Sociedad
√ötiles escolares en mal estado pueden generar desde retraso intelectual hasta par√°lisis
Publicado por: Denisse Charpentier
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M√°s all√° de la siempre necesidad de los padres por buscar los precios de los √ļtiles escolares m√°s acorde a sus bolsillos, lo que nunca hay que perder de vista es la seguridad de los art√≠culos escolares, ya que estos est√°n directamente relacionada con un conjunto de factores que pueden tornarlos peligrosos, advierte Fernando Torres, acad√©mico de la Escuela de Qu√≠mica y Farmacia de la U. Andr√©s Bello.

Los art√≠culos escolares defectuosos y de mala calidad, conllevan a peligros relacionados con la presencia de ciertos compuestos t√≥xicos en el producto: ‚ÄúLos art√≠culos requieren un especial cuidado cuando est√°n destinados al uso infantil como plasticinas, t√©mperas y pegamentos, ya que estos son productos que pueden contener plomo y tolueno‚ÄĚ, advierte el qu√≠mico farmac√©utico.

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Efectivamente, los pigmentos que se utilizan para dar color a témperas, acuarelas, plasticinas, lápices de cera y otros, pueden contener plomo en cantidades consideradas y no seguras.

‚ÄúA consecuencia de la natural manipulaci√≥n de los √ļtiles mientras son usados por los ni√Īos, el plomo puede ingresar al organismo, provocando contaminaci√≥n y da√Īo. Dependiendo de la cantidad y tiempo de exposici√≥n, el plomo genera efectos t√≥xicos agudos o cr√≥nicos en el cuerpo humano‚ÄĚ, explica el tambi√©n profesor de Toxicolog√≠a.

Efectos nocivos

En los ni√Īos, el principal efecto nocivo del plomo es el retraso intelectual. Tambi√©n est√° asociado a anemias, hipertensi√≥n arterial, estre√Īimiento, par√°lisis de mu√Īecas y tobillos, comportamiento agresivo, entre otros. En Chile, existe una normativa que establece el nivel m√°ximo permitido para plomo en pinturas, sin embargo, existen √ļtiles escolares de bajo costo que no respetan esta norma.

Por otro lado, algunos pegamentos pueden contener en su composici√≥n, solventes org√°nicos tales como benceno, tolueno o xileno. El tolueno es un l√≠quido que por contacto prolongado, puede provocar da√Īos neurol√≥gicos permanentes en ni√Īos menores de 3 a√Īos. Desde el 2004 la presencia del tolueno y su proporci√≥n est√°n reguladas en juguetes y art√≠culos de uso escolar mediante los Decretos Supremos 158 y 135 del MINSAL.

Para mayor seguridad, dice Fernando Torres, la informaci√≥n de los envases y las instrucciones para el uso del producto deben contener datos espec√≠ficos que garanticen la seguridad de su utilizaci√≥n y permita que el consumidor pueda realmente elegir en base a dicho criterio. ‚ÄúEl rotulado de los art√≠culos escolares que ingresan al mercado chileno debe estar expresado en idioma castellano, de forma legible e informar sobre las caracter√≠sticas del producto, declarando la condici√≥n de no t√≥xicos o at√≥xicos cuando corresponda‚ÄĚ, dice.

La informaci√≥n debe tambi√©n identificar el nombre y direcci√≥n del fabricante o distribuidor que se hace responsable del art√≠culo, as√≠ como de la exactitud y veracidad de la informaci√≥n del producto. En definitiva, la primera regla para una compra segura, es adquirir art√≠culos rotulados adecuadamente, de marca conocida y en lugares de venta establecidos. ‚ÄúDespu√©s de usar los productos se deben lavar las manos y retirar los restos de estos materiales, as√≠ se pueden usar siempre en forma segura‚ÄĚ, concluye el acad√©mico de la U. Andr√©s Bello.

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