temas del día

Internacional


American Airlines empezará vuelos charter de Los Angeles a Cuba

ROBYN BECK | AFP
Publicado por
Envíanos tu corrección

La aerolínea American Airlines anunció este martes que abrirá vuelos charter semanales entre Los Angeles y La Habana a partir de diciembre, apuntando a que un mayor número de estadounidenses se aprovechen del acercamiento con Cuba.

American está aprovechando regulaciones del gobierno de Barack Obama que flexibilizaron los viajes y el comercio hacia Cuba en enero, tal como hizo JetBlue el mes pasado, cuando anunció vuelos charter entre Nueva York y La Habana.

“American es la principal aerolínea en Los Angeles y a lo largo del Caribe, y este nuevo vuelo charter muestra como seguimos expandiendo nuestro alcance ofreciendo nuevas rutas y servicios que nuestros clientes quieren”, dijo en un comunicado su vicepresidente Art Torno.

Con la nueva ruta, American, una de las gigantes del transporte aéreo en Estados Unidos, operará 22 vuelos semanales desde Miami, Tampa y Los Ángeles a cinco destinos en Cuba.

Desde enero, los estadounidenses que deseen viajar a Cuba pueden hacerlo sin una licencia especial – indispensable con anterioridad -, siempre que el viaje caiga dentro de 12 amplias categorías, entre las cuales están las visitas familiares, investigaciones profesionales o actividades periodísticas.

Pero ir solo a bañarse en las playas aún está prohibido: los viajes no pueden ser exclusivamente por turismo.

Aun así compañías aéreas y de ferrys se posicionan en primera fila ante lo que se espera sea un provechoso mercado turístico a medida que Cuba abre su economía.

Otra de las grandes aerolíneas estadounidenses, United Airlines, también anunció a principios de año que planea vuelos entre Houston y Newark hacia La Habana.

Como con JetBlue, otras restricciones estarán vigentes para la ruta de American Airlines: los boletos deben ser vendidos por una agencia de viajes independiente y especialmente autorizada y no directamente por la compañía. Además, los vuelos comerciales con horarios programados siguen prohibidos.

Los boletos de American Airlines serán vendidos a través de Cuba Travel Services, una agencia experimentada en la organización de vuelos charter a Cuba, con oficinas en California y Florida.

Desde 1991 American realizaba vuelos charter a Cuba desde Florida, concebidos principalmente para atender a la enorme comunidad de cubano-estadounidenses, que estaban desprovistos de limitaciones para viajar a la isla mucho antes de las medidas de enero.

Pero la nueva ruta busca atraer a un nuevo grupo de pasajeros -no necesariamente vinculados con la isla-, a medida que Estados Unidos y Cuba avanzan en una esperada, aunque complicada, normalización de relaciones.

Esperando los vuelos regulares

El trayecto desde Los Angeles “abre un nuevo acceso de la Costa Oeste (de Estados Unidos) a Cuba”, señaló Michael Zuccato, director general de Cuba Travel Services.

Los dos países, enemigos de la Guerra Fría, comenzaron un deshielo de sus relaciones desde que el presidente estadounidense Barack Obama y su par cubano Raúl Castro anunciaron un camino para el restablecimiento de relaciones diplomáticas en diciembre.

Tras meses de duras negociaciones, ese proceso se concretó el 20 de julio con la apertura de embajadas en Washington y La Habana.

El martes el diario Wall Street Journal reportó que la Casa Blanca avanza en un acuerdo con La Habana para finales de año que permitirá tener vuelos comerciales regulares entre los dos países, una posibilidad inédita desde la década de los cincuenta cuando los estadounidenses iban y venían con regularidad a la isla.

El Departamento de Estado sin embargo reaccionó con cautela, señalando que el embargo hacia Cuba sigue vigente y que la normalización “será un proceso largo y complejo”.

“Seguimos en contacto con el gobierno cubano respecto al establecimiento de un servicio aéreo programado” pero “ninguna decisión se ha tomado aún”, dijo el portavoz John Kirby,

Torno señaló que American Airlines espera que eso ocurra.

“Estamos listos para ofrecer enlaces fijos tan pronto Estados Unidos y Cuba permitan los vuelos comerciales”, apuntó.

El embargo está solo en las manos del Congreso estadounidense, pero el opositor partido Republicano que controla las dos cámaras se niega a su levantamiento.

Nuestros comentarios son un espacio de conversación y debate. Recibimos con gusto críticas constructivas, pero nos reservamos el derecho a eliminar comentarios o bloquear usuarios agresivos, ofensivos o abusivos.
Ver los comentarios (0)
Destacados