Sociedad
El Top 10 de las asombrosas especies descubiertas en 2014
Publicado por: Agencia SINC
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Como cada a√Īo, un comit√© internacional de investigadores liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del Instituto Internacional para la Exploraci√≥n de Especies (IIEE), ha seleccionado las 10 especies destacadas entre las cerca de 18.000 que se descubren cada a√Īo.

Los cient√≠ficos cifran en 12 millones el n√ļmero de especies que quedan por descubrir, cinco veces m√°s de las que ya se conocen. Con la elaboraci√≥n de la lista Top 10 de especies se pretende concienciar a la poblaci√≥n sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra.

“La biodiversidad es un territorio inexplorado. La ciencia solo acaba de empezar a estudiar sus asombrosos or√≠genes, historia y diversidad‚ÄĚ, apunta Quentin D. Wheeler, director y fundador del IIEE.

“Conocer las especies que pueblan el mundo nos aporta informaci√≥n sobre distintas maneras de vivir en la Tierra y proyecta potencialmente en tecnolog√≠a innovadora lo que otros organismos han desarrollado para solucionar sus propios problemas. Descubrir, nombrar y organizar lo viviente por parentescos nos pone en la v√≠a adecuada para entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta”, comenta Antonio G. Valdecasas, coordinador del comit√© de selecci√≥n del Top 10 e investigador cient√≠fico del MNCN.

Una planta parasitaria que se asemeja a un coral y que ya ha sido declarada en peligro de extinci√≥n, un insecto palo que ha demostrado ser un maestro del camuflaje, una ara√Īa que huye haciendo volteretas como si fuera una acr√≥bata, un organismo multicelular que se parece a una seta y, adem√°s una planta de sobra conocida por los ind√≠genas mexicanos pero desconocida para la ciencia completan las especies Top 10 descubiertas durante 2014.

La lista se da a conocer cada a√Īo para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, el 23 de mayo, el bot√°nico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonom√≠a moderna.

Las especies Top 10 de 2014

Dendrogramma enigmatica

'Dendrogramma enigmatica'. / Just et al.

'Dendrogramma enigmatica'. / Just et al.

Aparentemente relacionados con las medusas y los corales, son peque√Īos animales parecidos a las setas, con una boca en el extremo del ‚Äėtallo‚Äė y el otro extremo con la forma de un disco aplanado. Se encontraron en los fondos marinos de Point Hicks (Australia) a m√°s de 1.000 metros de profundidad. Miden de 8 mm de largo y el disco superior apenas supera los 10 mm.

Torquigener albomaculosus

Nidos de 'Torquigener albomaculosus'. / Yoji Okata

Nidos de 'Torquigener albomaculosus'. / Yoji Okata

Los cient√≠ficos llevaban 20 a√Īos intentando averiguar el origen de unos c√≠rculos de unos dos metros de di√°metro con dise√Īos geom√©tricos de los fondos marinos de la isla de Oshima, una isla volc√°nica del oc√©ano Pac√≠fico. Se trata de los nidos que construyen los peces macho de esta nueva especie que los preparan para atraer a las hembras. Las crestas y ranuras sirven para minimizar el efecto de las corrientes, y posiblemente evitar los ataques de depredadores.

Phryganistria tamdaoensis

'Phryganistria tamdaoensis'. / Bresseel & Constant

'Phryganistria tamdaoensis'. / Bresseel & Constant

Aunque este nuevo insecto palo no es el m√°s largo de mundo, pertenece a una familia conocida como palitos gigantes. Tiene cerca de 23 cm de largo y es un maestro del camuflaje. Encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), ha pasado desapercibido durante a√Īos para los entom√≥logos que trabajan en la regi√≥n. Este insecto palo gigante se puede observar en vivo en Bruselas, en el Royan Belgian Institute of Nature Sciences. El insecto palo m√°s largo que se conoce es el Phobaeticus Chani que, con m√°s de 56 cm, fue encontrado en Nueva Guinea.

