Sociedad
Lepra: La enfermedad que no desaparece
Publicado por: Agencia AFP
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Con m√°s de 200.000 nuevos casos diagnosticados cada a√Īo en el mundo, la lepra sigue siendo una enfermedad bien presente en el mundo, cuyas terribles secuelas podr√≠an ser evitadas gracias a pruebas y tratamientos precoces, seg√ļn los expertos.

“Es desesperante, no conseguimos ver el final”, subraya el profesor Vincent Jalier, infect√≥logo franc√©s especializado en la enfermedad.

“Ante todo, es la enfermedad de la pobreza”, asegura el m√©dico benin√©s Roch Christian Johnson, recordando que la lepra sigue golpeando a los pa√≠ses con sistemas sanitarios “d√©biles” y que afecta sobre todo a adultos j√≥venes que arrastrar√°n las secuelas durante “toda su vida”.

La cifra de casos anuales detectados ha pasado de un mill√≥n a 300.000 en los √ļltimos veinte a√Īos. Desde 2005 se ha estabilizado entre los 200 y los 300.000, seg√ļn la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS), una cifra que sigue provocando v√©rtigo.

Causada por una microbacteria transmitida por las v√≠as respiratorias, la lepra es una enfermedad infecciosa conocida desde la Antig√ľedad, pero que desapareci√≥ espont√°neamente de los pa√≠ses occidentales paralelamente a la mejora de la calidad de vida y el nivel de higiene.

La enfermedad afecta primero a la piel, después al sistema nervioso y si no es tratada a tiempo, puede provocar parálisis, mutilación de los miembros, y ceguera.

Su evoluci√≥n extremadamente lenta – la incubaci√≥n dura entre uno y diez a√Īos, a veces m√°s – hace que sea una enfermedad dif√≠cil de controlar en una veintena de pa√≠ses pobres, en el sur de Asia, √Āfrica o Am√©rica Latina, donde es end√©mica.

Seyllou Diallo | AFP

Seyllou Diallo | AFP

La detección precoz como arma

Seg√ļn la OMS, India es el pa√≠s m√°s afectado (con m√°s de 127.000 casos en 2013), seguido de Brasil (31.000), Indonesia (cerca de 17.000) y dos pa√≠ses africanos, Etiop√≠a y Rep√ļblica Democr√°tica del Congo (entre 3.500 y 4.000 nuevos casos).

Desde 1995, la OMS ofrece gratuitamente a los países pobres tratamientos que combinan tres antibióticos, lo que ha permitido a entre 15 y 16 millones de personas recuperarse. De ellas, no obstante, entre un 20 y un 30% padece minusvalías definitivas.

En ausencia de una vacuna eficaz, la detecci√≥n precoz es la √ļnica arma actual para limitar sus secuelas, seg√ļn los especialistas.

“La lepra puede ser totalmente curada si se interviene cuando s√≥lo hay manchas cut√°neas. Cuando los nervios ya est√°n afectados es otro asunto”, precisa el doctor Francis Chaise, cirujano de la mano y de los nervios perif√©ricos.

El problema sigue siendo diagnosticar en las zonas más pobres, que con frecuencia son además de difícil acceso.

Para el doctor Jarlier, “habr√≠a que volver cada a√Īo para detectar r√°pidamente a los nuevos enfermos en fase de incubaci√≥n, que pueden contaminar a su entorno” al no saber que portan la enfermedad. El otro gran desaf√≠o es el diagn√≥stico bacteriol√≥gico, que s√≥lo puede hacerse a trav√©s de pruebas muy complejas.

Con motivo de la 62¬™ Jornada Mundial de la Lepra, – que se celebra el √ļltimo domingo de enero -, las asociaciones de lucha contra esta enfermedad movilizar√°n este fin de semana a miles de voluntarios para colectar fondos.

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