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Al menos 22 muertos al caer un avión en un río en Taiwán

Accidente aéreo en Taiwán | Sam Yeh | AFP
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Al menos 22 personas murieron el miércoles en Taiwán y 21 seguían desaparecidas cuando un avión de TransAsia Airways chocó con un puente de autopista y cayó a un río, en el segundo accidente que sufre la compañía en siete meses.

Quince de las 58 personas que iban a bordo del avión fueron rescatadas del avión que se hundía en el río a las afueras de Taipéi.

Se cree que los 21 desaparecidos se hallan atrapados en el interior del aparato, según los servicios de rescate. Muchos de los pasajeros eran turistas chinos.

En una grabación difundida por la televisión se escucha a un miembro de la tripulación gritar “SOS, SOS. Llama del motor apagada”, lo que parece ser un mensaje proveniente del avión. Normalmente un avión birreactor debe poder seguir volando cuando uno de los motores deja de funcionar.

Un vídeo filmado por un aficionado registró el espectacular accidente del ATR 72-600 turbopropulsado, que cubría un vuelo interior y volaba a baja altitud cuando se estrelló contra el puente y cayó al río.

“A unos metros de mí vi el ala del avión que tocaba un taxi. El avión era enorme y estaba muy cerca. Todavía estoy temblando”, contó un testigo del accidente al canal de televisión TVBS.

Unos 400 soldados, decenas de socorristas, ocho botes salvavidas, 15 ambulancias y una grúa fueron movilizados para tratar de salvar a los pasajeros.

“Intentamos levantar la parte delantera del aparato donde pensamos que se encuentra la mayoría de los pasajeros”, dijo a la AFP Lin Kuan-cheng, responsable de las operaciones de socorro.

Imágenes de la televisión mostraban a los socorristas encaramados al fuselaje del avión sacando a los pasajeros con la ayuda de cuerdas.

Los rescatados, entre los que había dos niños, fueron subidos a un bote y trasladados a la orilla del río y luego llevados en camillas hasta las ambulancias.

El accidente se produjo a las 11:00 horas locales (01:00 horas de Chile) minutos después de que el avión despegara del aeropuerto de Songshan en Taipéi con destino a la isla de Kinmen.

Accidente aéreo en Taiwán | Sam Yeh | AFP

Accidente aéreo en Taiwán | Sam Yeh | AFP

Por ahora, se desconocen las causas del siniestro del aparato, cuyas cajas negras fueron halladas por los servicios de rescate.

Según la prensa china, 31 de los pasajeros del avión eran oriundos del continente, de la ciudad de Xiamen, situada en la provincia de Fujian, al otro lado del estrecho de Taiwán.

El resto de los pasajeros y la tripulación eran taiwaneses.

El avión ATR 72-600 tenía menos de un año de servicio y había sido revisado hace una semana, dijo el director de la Administración Aeronáutica Civil de Taiwan, Lin Chih-ming.

El piloto tenía 14.000 horas de vuelo y el copiloto 4.000 horas, agregó Lin.

“Queremos transmitir nuestras disculpas a las familias (de las víctimas)”, dijo el director ejecutivo de TransAsia, Peter Chen, en una rueda de prensa televisada.

El 23 de julio pasado un aparato de la TransAsia se estrelló con 54 pasajeros y cuatro miembros de la tripulación a bordo en una isla del archipiélago turístico de Penghu, frente a la costa occidental de Taiwán. Sólo diez personas sobrevivieron.

Desde hace varios meses, el transporte aéreo civil asiático registra una serie negra de catástrofes.

El 8 de marzo de 2014, un Boeing 777 de la compañía malasia Malaysia Airlines desapareció después de haber despegado de Kuala Lumpur rumbo a Pekín con 239 personas a bordo.

Hasta el día de hoy no se ha encontrado ningún resto del avión que, según los expertos, se estrelló en el sur del océano Indico.

El 17 de julio del 2014, otro Boeing 777 de Malaysia Airlines, con 298 personas a bordo, fue derribado por un misil en el este de Ucrania, donde un conflicto armado opone al ejército ucraniano con los rebeldes prorrusos.

El 28 de diciembre pasado, un aparato de la compañía de bajo costo AirAsia cayó en el mar de Java, frente a Indonesia, causando la muerte de 162 personas.

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