Anzu wyliei

'Anzu wyliei'. / Robert Walters

'Anzu wyliei'. / Robert Walters

Contempor√°neo de los famosos Tiranosaurius rex o el Triceratops, es el dinosaurio m√°s parecido a las aves que se conoce. Era omn√≠voro, viv√≠a en llanuras inundadas y com√≠a vegetales, peque√Īos animales y huevos. Anidaba e incubaba sus huevos hasta su eclosi√≥n, ten√≠a los huesos huecos, plumas y un pico similar al de los actuales loros. La especie, que med√≠a unos 3,5 metros de largo y 1,5 de alto y pesaba entre 200 y 300 kilos, fue descubierta en un yacimiento de Dakota del Sur (EE UU) donde se encontraron tres esqueletos.

Cebrennus rechenbergi

'Cebrennus rechenbergi'. / Peter Jäger

'Cebrennus rechenbergi'. / Peter Jäger

Encontrada en Marruecos, es una ara√Īa muy √°gil que huye de sus depredadores con acrobacias. Al detectar alguna se√Īal de peligro adopta primero una actitud amenazante pero, si no funciona esta estrategia, sale corriendo y da volteretas para acelerar su huida. Dado que vive en el desierto, donde no hay lugar para esconderse, los investigadores consideran que esta estrategia es la √ļltima baza del ar√°cnido para librarse de sus depredadores. Su forma de actuar ya ha inspirado la creaci√≥n de un robot que copia su forma de moverse.

Deuteragenia ossarium

'Deuteragenia ossarium'. / Michael Staab

'Deuteragenia ossarium'. / Michael Staab

Esta avispa, encontrada en la reserva natural de Gutinashan (China), mide unos 15 mm de longitud y construye nidos en tallos huecos que separa en varias secciones con paredes. En cada una de las secciones la avispa pone un huevo y deposita una ara√Īa que servir√° de alimento a la cr√≠a. La √ļltima de las celdas del nido la llena con hormigas muertas que crean una barrera qu√≠mica para prevenir la presencia de depredadores.

Phyllodesmium acanthorhinum

'Phyllodesmium acanthorhinum'. / T. Gostmer

'Phyllodesmium acanthorhinum'. / T. Gostmer

Es una babosa de mar especialmente bella por sus formas y colores. Est√° considerada un ‚Äėeslab√≥n perdido‚Äô entre las babosas de mar que se alimentan de hidroides (organismos marinos entre los que se encuentran las medusas) y las que se alimentan de corales. Puede llegar a medir tres cent√≠metros y vive en el archipi√©lago japon√©s.

Limnonectes larvaepartus

'Limnonectes larvaepartus'. / Iskandar et al.

'Limnonectes larvaepartus'. / Iskandar et al.

Las ranas ponen huevos de los que eclosionan renacuajos pero siempre hay una excepci√≥n a la regla. Este es el caso de Limnonectes larvaepartus que da a luz a los renacuajos y los deposita en los charcos de agua. Menos de una docena de las 6.455 especies de ranas del mundo tienen fecundaci√≥n interna y todas, excepto esta ponen huevos fertilizados o dan a luz a peque√Īas ranitas. Esta especie, que se ha encontrado en la isla indonesia de C√©lebes, mide cuatro cent√≠metros.

Tillandsia religiosa

'Tillandsia religiosa'. / A. Espejo

'Tillandsia religiosa'. / A. Espejo

De sobra conocida por los habitantes de la Sierra de Tepoztl√°n (M√©xico), que la utilizan para decorar los altares navide√Īos, esta planta acaba de ser descubierta para la ciencia. Llega a medir metro y medio, florece entre diciembre y marzo, y crece de forma aislada en zonas rocosas de entre 1800 y 2100 metros de altitud.

Balanophora coralliformis

'Balanophora coralliformis'. / Pelser & Tandang

'Balanophora coralliformis'. / Pelser & Tandang

Esta planta, que reci√©n descubierta ha entrado en el listado de especies amenazadas, es un par√°sito cuya estructura alargada y con numerosas ramificaciones le da aspecto de coral. Las plantas parasitarias no contienen clorofila y son incapaces de hacer la fotos√≠ntesis, por eso obtienen los nutrientes que necesitan para sobrevivir de las plantas que parasitan. Esta especie, de la que solo se han encontrado 50 ejemplares, vive entre 1500 y 1750 metros de altitud en bosques h√ļmedos de Filipinas.

URL CORTA: http://rbb.cl/cahf
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