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Productores de yerba mate se lanzan a la conquista de Asia
Publicado por: Agencia AFP
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Con la conquista del mercado asi√°tico como horizonte, los productores de yerba mate -infusi√≥n nativa y predilecta del Cono Sur- se lanzan al mundo a promocionar la nobleza del producto y sus beneficios para la salud, virtudes que podr√≠an transformarla en el nuevo “oro verde” de la regi√≥n.

La yerba mate -hoja de un √°rbol de gran talla, el Ilex paraguariensis- “era un producto pensado en exclusiva para el consumo de la regi√≥n. Eso cambi√≥ y hoy se sabe que el mundo puede contar con esta noble materia prima, con propiedades beneficiosas para la salud”, dijo a la AFP Nelson Bracesco, organizador del VI Congreso Sudamericano de Yerba Mate y II Simposio internacional del producto que se desarroll√≥ hasta este s√°bado en Montevideo.

Producida en exclusivo en Argentina, Brasil y Paraguay, la yerba mate es la infusión tradicional de esos países y de Uruguay, que sin producir es con 10 kilos anuales el máximo consumidor per cápita del producto a nivel mundial.

Servida en su forma m√°s extendida, en una calabaza hueca con bombilla y agua caliente, o como el ‘terer√©’ t√≠pico de Paraguay que utiliza agua fr√≠a, la yerba busca mantenerse como s√≠mbolo de la regi√≥n sin dejar escapar nuevos posibles mercados.

“Ahora estamos buscando abrir nuevos mercados, visitando Corea, Jap√≥n, China, abrir ese enorme mercado asi√°tico”, coment√≥ Ram√≥n Enrique Kuszko, director del Instituto Nacional de la Yerba Mate de Argentina.

“No es f√°cil entrar en Asia con la infusi√≥n de bombilla, ya que lo ven como algo antihigi√©nico, por eso en los pa√≠ses √°rabes -que compran unos 80 millones de kilos al a√Īo- cada uno tiene su mate. En formato de t√©, puede ser una alternativa en estos lugares”, agreg√≥ el productor argentino.

Argentina, con 200.000 hectáreas cultivadas y unos 250 millones de kilos de yerba mate en promedio anual, ya tiene países como Siria y Líbano entre sus fieles clientes.

Vencer a la soja

Con 6 a 7 kilos de consumo per c√°pita anual, los productores argentinos buscan mejorar los rendimientos, actualmente en 8.000 a 9.000 kilos por hect√°rea.

El reto es compartido por sus vecinos paraguayos y brasileros que en los √ļltimos a√Īos sufrieron la perdida de productores, que seducidos por los precios internacionales se pasaron al cultivo de soja.

“En los √ļltimos diez a√Īos los yerbales fueron desmontados en varias zonas de Itap√ļa para plantar soja. Pero actualmente el precio de la yerba ha mejorado y los rendimientos son buenos por eso se est√° cultivando nuevamente yerba mate”, explic√≥ Eduardo Oswald, presidente del Centro Yerbatero Paraguayo.

Debido a la baja en la producci√≥n, principalmente en Brasil, en el √ļltimo a√Īo los precios internacionales de la yerba subieron mejorando las condiciones del mercado.

Para Oswald es fundamental expandir la producci√≥n e “ir al mercado asi√°tico es una prioridad”. Paraguay produce unos 50 millones de kilos de yerba anuales de los que exporta un 40% principalmente a Estados Unidos y Europa.

“En este congreso vamos a firmar un acuerdo, un pacto, que nos compromete junto a Argentina, Brasil y Uruguay a realizar un trabajo conjunto para salir al mundo con un producto de calidad”, agreg√≥.

Con la típica vestimenta de gaucho -bombacha, botas y boina-Roberto Ferron, director ejecutivo del Instituto Brasilero de Yerba Mate, considera fundamental trabajar en los aspectos sanitarios del producto.

“El mercado mundial nos espera, pero es fundamental el control sobre nuestro producto. En Brasil no existen qu√≠micos recomendados para utilizar en la yerba mate, pero hay que insistir en educar al productor y buscar certificar las plantaciones”, remarc√≥.

Brasil busca unificar los criterios de calidad con los otros pa√≠ses de la regi√≥n para “llegar con un producto sin contaminaci√≥n que el mundo pueda consumir sin ning√ļn reparo”, agreg√≥.

Salud y cosmética

Transformar el gusto intenso y amargo caracter√≠stico de la yerba mate en cremas para el cuerpo y productos capilares parec√≠a una quimera tiempo atr√°s, sin embargo en Brasil apostaron a lanzar una l√≠nea cosm√©tica a base de la materia prima y cada a√Īo ganan m√°s mercado.

En los tres días del evento que reunió en Montevideo a los protagonistas de toda la cadena productiva de la yerba mate, a la muestra de productos cosméticos se sumaron talleres de cocina con la sustancia así como su utilización en la biomedicina, entre otros nuevos usos.

Pese al notable desarrollo que se produjo en los √ļltimos a√Īos en la investigaci√≥n, Bracesco advirti√≥ que “a√ļn queda mucho camino por recorrer”.

Para el investigador “est√°n m√°s que demostradas las propiedades antioxidantes de la yerba, su interacci√≥n con el colesterol malo”, que puede reducirse en el entorno del 8% con el consumo de yerba, entre otros beneficios para la salud”.

Sin embargo “los trabajos realizados en seres humanos son con muestras peque√Īas, por eso para hacer contundentes esas informaciones necesitamos trabajar con muestras m√°s grandes”, concluy√≥.

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