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15 simples recomendaciones para prevenir enfermedades respiratorias en invierno

Sebastián Rodríguez | Agencia Uno
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En medio de la alerta sanitaria decretada por el Ministerio de Salud, la directora de la Escuela de Ciencias de la Salud de la Universidad del Pacífico da las principales recomendaciones para prevenir las enfermedades respiratorias.

Con la llegada del invierno, el frío y la contaminación juegan un rol importante en la aparición de enfermedades respiratorias, que van desde el resfrío común, pasando por influenza, bronquitis, faringitis, hasta neumonías y neumonitis producidas por virus y bacterias, que afectan particularmente a los adultos mayores y niños pequeños. En el caso de los menores, una enfermedad altamente prevalente es la producida por el virus sincicial.

De hecho, hoy las infecciones respiratorias agudas en los niños son a una de las causas más frecuentes de consulta médica, razón por la cual el Ministerio de Salud ha decretado alerta sanitaria para este periodo, convirtiendo camas hospitalarias y reforzando con profesionales, tanto el área ambulatoria como intrahospitalaria.

Por ello, la Directora de la carrera de Enfermería de la Universidad del Pacífico, Patricia Fernández, entrega algunas recomendaciones generales de cuidado para prevenir y/o evitar estas enfermedades:

1. Vacunarse. Los adultos mayores de 65 años deben sí o sí vacunarse contra la influenza, ya que tienen mayor probabilidad de contraer este virus. Para la neumonía, la vacuna se coloca a personas de 60 años o más. Ambas son gratuitas en los consultorios y ayudan a prevenir complicaciones secundarias asociadas. En el caso de los niños, deben mantener sus vacunas al día, especialmente si han sido prematuros, y se recomienda la vacunación para el virus influenza desde los 6 a los 23 meses.

2. Lavado de manos varias veces al día, especialmente después de entrar en contacto con secreciones (luego de limpiarse la nariz).

3. Utilizar alcohol gel cuando no se dispone de agua.

4. Al estornudar cubrir boca y nariz con el antebrazo.

5. Usar pañuelos desechables o papel higiénico al sonarse, los cuales se deben eliminar inmediatamente después del uso y no guardar en los bolsillos.

6. Evitar espacios públicos con aglomeraciones, como centros comerciales y supermercados. Por lo mismo, acudir a los centros hospitalarios solo si es necesario.

7. Evitar el contacto con personas enfermas.

8. Ventilar diariamente los espacios (casa y oficina) es clave en la prevención.

9. Mantener los espacios sin humedad, por ejemplo, no seque ropa al interior de las habitaciones.

10. Evitar los cambios drásticos de temperatura.

11. Tomar bastante líquido y consumir abundantes frutas y verduras que contengan vitamina C, como naranja, limón, kiwi, pomelo, tomates y espinacas.

12. Utilizar ropa adecuada para protegerse del frío, como bufandas, gorros, parkas y guantes.

13. Mantener el hogar a una temperatura adecuada, entre 18 y 20 grados.

14. Usar calefacción no contaminante. Si se utiliza parafina, se recomienda ventilar los ambientes todos los días, y además encender y apagar las estufa en el exterior.

15. Aislar a los enfermos para no contagiar al resto de la familia.

Pero, ¿qué hacer si aun tomando las precauciones comienzan a manifestarse los síntomas de una enfermedad respiratoria?

Patricia Fernández señala que “en el caso de los niños menores de seis meses, si presenta quejido al respirar, se hunden sus costillas, está febril, decaído, debe acudir inmediatamente a un centro de urgencia o al centro de salud más cercano. En el caso de un adulto, si pasados dos o tres días el paciente no mejora y está peor, lo más probable es que se haya sobre infectado por una bacteria y para eso es necesario consultar al médico”.

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