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Combatientes kurdos expulsan al Estado Islámico de la ciudad siria de Kobane

Younis Al-Bayati | AFP
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Los combatientes kurdos expulsaron a los yihadistas del grupo Estado Islámico (EI) de la ciudad kurdosiria de Kobane, fronteriza con Turquía, después de más de cuatro meses de combates, indicó el lunes una ONG.

Esta derrota, la mayor que sufrió el EI en Siria, se anunció el mismo día en que Bagdad comunicaba que había liberado la provincia de Diyala, en el este de Irak, que estaba en manos del grupo islamista.

El Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH) afirmó que los kurdos controlan “totalmente” Kobane, símbolo de la resistencia contra el EI desde que los yihadistas lanzaron, el 16 de septiembre, una ofensiva para conquistar la ciudad.

La milicia kurda de las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) “expulsó a todos los combatientes del EI”, precisó esta ONG con sede en Londres, que dispone de una amplia red de informadores en Siria.

“Ya no hay combates en la ciudad y los yihadistas se replegaron en los alrededores de Kobane”, precisó a la AFP el director del OSDH, Rami Abdel Rahman. “Los kurdos siguen persiguiendo a combatientes escondidos en el extremo este de la ciudad, en particular en el barrio de Maqtala”, indicó.

Esta victoria anunciada en Kobane llega tras más de cuatro meses de lucha feroz entre los yihadistas y los combatientes kurdos, que recibieron apoyo aéreo de la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Yihadistas a la fuga

Las YPG no confirmaron oficialmente la toma de la ciudad, pero Mustafa Edbi, militante kurdo de Kobane, afirmó a la AFP que los combates “cesaron” y que las fuerzas kurdas avanzaban “con prudencia por Maqtala por temor a las minas y los coches bomba”.

“Gente vio cómo combatientes del EI huían de Maqtala en ciclomotores, no opusieron ninguna resistencia”, añadió.

Desde mediados de septiembre, los enfrentamientos dejaron más de 1.600 muertos en la ciudad, de ellos más de 1.000 entre las filas yihadistas, según estimaciones.

Analistas consideran que la derrota de Kobane supone un frenazo en la expansión territorial del EI en Siria, donde conquistó amplias franjas de territorio desde su aparición en el conflicto sirio en 2013.

Las fuerzas kurdas, que iniciaron la batalla con escasez de recursos, consiguieron tomar la ciudad gracias a los decisivos ataques aéreos de la coalición sobre las posiciones yihadistas, que empezaron el 23 de septiembre.

Entre el domingo y el lunes, se produjeron 17 bombardeos contra miembros del EI, según responsables de la coalición. El grupo islamista sigue, sin embargo, controlando decenas de pueblos alrededor de Kobane.

El EI, expulsado de Diyala

En Irak, el ejército controla por completo todas las ciudades y distritos de la provincia de Diyala, en el este, indicó este lunes el general Abdelamir al Zaidi.

La coalición liderada por Washington considera haber detenido el avance del EI en Irak gracias a sus bombardeos, pero los yihadistas conservan de momento la mayoría de sus posiciones, entre ellas, Mosul, la segunda ciudad del país.

Por otra parte, el presidente sirio, Bachar al Asad, denunció, en una entrevista con una revista norteamericana, el plan de Estados Unidos de entrenar a los rebeldes sirios para combatir contra el EI, al considerar que se trataba de una quimera.

Asad afirma que esos rebeldes, a los que califica de “terroristas” desde el inicio de las revueltas contra su gobierno en 2011, son una fuerza “ilegal” y que el ejército los tratará como a los demás insurrectos.

Washington, que apoya a la oposición siria, aspira a formar más de 5.000 rebeldes sirios en Catar, Arabia Saudita y Turquía para que puedan enfrentarse al EI.

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