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ALMA consigue por primera vez imágenes de mayor resolución que el telescopio Hubble

Imagen de mayor resolución jamás antes vista
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El observatorio ubicado en el norte de Chile, ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), anunció este jueves que ha conseguido por primera por primera vez imágenes del espacio de mayor resolución, superando al telescopio espacial Hubble.

Se trata de una nueva imagen que reveló detalles hasta ahora desconocidos del disco protoplanetario que circunda a una joven estrella de sólo un millón de años (el Sol tiene 4 mil millones de años). Esta resolución sin precedentes se logró tras separar las antenas por hasta 15 kilómetros, lo que representa un gran salto en el estudio del desarrollo de discos protoplanetarios y la formación de los planetas.

ALMA obtuvo la imagen más detallada que se ha logrado a la fecha de la estructura del disco que rodea HL Tauri, una estrella similar a nuestro Sol que se encuentra a cerca de 450 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro.

La imagen superó todas las expectativas y reveló una serie de anillos brillantes y concéntricos separados por vacíos.

Imagen de mayor resolución jamás antes vista

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“La primera vez que vimos la imagen quedamos impresionados con su espectacular nivel de detalle. Aunque HL Tauri tiene como mucho un millón de años, sus discos parecen ya estar llenos de planetas en formación. Esta mera imagen revolucionará las teorías sobre la formación de los planetas”, celebra Catherine Vlahakis, Deputy Program Scientist y científica jefa de programa en la Campaña de Línea Base Larga de ALMA.

Tamaña calidad de resolución solo es posible con la capacidad de configuración de largas líneas base que tiene ALMA y que proporciona a los astrónomos información nueva e imposible de obtener en otras instalaciones, incluso con el telescopio espacial Hubble.

“La logística y la infraestructura necesarias para separar las antenas de esa forma requirieron una coordinación sin precedentes por parte del equipo internacional de ingenieros y científicos”, señala Pierre Cox, director de ALMA. “Estas líneas base largas cumplieron uno de los grandes objetivos de ALMA y constituyen un impresionante hito tecnológico, científico e ingenieril”, agrega.

Según se explicó, del material del disco, compuesto principalmente por gas y fino polvo, empiezan a formarse planetas que barren el material de los alrededores, creando manchas oscuras y estructuras en forma de anillo en el interior del disco. En el siguiente video se muestra una ilustración animada de la evolución del disco alrededor de HL Tauri.

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