Economía


IFT Energy 2014: Expertos llaman a optimizar el uso del agua en la industria minera mundial

IFT Energy 2014: Seminario Agua
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Durante seminario realizado en Antofagasta como parte de IFT Energía y Agua 2014.

Señalando que la escases del recurso hídrico es un fenómeno mundial, problemática dónde la industria minera ha trabajado fuertemente en los últimos años para mejorar su eficiencia y aumentar el uso de agua de mar en desmedro de la dulce, fueron las grandes conclusiones que dejo la realización del Seminario “El uso sostenible del agua en la minería: los desafíos actuales y futuros”, evento realizado en el marco de IFT Energía y Agua 2014 en Antofagasta.

En la ocasión destacados expositores abordaron desde distintas perspectivas esta realidad “dónde actualmente más de 783 millones de personas no tienen acceso al agua potable en el mundo, lo cual demuestra que es un problema global y a gran escala”, señaló ante más de 150 personas en Delegado Presidencial para los Recursos Hídricos del Ministerio del Interior, Reinaldo Ruiz.

Por ello es que relevó que es de suma importancia el contar con una política clara a nivel gubernamental que implique el diseño e implementación de diversos planes de acciones “que nos permitan enfrentan esta realidad que con el correr de los años se irá agudizando toda vez que por ejemplo la sequia es un problema estructural y no estacional que debemos enfrentar con una política clara y acorde a esta realidad”, sentenció.

Junto con resaltar que es necesario mejorar la eficiencia y uso del agua, enfatizando que el sector minero “que consume el 13% del agua en el país, ha aumentado su consumo debido a que es usado en la generación de electricidad, pero al mismo tiempo ha sido capaz de bajar el porcentaje de consumo de agua dulce principalmente a que ha mejorado su reutilización y migrado hacia el consumo de agua desalinizada y salada en si para sus procesos operativos”.

En este mismo sentido el Vicepresidente Ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández, aclaró que aunque durante los últimos dos años el consumo de agua en la minería tuvo un crecimiento de un 180 por ciento, “este aumento principalmente se debe a que el consumo de agua de mar ha ido en ascenso en el mismo periodo, pasando de los 713 litros por segundo a los actuales 1.287 litros por segundo de agua de mar utilizada en la industria del cobre”.

Es como destacó la gran cantidad de proyectos de plantas desalinizadoras y extractoras de mar que diversas compañías mineras han implementado principalmente en las regiones de Antofagasta y Atacama “esperando que el número aumente ya que pronosticamos que al 2021 el actual consumo debería duplicarse, cubriendo esa demanda precisamente con agua de mar”.

OPTIMIZACIÓN

Es ante ello que Hernandez hizo hincapié ante la audiencia que llegó al Recinto Ferial y Actividades Comunitarias de AIA que “la minería está siendo responsable y buscando ella misma las soluciones para esta problemática con el propósito de cubrir esta creciente demanda, además de cada vez ir disminuyendo paulatinamente la cantidad de agua dulce para que esta sea destinada al consumo humano y otras áreas productivas”, sentenció.

Pese a ello el investigador del Centro de Investigación Tecnológica del Agua y el Desierto, Ceitsaza, Alex Covarrubias, fue enfático en aclarar que pese a esto es necesario optimizar aún más el manejo de las aguas “más aun considerando que en el caso de nuestra región el 69% del consumo es de la minería, sumando al hecho que tanto la segunda como tercera regiones presentan actualmente una demanda excesiva de agua en relación a la oferta existente”.

Ante ello, hizo un llamado de atención en el sentido de seguir trabajando y estudiando en pos de dar respuesta a algunas problemáticas existentes “ya que nos encontramos en una zona de extrema aridez que experimentará probablemente una disminución constante en la cantidad de agua disponible debido al cambio climático en las cuencas superficiales, sumando a ello un desconocimiento cabal de la disponibilidad hídrica subterránea con la que contamos y la baja calidad de la misma debido a la alta cantidad de sales y minerales que en forma natural tiene”, enfatizó.

En esta misma línea el investigador del Centro de Investigación Científico Tecnológico para la Minería, Cicitem, Arturo Reyes, resalto que es primordial seguir avanzando en el mejoramiento del uso del agua a través de los centros de investigación “ya que la industria al explotar menores leyes minerales, requiere más energía y más agua en sus procesos, razón por la cual debemos encontrar las soluciones para esta creciente demanda que enfrentan para los años venideros”, sentenció.

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