Internacional
Yihadistas del Estado Isl√°mico se apoderan de casi toda Palmira en Siria
Publicado por: Agencia AFP
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Los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) se apoderaron este miércoles de casi toda la ciudad antigua de Palmira, una nueva etapa en su batalla contra el régimen sirio que aviva los temores sobre la suerte de ese tesoro arqueológico.

En el vecino Irak, el ejército apoyado por las milicias chiitas se preparaba para lanzar una ofensiva y retomar Ramadi, capital de la provincia Al Anbar capturada por el EI, mientras Washington trataba de acelerar la formación militar de miembros de las tribus sunitas iraquíes para que colaboren con el poder.

Estados Unidos, al frente de una coalici√≥n internacional antiyihadista, que “reexamina” su estrategia en Irak, prometi√≥ que “ayudar√°” a las autoridades a retomar la ciudad “en cuanto sea posible”.

Ante los avances del grupo ultrarradical sunita en Siria e Irak, el gobierno franc√©s anunci√≥ una reuni√≥n internacional el 2 de junio en Par√≠s para abordar “el conjunto de la situaci√≥n” en ambos pa√≠ses, en presencia entre otros, del secretario de Estado estadounidense John Kerry.

Los combatientes del EI controlaban este mi√©rcoles de noche casi la totalidad de la ciudad antigua de Palmira, seg√ļn el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

“El EI controla casi la totalidad de Palmira”, declar√≥ el director del OSDH, Rami Abdel Rahman, que dio cuenta de la “retirada masiva de las fuerzas del r√©gimen (del presidente sirio Bashar al Asad) de todos los sectores”.

Sin embargo, precis√≥ que los yihadistas no hab√≠an entrado en la prisi√≥n de la ciudad, al este, ni en la sede de los cuerpos militares de Inteligencia, al oeste, donde se encuentra un gran n√ļmero de soldados.

El avance del EI, que lanzó el 13 de mayo la ofensiva contra Palmira en el centro del país en guerra, se produjo tras la toma del edificio de los servicios de información general.

El sábado, el EI ya había logrado hacerse con buena parte del norte de la ciudad antes de ser expulsado por el ejército.

Sitios arqueológicos en peligro

La directora de la Unesco pidi√≥ este mi√©rcoles el “cese inmediato” de las hostilidades en Palmira, puesto que la entrada del EI a la ciudad hace peligrar su sitio arqueol√≥gico, clasificado como patrimonio mundial de la humanidad.

“Repito mi llamamiento a un cese inmediato de las hostilidades en el sitio. Pido tambi√©n a la comunidad internacional que haga cuanto est√© en su mano para proteger a las poblaciones civiles afectadas y salvaguardar el patrimonio cultural √ļnico de Palmira”, declar√≥ Irina Bokova en un comunicado.

“Es imperativo que todas las partes respeten las obligaciones internacionales de protecci√≥n del patrimonio cultural en caso de conflicto”, insisti√≥ la responsable de la agencia de la ONU.

Por su parte, contactado por la AFP, el director de Antig√ľedades sirias, Mamun Abdelkarim, afirm√≥ que “la situaci√≥n era muy mala”.

Reforzar las tribus en Ramadi

Criticado tras la ca√≠da de Ramadi el domingo, el primer ministro iraqu√≠, Haider Al Abadi, resolvi√≥ apelar a estas Unidades de Movilizaci√≥n Popular, que desempe√Īaron un papel clave en el √©xito de las operaciones contra el EI en diversas zonas al norte de Bagdad.

Sin embargo, esta coalición de milicias y voluntarios mayoritariamente chiitas había sido mantenida al margen en la provincia de Anbar, cuya capital es Ramadi, para evitar el rechazo de la población, en su mayoría sunita.

Estados Unidos, aliado de Bagdad, reconoci√≥ que la ca√≠da de Ramadi representaba un “rev√©s” y que las milicias chiitas, algunas de las cuales tienen el apoyo de Ir√°n, tendr√°n a partir de ahora “un papel” a condici√≥n que est√©n bajo el control del gobierno iraqu√≠.

El presidente estadounidense, Barack Obama, se reunió el martes con el Consejo de Seguridad Nacional (NSC) para evaluar la situación en Irak.

“Estamos viendo c√≥mo dar mejor apoyo a las fuerzas locales en [la provincia de] Anbar, incluyendo una aceleraci√≥n del entrenamiento y equipamiento de las tribus locales y el apoyo a una operaci√≥n liderada por Irak para recuperar Ramadi”, dijo a la AFP el portavoz del NSC, Alistair Baskey.

Fragilidad del ejercito iraquí

Obama se ha negado hasta ahora a enviar soldados estadounidenses para librar combates en territorio iraquí y prefiere respaldar al ejército local o realizar bombardeos aéreos. El Pentágono siempre minimizó la importancia militar de Ramadi, cuyo control se disputan el EI y las fuerzas iraquíes desde hace 18 meses.

No obstante, la ca√≠da de la ciudad ilustra la gran fragilidad del ej√©rcito iraqu√≠, que el domingo se retir√≥ en desorden de sus √ļltimas posiciones.

La pérdida de Ramadi, situada a sólo un centenar de kilómetros de Bagdad, representa el revés más serio para el régimen desde la ofensiva que permitió al grupo EI controlar vastos territorios en junio de 2014.

En cambio, su conquista permite al EI, que cuenta con millares de hombres en Irak y Siria, reforzar su influencia en la inmensa provincia de Anbar, fronteriza con Siria y Arabia Saudí, de la cual Ramadi es la capital.

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