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¬ŅPueden los robots ayudar en la lucha contra el √©bola?
Publicado por: Agencia AFP
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El ejército estadounidense ha desplegado una nueva arma asesina de microbios en la lucha contra el virus ébola: un robot dotado de cuatro ruedas que puede desinfectar una habitación en tan sólo minutos emitiendo rayos ultravioletas.

M√°s alto y delgado que el famoso R2D2 de la saga “Star Wars”, el robot Xenex es utilizado en tres centros m√©dicos militares, as√≠ como en unos 250 hospitales estadounidenses, para destruir agentes pat√≥genos.

Enviando 1,5 pulsaciones por segundo en un per√≠metro de tres metros, el robot utiliza un gas no t√≥xico, el xen√≥n, para generar rayos ultravioletas que erradican microbios m√°s r√°pido y eficazmente que un equipo humano de limpieza, seg√ļn m√©dicos y expertos.

“El robot actualmente hace parte de nuestra estrategia para combatir el √©bola, pero podr√° ser utilizado en los hospitales para luchar contra otros agentes pat√≥genos causantes de infecciones” en esos recintos, indic√≥ Alton Dunham, portavoz de la base militar de Langley, que adquiri√≥ uno de estos robots.

La luz ultravioleta se utiliza desde hace varias d√©cadas como una soluci√≥n de limpieza, pero estos nuevos robots funcionan con el mineral xen√≥n, m√°s ecol√≥gico que las bombillas a vapor de mercurio que tiene una acci√≥n m√°s lenta y son t√≥xicas, seg√ļn el Xenex Disinfection Service, que fabrica estos aparatos de nueva generaci√≥n.

Transporte de desechos contaminados

Los investigadores destacan que estos robots limpiadores son un ejemplo de las m√°quinas aut√≥nomas que podr√≠an tener un papel en el combate a la epidemia de √©bola, que dej√≥ 5.459 muertos desde inicios de a√Īo sobre 15.351 infectados, seg√ļn el √ļltimo informe de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) el viernes.

En una conferencia académica organizada en noviembre por la Casa Blanca, los científicos y trabajadores humanitarios explicaron que estos robots pueden evacuar desechos contaminados o permitir al personal médico tratar a distancia a los pacientes.

El General dynamics land systems MUTT, un robot todo terreno utilizado para transportar mercanc√≠as, podr√≠a ser enviado a los pa√≠ses m√°s afectados por el virus hemorr√°gico, se√Īala Robin Murphy, profesor de inform√°tica e ingenier√≠a en Texas A&M University.

Los pa√≠ses m√°s golpeados por el virus del √Čbola son Liberia, Guinea y Sierra Leona, en √Āfrica occidental.

“La principal ense√Īanza es que estos robots existen y podr√≠an ser inmediatamente reasignados para proteger al personal de la salud que trata el √©bola”, a√Īade la responsable en un informe.

El ébola se transmite por contacto directo con los fluidos corporales de un enfermo, por lo que se requieren equipos de protección específicos y cumplir procedimientos estrictos para proteger a médicos y enfermeras.

Al menos 337 trabajadores han muerto por el virus, de un total de 588 contagiados.

“Los robots podr√≠an reducir el n√ļmero de manipulaciones humanas de desechos contaminados”, y permitir a los pacientes estar limpios y monitoreados a distancia, limitando as√≠ el contacto con el personal m√©dico, destac√≥ Murphy.

Pero los centros de salud en Liberia o Sierra Leona est√°n lejos de ser ideales para estos robots, dise√Īados para ambientes con internet inal√°mbrico, electricidad a voluntad, bater√≠as y suelos planos.

Infecciones hospitalarias

La expedici√≥n del robot Xenex en √Āfrica no est√° prevista inmediatamente, pero el brote de √©bola ha centrado la atenci√≥n en un problema m√°s amplio sobre las infecciones en los hospitales.

Varias centenas de pacientes mueren al a√Īo de enfermedades contra√≠das durante una internaci√≥n hospitalaria, en particular a ra√≠z de la bacteria Staphylococcus aureus.

Decenas de hospitales que han utilizado el robot Xenex constataron una reducci√≥n de las infecciones en los hospitales, seg√ļn Melinda Hart, portavoz del fabricante del robot.

Sus rayos ultravioletas pueden desinfectar superficies y esquinas de dif√≠cil acceso, subraya Hart. Adem√°s, destaca, “el robot es capaz de eliminar el riesgo de error humano”.

El coronel Wayne Pritt, comandante del hospital de la base a√©rea de Langley, indic√≥ que el robot “a√Īade un nivel de seguridad en el proceso de desinfecci√≥n que antes no era posible”.

“En el caso del √©bola, esto se traducir√≠a en una mayor confianza de los pacientes y el personal” m√©dico, precis√≥ el responsable.

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