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¬ŅC√≥mo estar√≠a la capa de ozono si los gobiernos no hubiesen firmado el Protocolo de Montreal?
Publicado por: Agencia SINC
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La capa de ozono se extiende aproximadamente de 15 a 50 km de altitud, re√ļne el 90% de este gas presente en la atm√≥sfera y absorbe del 97 al 99% de la radiaci√≥n ultravioleta de alta frecuencia. En las √ļltimas d√©cadas, la disminuci√≥n del grosor de esta capa, o el agujero de la capa de ozono, ha sido objeto de preocupaci√≥n para los cient√≠ficos.

En 1985 un equipo de científicos del Estudio Británico de la Antártida en Cambridge (Reino Unido) dio la voz de alarma en la revista Nature al descubrir que la capa de ozono de la Tierra estaba disminuyendo drásticamente en la Antártida. Debido a este desgate, aumentarían los casos de melanomas, de cataratas oculares, supresión del sistema inmunitario en humanos y en otras especies. También afectaría a los cultivos sensibles a la radiación ultravioleta.

Ante esta situación, los gobiernos firmaron el 16 de septiembre de 1987 el Protocolo de Montreal (Canadá) en el que se obligó a los países firmantes a disminuir el uso de compuestos químicos como los clorofluorocarbonos (CFC) como refrigerantes industriales, propelentes, y fungicidas de suelo (como el bromuro de metilo) que destruyen la capa de ozono. En 1993 se observó la mayor concentración atmosférica de estas sustancias. A partir de ese momento empezaron a disminuir.

Treinta a√Īos despu√©s del art√≠culo de Nature, Martyn Chipperfield, investigador en la Universidad de Leeds (Reino Unido), y su equipo demuestran con un modelo qu√≠mico-atmosf√©rico en 3D que los objetivos del Protocolo de Montreal ya se han cumplido. Sin protocolo, ‚Äúhabr√≠amos tenido una catastr√≥fica reducci√≥n de la capa de ozono en todo el mundo para mediados del siglo XXI‚ÄĚ, dice a Sinc Chipperfield, autor principal del estudio que se publica en la revista Nature Communications.

(A la derecha, la apariencia que habría tenido el agujero de la capa de ozono el 26 de marzo de 2011 si no hubiera existido el Protocolo de Montreal. A la izquierda, cómo apareció la capa de ozono ese mismo día gracias a las medidas del protocolo. / Chipperfield et al.| Nature Communications)

El tratado internacional de Naciones Unidas ha evitado importantes aumentos en los niveles de la radiaci√≥n UV en la superficie, ‚Äúque habr√≠a provocado grandes incrementos de la incidencia de c√°ncer de piel en humanos y da√Īos en otros √≥rganos‚ÄĚ, a√Īade el investigador quien recalca que el agujero de ozono del Ant√°rtico se podr√≠a haber incrementado un 40% para 2013 si no se hubieran tomado las medidas oportunas.

Menos radiación, menos riesgo para la salud

El trabajo demuestra que a altitudes medias, donde las personas son m√°s sensibles al da√Īo de los rayos UV, el porcentaje de cambios en la radiaci√≥n UV en la superficie es importante. As√≠, en las √°reas m√°s pobladas de Australia y Nueva Zelanda, que tienen las tasas m√°s altas de mortalidad por c√°ncer de piel, el modelo predice que la radiaci√≥n UV en la superficie se habr√≠a podido incrementar entre el 8% y el 12%. En el norte de Europa, incluido el Reino Unido, los incrementos habr√≠an superado el 14% para 2013.

‚ÄúUsamos el modelo para calcular qu√© habr√≠a pasado si los contaminantes CFC u otros gases destructores del ozono hubieran seguido creciendo sin protocolo‚ÄĚ, comenta a Sinc Chipperfield.

Seg√ļn la simulaci√≥n por ordenador, ‚Äúahora mismo tendr√≠amos agujeros regulares en la zona del √Ārtico, en la Ant√°rtida los agujeros ser√≠an mucho m√°s grandes y la reducci√≥n de la capa de ozono en latitudes medias ser√≠a m√°s del doble comparado a las que se han observado en realidad en los momentos de mayor concentraci√≥n‚ÄĚ, subraya el investigador.

La disminuci√≥n de la capa de ozono en las regiones polares depende de la meteorolog√≠a, sobre todo en el caso de temperaturas fr√≠as a 20 km de altitud, ya que provocan m√°s p√©rdida de ozono. El equipo us√≥ las condiciones meteorol√≥gicas actuales observadas en las √ļltimas d√©cadas para proporcionar una simulaci√≥n m√°s precisa para las p√©rdidas de ozono de los polos.

Aunque en el momento en el que se firm√≥ el protocolo de Montreal, ‚Äúlas causas exactas del agujero de ozono del Ant√°rtico no estaban claras‚ÄĚ ‚Äďdice el investigador‚Äď el tratado ha permitido que los pa√≠ses firmen para limitar modestamente los contaminantes, a la espera de reforzar su compromiso una vez que la ciencia aportara m√°s evidencias.

‚ÄúEsto ha reducido las barreras para firmar y ha facilitado los acuerdos‚ÄĚ, concluye el autor quien a√Īade que el protocolo tambi√©n ha aportado los fondos necesarios para que los pa√≠ses en desarrollo opten por alternativas menos contaminantes.

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