Cultura
La noche m√°s triste del blues: B.B. King muri√≥ a los 89 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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La leyenda del blues B.B. King, que inspir√≥ a generaciones de m√ļsicos durante d√©cadas, muri√≥ a la edad de 89 a√Īos, dijo este viernes al canal CNN su hija.

Patty King explic√≥ que su padre, gran figura de la m√ļsica en Estados Unidos, fue ingresado en un hospital de Las Vegas este mes tras sufrir una deshidrataci√≥n. Seg√ļn medios norteamericanos, el m√ļsico falleci√≥ la noche del jueves en Las Vegas.

B.B. King fue uno de las √ļltimas estandartes del blues, un estilo que interpretaba desde finales de los 40′ y que continu√≥ defendiendo en los escenarios hasta su muerte, siempre con su fiel guitarra, “Lucille”.

Afectado por nuevos problemas de salud, B.B. King hab√≠a sido hospitalizado a principios de mes en Las Vegas por una deshidrataci√≥n, seg√ļn su hija Patty King.

“El Rey del Blues”, como se le conoc√≠a mundialmente, llev√≥ una vida de sucesivas giras, conquistando al p√ļblico de unos cien pa√≠ses con su guitarra y canciones de amor y de angustia como “The thrill is gone” y “How blue can you get”.

Artista consumado de voz ronca, consigui√≥ enganchar a todas las audiencias: desde el tradicional p√ļblico afroamericano hasta los fan√°ticos del pop y del rock.

King lleg√≥ a dar hasta 300 conciertos al a√Īo y fue el m√ļsico de blues que m√°s premios Grammy recab√≥, un total de quince.

Por su sentido del espect√°culo y su prol√≠fica carrera, quiz√° sea el m√ļsico de blues que m√°s ha influido en el rock. Referente de Eric Clapton, King tambi√©n acompa√Ī√≥ en una gira a los Rolling Stones en 1969 y a U2 veinte a√Īos depu√©s, consiguiendo acercar el blues a todas las generaciones.

Si bien sufr√≠a de una diabetes cr√≥nica y de una dolencia en las rodillas que no le permit√≠a tocar de pie, King asegur√≥ en una entrevista a la AFP en 2007 que su “enfermedad” m√°s importante se llamaba “¬°Necesito m√°s!”, prometiendo tocar “hasta la muerte”.

La infancia de Riley Ben King, nacido el 16 de septiembre de 1925 en Itta Bena, cerca de Indianola (Mississipi), se parece a la de miles de ni√Īos negros, trabajadores agr√≠colas en las grandes plantaciones de algod√≥n del sur segregacionista.

El joven King, hu√©rfano, tuvo la suerte de contar durante su adolescencia con el apoyo protector de Bukka White, su primo. Este guitarrista, muy reputado en la regi√≥n, lo inici√≥ en la guitarra y le hizo descubrir la gran ciudad de la m√ļsica, Memphis, donde vivi√≥ a partir de 1947.

El futuro B.B. King se codeaba con Sonny Boy Williamson (Rice Miller), Robert Lockwood Jr, Bobby “Blue” Bland y tocaba regularmente en Beale Street, donde m√°s tarde abri√≥ un club con su nombre, el “Broadway” de la m√ļsica negra en Estados Unidos.

Su carrera tom√≥ un nuevo giro en 1949 al ser contratado como pinchadiscos en una radio, donde se gan√≥ el apodo de “Blues Boy” (B.B.).

Imagen positiva del m√ļsico de blues

El entonces cazatalentos Ike Turner lo encarril√≥ en el camino del √©xito: el joven B.B. King se estren√≥ con “Three O’Clock Blues”, su primer “hit”, en 1951 y abandon√≥ la radio para echarse a la carretera, guitarra al hombro.

La leyenda est√° en marcha: √©xito regional en los a√Īos 50; nacional, con t√≠tulos como “Sweet Sixteen” (1960) y actuaciones en el festival de Newport entre 1968 y 1975, de Monterrey, en 1967, donde comparti√≥ cartel con Jimi Hendrix y Otis Redding; e internacional, con una primera aparici√≥n en Europa en 1968 y en Jap√≥n en 1971.

Su manera de tocar la guitarra, con clase, expresivo; su manera de cantar, inspirada en el gospel, influyeron en los m√°s grandes, desde Eric Clapton a George Harrison. En 1989, su m√ļsica lleg√≥ a un p√ļblico m√°s joven con la gira de U2.

A causa de la edad y de una salud cada vez m√°s delicada, acab√≥ reduciendo el n√ļmero de conciertos anuales pero segu√≠a ofreciendo un centenar al a√Īo cuando ya hab√≠a rebasado los 80 a√Īos, incluso cuando, en 2014, algunas actuaciones le costaron malas cr√≠ticas.

A pesar de las lentejuelas y los casinos de Las Vegas, este hombre humilde nunca olvidó sus orígenes. La noche del asesinato de Martin Luther King, en abril de 1968, dio un concierto improvisado con su discípulo Buddy Guy y Jimi Hendrix.

M√°s all√° de sus cualidades musicales, B.B. King, condecorado en 2006 con la “Medalla presidencial de la libertad”, la m√°s alta distinci√≥n civil de Estados Unidos, siempre quiso imponer una imagen positiva del m√ļsico de blues, lejos de la droga, el alcohol y la violencia de los guetos.

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