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Astrofísicos dilucidan nuevo misterio de la materia oscura

ESA / Hubble & NASA
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La materia oscura, una materia hipotética que compondría un 85% de nuestro universo, podría interactuar con otras fuerzas de la gravedad, según científicos que publicaron sus trabajos el martes en una revista británica.

“Hemos descubierto por primera vez que la materia oscura podría afectar a las cosas a su alrededor de otra manera, a través de otras fuerzas”, explicó Richard Massey, astrofísico del Instituto de Cosmología Computacional de la universidad británica de Durham.

Teorizada por físicos en los años treinta, la materia oscura es invisible y su existencia se deduce indirectamente, a través de sus efectos gravitatorios en la materia visible.

“Resulta embarazoso lo poco que sabemos” de la materia oscura, explica Massey, coautor también del estudio publicado por el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

“Hasta ahora no sabíamos casi nada, ahora hemos añadido un pequeño elemento de comprensión”, afirma.

A partir de observaciones realizadas con ayuda del telescopio Hubble y del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO), un equipo internacional de científicos estudió el choque de cuatro galaxias, situadas en el centro de un cúmulo de galaxias, a 1.300 millones de años-luz de la Tierra.

Observaron entonces que un aglomerado de materia oscura se encontraría muy detrás de una de las galaxias que rodea, con un retraso estimado en 5.000 años-luz.

“Si (la materia oscura) perdió velocidad durante el choque, podría ser el primer indicio de un dinamismo”.

El retraso podría deberse a una especie de “niebla” de materia oscura y átomos de hidrógeno, según él.

“Es como caminar en medio de una niebla tan espesa que te frotas con ella y te impide avanzar”, explicó a la AFP.

“La materia oscura (de la galaxia, ndlr) tomó una trayectoria diferente y acabó en un lugar diferente”, agregó, y considero “sorprendente” este fenómeno porque “no vemos esto en ninguna otra galaxia”.

Según los científicos, se requieren estudios suplementarios para determinar si otros efectos potenciales también podrían producir el retraso registrado por la materia oscura.

Nota del editor: Esta nota fue corregida para subsanar errores de traducción que incorporaba el texto original, provisto por el servicio de noticias AFP. Lamentamos la situación ya que esto debió realizarse antes de la publicación y agradecemos a quienes nos ayudaron a notarlo.

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