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El Top 10 de las asombrosas especies descubiertas en 2014

Estos peces ‘Torquigener albomaculosus’ hacen nidos en los fondos de la isla Oshima (Pacífico)
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Como cada año, un comité internacional de investigadores liderado por el doctor Quentin D. Wheeler, del Instituto Internacional para la Exploración de Especies (IIEE), ha seleccionado las 10 especies destacadas entre las cerca de 18.000 que se descubren cada año.

Los científicos cifran en 12 millones el número de especies que quedan por descubrir, cinco veces más de las que ya se conocen. Con la elaboración de la lista Top 10 de especies se pretende concienciar a la población sobre la importancia de conservar y conocer la biodiversidad de la Tierra.

“La biodiversidad es un territorio inexplorado. La ciencia solo acaba de empezar a estudiar sus asombrosos orígenes, historia y diversidad”, apunta Quentin D. Wheeler, director y fundador del IIEE.

“Conocer las especies que pueblan el mundo nos aporta información sobre distintas maneras de vivir en la Tierra y proyecta potencialmente en tecnología innovadora lo que otros organismos han desarrollado para solucionar sus propios problemas. Descubrir, nombrar y organizar lo viviente por parentescos nos pone en la vía adecuada para entender el desarrollo de la vida sobre nuestro planeta”, comenta Antonio G. Valdecasas, coordinador del comité de selección del Top 10 e investigador científico del MNCN.

Una planta parasitaria que se asemeja a un coral y que ya ha sido declarada en peligro de extinción, un insecto palo que ha demostrado ser un maestro del camuflaje, una araña que huye haciendo volteretas como si fuera una acróbata, un organismo multicelular que se parece a una seta y, además una planta de sobra conocida por los indígenas mexicanos pero desconocida para la ciencia completan las especies Top 10 descubiertas durante 2014.

La lista se da a conocer cada año para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, el 23 de mayo, el botánico sueco del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna.

Las especies Top 10 de 2014

Dendrogramma enigmatica

'Dendrogramma enigmatica'. / Just et al.

'Dendrogramma enigmatica'. / Just et al.

Aparentemente relacionados con las medusas y los corales, son pequeños animales parecidos a las setas, con una boca en el extremo del ‘tallo‘ y el otro extremo con la forma de un disco aplanado. Se encontraron en los fondos marinos de Point Hicks (Australia) a más de 1.000 metros de profundidad. Miden de 8 mm de largo y el disco superior apenas supera los 10 mm.

Torquigener albomaculosus

Nidos de 'Torquigener albomaculosus'. / Yoji Okata

Nidos de 'Torquigener albomaculosus'. / Yoji Okata

Los científicos llevaban 20 años intentando averiguar el origen de unos círculos de unos dos metros de diámetro con diseños geométricos de los fondos marinos de la isla de Oshima, una isla volcánica del océano Pacífico. Se trata de los nidos que construyen los peces macho de esta nueva especie que los preparan para atraer a las hembras. Las crestas y ranuras sirven para minimizar el efecto de las corrientes, y posiblemente evitar los ataques de depredadores.

Phryganistria tamdaoensis

'Phryganistria tamdaoensis'. / Bresseel & Constant

'Phryganistria tamdaoensis'. / Bresseel & Constant

Aunque este nuevo insecto palo no es el más largo de mundo, pertenece a una familia conocida como palitos gigantes. Tiene cerca de 23 cm de largo y es un maestro del camuflaje. Encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), ha pasado desapercibido durante años para los entomólogos que trabajan en la región. Este insecto palo gigante se puede observar en vivo en Bruselas, en el Royan Belgian Institute of Nature Sciences. El insecto palo más largo que se conoce es el Phobaeticus Chani que, con más de 56 cm, fue encontrado en Nueva Guinea.

