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Imponen nuevas multas millonarias a seis grandes bancos por manipular mercado cambiario

ARCHIVO | Spencer Platt | Getty Images North America | AFP
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Autoridades estadounidenses y británicas anunciaron el miércoles que impusieron nuevas multas por alrededor de 6.000 millones de dólares a seis bancos por haber manipulado las tasas de cambio entre 2007 y 2013.

Los bancos estadounidenses Citigroup y JPMorgan, además de los británicos Barclays y Royal Bank of Scotland (RBS) se declararon culpables en este nuevo escándalo financiero, según un comunicado del Departamento de Justicia de Estados Unidos (DoJ).

Además de la penalización financiera, el banco suizo UBS perdió la inmunidad que lo protegía de eventuales causas penales, mientras que el estadounidense Bank of America pagará sólo el monto reclamado por las autoridades para indemnizar a los clientes perjudicados.

Las autoridades acusan a esos bancos de haber utilizado foros de discusión en internet y mensajería instantánea para ponerse de acuerdo de forma ilegal con el objetivo de influenciar en una tasa de referencia del mercado cambiario.

El indicador afectado fue la tasa entre el euro y el dólar, señalaron las autoridades, que hablan de un foro de discusión bautizado “cartel” y que reunía a operadores bursátiles de Citigroup, JPMorgan, UBS, Barclays y RBS.

El apodo del foro “describe de manera adecuada el descarado comportamiento ilegal en el que incurrieron casi a diario”, señaló la secretaria estadounidense de Justicia, Loretta Lynch.

“Actuaron como socios en vez de competidores en un esfuerzos de empujar la tasa cambiaria en direcciones favorables a sus bancos pero en detrimento de muchos otros”, dijo.

“Y sus acciones inflaron las ganancias de los bancos perjudicando a innumerables consumidores, inversores e instituciones del mundo entero”, agregó.

La multa más grande es para Barclays, que debe pagar 2.400 millones de dólares.

“Para decirlo de manera simple, los empleados de Barclays ayudaron a amañar el mercado cambiario”, afirmó de su lado Benjamin Lawsky, jefe del Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York.

En un intercambio entre un empleado y un operador bursátil de Barclays, este último le dice al primero: “Si no haces trampa es porque no trataste”. “Sí, cuanta menos competencia mejor”, le responde el otro.

Periodo de prueba

El director ejecutivo de Barclays, Antony Jenkins, afirmó que lamentaba que “algunos individuos” dentro del banco “hayan desprestigiado una vez más a nuestra compañía e industria”.

“Esto demuestra nuevamente la importancia de continuar nuestro trabajo para construir una cultura basada en valores y reforzar nuestro control”, indicó.

Con excepción del Bank of America, los bancos aceptaron un periodo de prueba de tres años durante el cual deberán mantener informadas a las autoridades de sus actividades.

Barclays va a despedir a ocho banqueros implicados en el fraude, precisó Benjamin Lawsky.

En total, ya se impusieron multas por unos 9.000 millones de dólares a grandes bancos internacionales por este caso de manipulación del enorme mercado cambiario por el que circulan a diario unos 5,3 billones de dólares, el 40% de ese monto a través de la City de Londres, según el Departamento de Justicia.

En noviembre pasado, JPMorgan Chase, Citigroup, Royal Bank of Scotland, UBS y HSBC habían sido multados con 4.250 millones de dólares.

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