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Experimento logra recrear la sensación de invisibilidad en humanos
Publicado por: Agencia SINC
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Tener el poder de ser invisible ha fascinado siempre a la humanidad, desde el mito del anillo de Giges del que hablaba Plat√≥n, hasta El hombre invisible de H.G. Wells o el ‚Äėtesoro‚Äô del Se√Īor de los Anillos. Ahora un equipo de neurocient√≠ficos del Instituto Karolinska de Suecia ha recreado lo que podr√≠an sentir los protagonistas de estas historias o, incluso, con los avances en ciencia de los materiales y capas de invisibilidad, lo que podr√≠a hacerse realidad en un futuro no muy lejano.

Los investigadores suecos han desarrollado un método para que una persona perciba que su cuerpo es invisible. Los resultados, que publica la revista Scientific Reports, demuestran que la sensación es real frente los estímulos físicos y que la ilusión de invisibilidad cambia nuestra respuesta frente a situaciones sociales difíciles.

Su experimento consiste en colocar a un voluntario de pie con un dispositivo de visualización que, al mirar hacia abajo, le muestra un vacío en lugar del cuerpo real. Para evocar la sensación de invisibilidad, el científico toca el cuerpo del participante en diversos lugares con una brocha. Mientras, con la otra mano y otra brocha, imita exactamente los mismos movimientos bajo otro dispositivo de tal forma que el voluntario pueda ver los movimientos en el aire.

“En menos de un minuto, la mayor√≠a de los participantes comenz√≥ a transferir la sensaci√≥n del tacto a la parte de espacio vac√≠o donde ve√≠an el movimiento de la brocha y experimentaron su cuerpo invisible en esa posici√≥n”, explica Arvid Guterstam, autor principal del estudio. “Ya mostramos en un trabajo anterior que esta misma ilusi√≥n se puede crear para una sola mano, pero ahora, sorprendentemente, lo hemos ampliado a todo el cuerpo”.

Instituto Karolinska

Instituto Karolinska

El trabajo evalu√≥ la experiencia de invisibilidad en 125 personas. Para demostrar que la ilusi√≥n funcionaba, los investigadores hicieron el gesto de apu√Īalar con un cuchillo el espacio vac√≠o que representaba el est√≥mago. La respuesta de los participantes ‚Äďmedida mediante su sudoraci√≥n‚Äď cuando vieron acercarse el cuchillo a su cuerpo invisible fue elevada mientras experimentaban la ilusi√≥n. Esto sugiere que el cerebro interpreta la amenaza en el espacio vac√≠o como una amenaza dirigida hacia el propio cuerpo.

Ansiedad social y problemas morales

En otra parte del estudio, los investigadores tambi√©n evaluaron si la sensaci√≥n de invisibilidad afecta a la ansiedad social que sent√≠a cada participante cuando se los colocaba frente de una audiencia de extra√Īos.

“Hemos descubierto que su ritmo card√≠aco y nivel de estr√©s durante la ‚Äėrepresentaci√≥n‚Äô fue menor cuando previamente hab√≠an experimentado la ilusi√≥n de cuerpo invisible comparado con tener un cuerpo f√≠sico”, dice Guterstam. “Estos resultados son interesantes porque muestran que la cualidad f√≠sica percibida puede cambiar la forma en que nuestro cerebro procesa las se√Īales sociales”.

Los autores esperan que estos resultados sean de utilidad para futuras investigaciones clínicas como por ejemplo en el desarrollo de nuevas terapias para el trastorno de la ansiedad social.

“Tambi√©n se deber√≠a investigar si la sensaci√≥n de invisibilidad afecta a la toma de decisiones morales, para asegurar que los futuros camuflajes de invisibilidad no nos hagan perder nuestro sentido del bien y del mal, como Plat√≥n afirmaba hace m√°s de dos milenios”, apunta el profesor Henrik Ehrsson, coautor del trabajo.

En el di√°logo de Plat√≥n de La Rep√ļblica se cuenta la historia del pastor Giges, que utiliz√≥ su anillo de invisibilidad para seducir a una reina y matar al rey. Este mito ha tenido gran influencia en la filosof√≠a, ya que plantea si el ser humano hace el bien obligado por las leyes o por sacar un beneficio; sin embargo, tiende a corromperse o hacer el mal cuando se hace invisible.

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