Internacional
Obama y Ra√ļl Castro concretan hist√≥rico encuentro, s√≠mbolo del deshielo Cuba-EEUU
Publicado por: Agencia AFP
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Lleg√≥ el hist√≥rico d√≠a. Barack Obama y Ra√ļl Castro se encontrar√°n este viernes en la Cumbre de las Am√©ricas en Panam√°, s√≠mbolo del deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba tras m√°s de medio siglo de enconado conflicto.

La imagen de un apret√≥n de manos inmortalizar√≠a el momento que refrenda su decisi√≥n, anunciada sorpresivamente el 17 de diciembre, de normalizar las relaciones, rotas dos a√Īos despu√©s de que Fidel Castro lleg√≥ al poder en 1959.

Aunque no est√° programada una reuni√≥n, Obama y Ra√ļl Castro, quienes llegaron a Panam√° el jueves, se sentar√°n en la mesa de di√°logos del foro. Ser√° el primer encuentro de dos presidentes de Cuba y Estados Unidos desde que se reunieron en 1956 Dwight Eisenhower y Fulgencio Batista tambi√©n en esta ciudad.

“Lo que hace hist√≥rica a esta Cumbre es la participaci√≥n de Cuba. Pero nadie hubiera asegurado que el estreno cubano tuviera lugar en medio de intensas negociaciones bilaterales para reabrir embajadas y restablecer plenamente las relaciones”, afirm√≥ Carlos Malamud, investigador de Am√©rica Latina del Real Instituto Elcano.

Como otra se√Īal de acercamiento, en lo que fue la reuni√≥n de mayor nivel en cinco d√©cadas, el secretario de Estado John Kerry, y el canciller cubano, Bruno Rodr√≠guez, conversaron en Panam√° a puerta cerrada.

“Tuvieron una prolongada y constructiva conversaci√≥n esta noche. Ambos estuvieron de acuerdo en que hicieron progresos y en que seguiremos trabajando para resolver los temas pendientes”, dijo un funcionario del Departamento de Estado.

Desmalezando el camino

Ra√ļl Castro entra por la puerta grande a un foro del que la isla comunista estuvo excluida desde la primera Cumbre de las Am√©ricas de 1994. Pero a esta cita con la historia el presidente estadounidense no llega con las manos vac√≠as.

En una acelerada secuencia de acontecimientos que mejoran notablemente el clima de la cita, Obama recibi√≥ el jueves la recomendaci√≥n del Departamento de Estado de retirar a Cuba de la lista de pa√≠ses patrocinadores de terrorismo, seg√ļn el senador Ben Cardin.

“Es un importante paso adelante en nuestros esfuerzos para forjar una relaci√≥n m√°s fruct√≠fera con Cuba”, asegur√≥ en Washington Cardin, miembro del comit√© de Relaciones Exteriores de esa c√°mara.

Aunque el retiro de Cuba de esa lista allanaría el camino para el restablecimiento de relaciones diplomáticas, queda mucho por andar.

Respaldada por todos los países latinoamericanos, Cuba reclama el territorio de la base naval de Guantánamo y el levantamiento del embargo impuesto en 1962, en tanto que Estados Unidos insiste en el tema de derechos humanos.

Antes de llegar a Panamá, en su escala en Kingston, Obama aclaró que las negociaciones tomarán su tiempo.

“Nunca predije que todo se pueda transformar de la noche a la ma√Īana”, manifest√≥.

Pero sin duda el cara a cara con Castro ser√° muy diferente a aquel saludo que tuvieron en 2013 en medio de la cordialidad por el funeral de Nelson Mandela, en Johannesburgo.

El fantasma de las cumbres

Las tensiones entre Venezuela y Estados Unidos enrarecieron el ambiente previo a la Cumbre, amenazando incluso con empa√Īar la celebraci√≥n por los acercamientos con La Habana.

Muchos pa√≠ses latinoamericanos apoyaron a Venezuela tras la decisi√≥n de Obama de declarar a ese pa√≠s, principal benefactor econ√≥mico de Cuba, como una “amenaza inusual y extraordinaria” para Estados Unidos.

El mandatario venezolano, Nicol√°s Maduro, acude a la Cumbre con la promesa de hacer llegar a Obama las m√°s de 13 millones de firmas que asegura haber reunido contra ese decreto.

Pero en los √ļltimos d√≠as Washington y Caracas bajaron su ret√≥rica de confrontaci√≥n. Obama reconoci√≥ que Venezuela realmente no es una amenaza, y Maduro, de su lado, dijo estar dispuesto “al di√°logo”.

Obama, quien inicia este viernes su agenda con una visita al Canal de Panam√°, quiere presentar ante el foro su legado en la b√ļsqueda de una mejor relaci√≥n de Estados Unidos con Am√©rica Latina, en las que Cuba siempre fue una controversia.

“Cuba ya no ser√° el fantasma. La Cumbre puede tener un impacto enorme en las relaciones de Am√©rica Latina con Estados Unidos salvo que Venezuela se convierta en el nuevo fantasma”, opin√≥ Santiago Cant√≥n, director ejecutivo del Centro de Justicia y Derechos Humanos Robert F. Kennedy.

Pese a la distensión con La Habana y la moderación con Caracas, choques entre simpatizantes y opositores de los gobiernos de Cuba y Venezuela han marcado los días previos a la Cumbre en las calles de Panamá, blindada por cientos de policías y agentes expertos en antiterrorismo.

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