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Rescatan a dos personas vivas cinco días después del sismo en Nepal

PRAKASH MATHEMA / AFP
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Los socorristas rescataron vivo este jueves a un adolescente de 15 años y a una mujer de entre los escombros de Katmandú, cinco días después del terremoto en Nepal, en el que murieron más de 5.800 personas.

Un total de 5.844 muertos se han contabilizado hasta el momento, y más de 11.000 heridos, según el balance provisional publicado este jueves.

El rescate de Pemba Tamang, que sobrevivió bebiendo mantequilla clarificada (“ghee”) fue recibido entre aplausos por la multitud reunida ante los escombros del hostal Hilton Guesthouse, donde el chico trabajaba y donde quedó apresado. “No creía que fuera a salir vivo”, aseguró a la agencia de noticias AFP.

Pocas horas después, los socorristas sacaron a una segunda superviviente atrapada entre las ruinas de un edificio en la capital nepalí, tras 10 horas de rescate.

Ambos descubrimientos supusieron un rayo de esperanza en el sombrío panorama en Nepal, donde los socorristas aún no han logrado llegar a numerosas localidades afectadas por el terremoto del pasado sábado.

Desde el hospital de campaña en el que se encuentra en observación, el joven de 15 años contó que estaba desayunando cerca de la recepción de la casa de huéspedes, cuando el suelo empezó a temblar. “Intenté correr, pero algo me dio en la cabeza y perdí la conciencia durante no sé cuánto tiempo”, afirmó.

“Cuando desperté, estaba atrapado entre los escombros y todo estaba negro. Oí otras voces gritar pidiendo ayuda alrededor de mí y me sentí impotente”, explicó.

Una portavoz de la organización israelí de salvamento se mostraba asombrada: “Ha pasado 120 horas bajo los escombros. Nosotros no habíamos oído hablar jamás de nadie que hubiera sobrevivido tanto tiempo”, dijo Libby Weiss a la AFP, considerándolo “un milagro”.

La mujer, por su parte, fue localizada gracias a un sistema de escucha de los equipos de salvamento franceses, que detectaron una respiración bajo los escombros. Estaba indemne.

Ambos casos han alentado a los socorristas a seguir trabajando para rescatar a supervivientes a pesar de las condiciones extremas y las réplicas.

Aunque gran parte de la población de la capital de Nepal sigue viviendo al raso y alerta, el jueves empezaron a verse los primeros signos de un regreso a la normalidad, con la apertura de algunos comercios y la reaparición de los vendedores de frutas y verduras callejeros en la plaza Durbar en ruinas.

Tres meses de medidas de urgencia

Según la ONU, unas 70.000 casas quedaron destruidas y 530.000 resultaron dañadas en 39 de los 75 distritos del país por el sismo de magnitud 7,8 regitrado el sábado pasado.

En total, considera la ONU, ocho de los 28 millones de habitantes de Nepal se han visto afectados de una u otra manera por la catástrofe.

Naciones Unidas ha lanzado un llamamiento para reunir 415 millones de dólares para ayudar a las víctimas del terremoto, que necesitan víveres, medicamentos y agua.

Las autoridades nepalíes admitieron estar desbordadas por la magnitud de la catástrofe provocada por el sismo más mortífero de los últimos 80 años.

“La catástrofe es tan grande y sin precedentes que no hemos sido capaces de responder a las expectativas de la gente”, reconoció el ministro de Comunicaciones, Minendra Rijal.

Por su parte, el coordinador de la ONU en Nepal, Jamie McGoldrick, afirmó que se necesitarán tres meses para responder a las necesidades de urgencia antes de comenzar las tareas de reconstrucción.

La ONU suministrará rápidamente carpas para las 500.000 personas que se han quedado sin vivienda así como agua y equipos sanitarios para 4,2 millones de personas.

Por el momento las operaciones de rescate no han ido mucho más allá de Katmandú, según la ONU.

“Hacemos cuanto podemos para llegar al mayor número de lugares posible”, declaró por su parte el portavoz del ejército, Jagdish Pokharel.

Mientras, el gobierno anunció que los montañeros podrán volver al Everest en los próximos días, tras la avalancha provocada por el sismo que mató a 18 personas. El ascenso al pico más alto del mundo constituye una importante fuente de ingresos para Nepal.

Un avión regresó a París con 206 sobrevivientes la mañana del jueves y otro con 110 más -17 extranjeros- llegó por la noche.

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