Anzu wyliei

'Anzu wyliei'. / Robert Walters

'Anzu wyliei'. / Robert Walters

Contemporáneo de los famosos Tiranosaurius rex o el Triceratops, es el dinosaurio más parecido a las aves que se conoce. Era omnívoro, vivía en llanuras inundadas y comía vegetales, pequeños animales y huevos. Anidaba e incubaba sus huevos hasta su eclosión, tenía los huesos huecos, plumas y un pico similar al de los actuales loros. La especie, que medía unos 3,5 metros de largo y 1,5 de alto y pesaba entre 200 y 300 kilos, fue descubierta en un yacimiento de Dakota del Sur (EE UU) donde se encontraron tres esqueletos.

Cebrennus rechenbergi

'Cebrennus rechenbergi'. / Peter Jäger

'Cebrennus rechenbergi'. / Peter Jäger

Encontrada en Marruecos, es una araña muy ágil que huye de sus depredadores con acrobacias. Al detectar alguna señal de peligro adopta primero una actitud amenazante pero, si no funciona esta estrategia, sale corriendo y da volteretas para acelerar su huida. Dado que vive en el desierto, donde no hay lugar para esconderse, los investigadores consideran que esta estrategia es la última baza del arácnido para librarse de sus depredadores. Su forma de actuar ya ha inspirado la creación de un robot que copia su forma de moverse.

Deuteragenia ossarium

'Deuteragenia ossarium'. / Michael Staab

'Deuteragenia ossarium'. / Michael Staab

Esta avispa, encontrada en la reserva natural de Gutinashan (China), mide unos 15 mm de longitud y construye nidos en tallos huecos que separa en varias secciones con paredes. En cada una de las secciones la avispa pone un huevo y deposita una araña que servirá de alimento a la cría. La última de las celdas del nido la llena con hormigas muertas que crean una barrera química para prevenir la presencia de depredadores.

Phyllodesmium acanthorhinum

'Phyllodesmium acanthorhinum'. / T. Gostmer

'Phyllodesmium acanthorhinum'. / T. Gostmer

Es una babosa de mar especialmente bella por sus formas y colores. Está considerada un ‘eslabón perdido’ entre las babosas de mar que se alimentan de hidroides (organismos marinos entre los que se encuentran las medusas) y las que se alimentan de corales. Puede llegar a medir tres centímetros y vive en el archipiélago japonés.

Limnonectes larvaepartus

'Limnonectes larvaepartus'. / Iskandar et al.

'Limnonectes larvaepartus'. / Iskandar et al.

Las ranas ponen huevos de los que eclosionan renacuajos pero siempre hay una excepción a la regla. Este es el caso de Limnonectes larvaepartus que da a luz a los renacuajos y los deposita en los charcos de agua. Menos de una docena de las 6.455 especies de ranas del mundo tienen fecundación interna y todas, excepto esta ponen huevos fertilizados o dan a luz a pequeñas ranitas. Esta especie, que se ha encontrado en la isla indonesia de Célebes, mide cuatro centímetros.

Tillandsia religiosa

'Tillandsia religiosa'. / A. Espejo

'Tillandsia religiosa'. / A. Espejo

De sobra conocida por los habitantes de la Sierra de Tepoztlán (México), que la utilizan para decorar los altares navideños, esta planta acaba de ser descubierta para la ciencia. Llega a medir metro y medio, florece entre diciembre y marzo, y crece de forma aislada en zonas rocosas de entre 1800 y 2100 metros de altitud.

Balanophora coralliformis

'Balanophora coralliformis'. / Pelser & Tandang

'Balanophora coralliformis'. / Pelser & Tandang

Esta planta, que recién descubierta ha entrado en el listado de especies amenazadas, es un parásito cuya estructura alargada y con numerosas ramificaciones le da aspecto de coral. Las plantas parasitarias no contienen clorofila y son incapaces de hacer la fotosíntesis, por eso obtienen los nutrientes que necesitan para sobrevivir de las plantas que parasitan. Esta especie, de la que solo se han encontrado 50 ejemplares, vive entre 1500 y 1750 metros de altitud en bosques húmedos de Filipinas.

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