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Victor Matfield se despide de los Springboks como capitán ante los Pumas

MARCO LONGARI / AFP
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El veterano segunda línea Victor Matfield fue designado este miércoles capitán de Sudáfrica en el que será su último partido como internacional, el viernes en Londres contra Argentina, en el duelo por el tercer puesto del Mundial de rugby.

Matfield (38 años, 126 partidos con los Springboks) formará parte de un XV con pocos retoques finalmente con respecto al que perdió el sábado (20-18) ante Nueva Zelanda en la primera semifinal.

El seleccionador Heyneke Meyer sólo procedió a dos cambios, haciendo entrar a Matfield en lugar de Lood de Jager y al medioscrum Ruan Pienaar para reemplazar al habitual capitán Fourie du Preez, lesionado ante los All Blacks.

Du Preez sufrió un golpe en el ojo que le dejó la cara hinchada y perdió un diente contra los All Blacks, mientras que de Jager ha estado luchando contra una lesión en un tendón de un pie.

Du Preez dijo tras la semifinal que probablemente no vuelva a jugar con los Springboks.

De Jager está en el banco, pero Du Preez no se encuentra entre los 23 convocados para el partido, mientras Rudy Paige es el medioscrum suplente, tras el ascenso de Pienaar.

Los Springboks se enfrentarán a los Pumas el viernes (19H00 GMT) en el estadio que acogió los principales eventos de los Juegos Olímpicos de Londres-2012. Un día después tendrá lugar en Twickenham la gran final entre Nueva Zelanda y Australia.

- Pollard contra Sánchez -

El apertura Handre Pollard, de apenas 21 años, autor de 15 de los 18 puntos sudafricanos en la semifinal perdida contra Nueva Zelanda (20-18), es segundo en la tabla de goleadores en este Mundial, con 79, diez menos que el argentino Nico Sánchez, que tiene 89. Ambos librarán un particular batalla en este duelo.

Pollard recordó esta semana la presión a la que se vieron sometidos tras perder el primer partido contra Japón por 34-32.

“Hemos salido adelante pese a la presión de perder aquel partido”, afirmó,

El joven de 21 años es una de las esperanzas de una nueva generación formada también por los centros Jesse Kriel y Damien de Allende y los segundas líneas Lodewyk de Jager y Eben Etzebeth.

“Algunos veteranos nos dijeron que nunca habían tenido la experiencia de una derrota así. Estamos en el inicio de nuestras carreras y es algo de lo que vamos a aprender”, señala Pollard.

“Nos ayudará en la mentalidad ya que no puede haber nada peor que la presión que sentimos tras aquel partido”, añade.

Equipo de Sudáfrica para el duelo ante Argentina:

Willie le Roux; JP Pietersen, Jesse Kriel, Damian de Allende, Bryan Habana; Handre Pollard, Ruan Pienaar; Duane Vermeulen, Schalk Burger, Francois Louw; Victor Matfield (capitán), Eben Etzebeth; Frans Malherbe, Bismarck du Plessis, Tendai Mtawarira.

Reservas: Adriaan Strauss, Trevor Nyakane, Jannie du Plessis, Lood de Jager, Willem Alberts, Rudy Paige, Pat Lambie, Jan Serfontein.

URL Corta: http://rbb.cl/d2qx

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