por

En una era en que los principales clubes de fútbol reclutan a jóvenes que no saben todavía atarse los cordones, el ascenso en la Premier League del delantero del Leicester, Jamie Vardy, es una historia excepcional.

Cinco años atrás, Vardy jugaba en el Stocksbridge Park Steels, un equipo de aficionados de la séptima división inglesa, y trabajaba en una fábrica de material médico.

Ahora, con 28 años, es internacional y sus 14 goles esta temporada le sitúan en lo alto de la tabla de artilleros, desde donde otea a estrellas como Sergio Agüero, Diego Costa y Wayne Rooney, y han hecho de su modesto equipo una de las sorpresas de la Premier League.

“Es un ejemplo para cualquier futbolista joven con aspiraciones”, dijo a la AFP Steve Walsh, que fue capitán del Leicester, el antiguo club de otro delantero ilustre, Gary Lineker, máximo goleador del Mundial de 1986. “Leicester está en racha, y todo gracias a Jamie Vardy y sus récords”, añadió Walsh sobre el equipo del centro de Inglaterra, entrenado por el veterano italiano Claudio Ranier

Pero hoy suma un nuevo dato a su sorprendente trayectoria. ¿Por qué? Estableció un nuevo récord en la Premier League al marcar por undécimo partido consecutivo, este sábado ante el Manchester United (1-1), destronando así al holandés Ruud Van Nistelrooy, que sumaba diez partidos desde 2003.

En el minuto 24 del partido de la 14ª jornada, el goleador batió a David De Gea tras recibir del austríaco Christian Fuchs y abrió el marcador para los ‘Foxes’. Al borde del descanso empató el alemán Bastian Schweinsteiger.

“Increíble, esto me ha sobrepasado un poco. Si lo pienso, puede que afecte a mi rendimiento, sólo quería evitar que se me subiera a la cabeza y mantenerme concentrado”, dijo el internacional inglés tras el partido cuando vio la repetición de su gol.

De rechazos y problemas

El club de su infancia, el Sheffield Wednesday, lo dejó ir cuando tenía 15 años porque era demasiado pequeño, algo muy frecuente en el fútbol hasta que los “bajitos” del Barcelona -Andrés Iniesta, Xavi, Lionel Messi…- empezaron a darle tardes de gloria al club español.

Tras dejar el Wednesday, se alejó del fútbol, estudiando ciencias del deporte en la universidad local hasta incorporarse al Stocksbridge, donde fue progresando en las categorías inferiores.

Siempre era el primero en llegar al entrenamiento y el último en irse“, recordó el presidente del Stocksbridge, Allen Bethel. “Además, era la alegría de la fiesta”, dijo sobre su buen humor.

Pero también era capaz de tener mal carácter, y fue expulsado cuatro veces en su última temporada con el Stocksbridge, disuadiendo al otro club de Sheffield, el Sheffield United, de ficharlo.

Su participación en una pelea de noche resultó en una condena judicial, la obligación de llevar un brazalete electrónico y de estar en casa antes de las 18:30, por lo que se perdió la segunda parte de muchos partidos para volver a tiempo.

A su manera

Su capacidad goleadora le llevó al Halifax Town de Stocksbridge y de ahí al Fleetwood Town, de la tercera división inglesa, que lo vendió al Leicester en 2012 por una cantidad récord para esas categorías: 1 millón de libras (1,5 millones de dólares).

Desde entonces, los éxitos se suceden: 16 goles en la temporada que vio al Leicester subir de segunda división a la Premier League, 5 en su primera temporada en la máxima división inglesa, los 14 actuales y su primera convocatoria con la selección, en junio.

Vardy ha seguido el camino de jugadores históricos ingleses como Stuart Pearce, Chris Waddle y Ian Wright en su ascenso desde clubs amateurs a la selección inglesa, algo que demuestra que hay varias rutas hasta la cima.

El jugador dice que no cambiaría nada. “Quizás, si me hubiera formado en la cantera” de un gran club, “esto no hubiera ocurrido nunca”, dijo al diario Daily Telegraph.

“Es lo bueno del fútbol. Lo hice a mi manera y me salió bien”.