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Indignación internacional ante secuestro de 200 niñas en Nigeria

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La comunidad internacional alzó el tono este martes contra el grupo islamista nigeriano Boko Haram, que secuestró a más de 200 niñas hace tres semanas y amenaza con venderlas como “esclavas”.

En el mismo Estado de Borno (noreste), feudo del grupo islamista, hombres armados, presuntamente miembros de Boko Haram, secuestraron a otras ocho jóvenes, denunciaron el martes sus habitantes.

En un video recibido por la AFP el lunes, Abubakar Shekau, líder del grupo, se atribuyó la responsabilidad del secuestro masivo, el pasado lunes 14 de abril en una escuela del distrito de Chibok, en el estado de Borno.

En el vídeo, Shekau dijo: “Por Alá que las venderé en el mercado”, añadiendo que Boko Haram las considera como “esclavas”.

“Hemos estado todo este tiempo imaginando lo que podría ocurrir a nuestras hijas estando en manos de esa gentuza”, dijo a la AFP desde Chibok, Lawal Zanna, cuya hija está entre las 223 menores que permanecen secuestradas.

- “Contrario a las enseñanzas del islam” -

El suceso ha levantado una indignación internacional, desde Naciones Unidas, pasando por Egipto, Gran Bretaña y Estados Unidos, donde algunos senadores pidieron incluso una intervención.

“No podemos cerrar los ojos ante la evidencia de la barbaridad que se está produciendo ante nosotros en Nigeria”, dijo la senadora demócrata Amy Klobuchar el lunes ante el pleno de la cámara.

Centenares de manifestantes -muchos de ellos de origen nigeriano- se congregaron el martes ante la embajada de Nigeria en Washington, coreando “Devuélvannos a nuestras chicas” y “No más abusos”.

La protesta coincidió con el anuncio del departamento de Estado de que Estados Unidos ofreció enviar a un equipo de expertos para ayudar al gobierno a tratar de localizar a las cautivas.

El secretario de Estado, John Kerry, planteó esta propuesta en una conversación telefónica al mandatario nigeriano, Goodluck Jonathan, quien le dio “la bienvenida” informó la portavoz de la cartera, Jennifer Psaki.

“El presidente nos pidió hacer todo lo posible para ayudar al gobierno nigeriano a encontrar y liberar” a las estudiantes, indicó la portavoz.

En Nigeria, Jonathan dijo que aceptaba el ofrecimiento de Washington que, según su despacho, “incluye el despliegue de personal de seguridad estadounidense y medios para trabajar con sus homólogos nigerianos en la operación de búsqueda y rescate”.

En un comunicado publicado en El Cairo, la prestigiosa universidad islámica de Al Azhar indicó que hacer daño a estas adolescentes es “completamente contrario a las enseñanzas del islam y a sus principios de tolerancia” e instó a “su liberación inmediata”.

El ministro británico de Relaciones Exteriores, William Hague, dijo el martes que Londres le está ofreciendo a Nigeria “ayuda práctica” para la liberación de las niñas.

Con un tono más afilado, Naciones Unidas advirtió al grupo islamista que el masivo secuestro podría constituir un crimen de lesa humanidad.

“La legislación internacional prohíbe absolutamente la esclavitud, sea sexual o no. Estos actos pueden constituir, bajo ciertas circunstancias, un crimen de lesa humanidad”, dijo Rupert Colville, portavoz de la Alta Comisionada de la ONU para los Derechos Humanos, Navi Pillay.

“El rapto de chicas en Nigeria es de una crueldad inimaginable”, dijo por su parte en París la actriz Angelina Jolie, conocida también por su trabajo como embajadora de Buena Voluntad de la agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

El grupo islamista secuestró en total a 276 adolescentes estudiantes en Chibok, a las que sacó de sus dormitorios. De ellas, 223 continúan en cautiverio, mientras que otras 53 pudieron escapar, según la policía.

Los padres de las niñas han criticado la gestión del ejército, y creen que al principio éste no actuó con la urgencia que requería la situación.

Los militares se defienden haciendo valer que han lanzado un amplia operación de búsqueda, incluyendo la selva de Sambisa, en el estado de Borno, donde Boko Haram tiene campamentos fortificados.

- ¿Llevadas al extranjero? -

El Departamento de Estado dijo el lunes que había indicios de que las niñas podrían haber sido llevadas a países vecinos, en base a las declaraciones no confirmadas de las autoridades locales que apuntaban a que las chicas habían sido vendidas a combatientes islamistas como futuras esposas en Camerún y Chad.

Sin embargo, las autoridades de ambos países indicaron después que las colegialas no estaban en sus respectivos territorios.

Enoch Mark, padre de una de las jóvenes secuestradas, dijo que el ejército sigue sin hacer lo suficiente contra este grupo islamista, que ha matado a miles de personas desde que inició su rebelión hace cinco años.

“Los miembros de Boko Haram no son espíritus ni criaturas extraterrestres a las que no se pueda seguir y domeñar”, indicó con sarcasmo a la AFP.

“El gobierno debería encontrar a nuestras hijas o, si no es capaz, pedir ayuda internacional”, añadió. “La angustia y el trauma que esto nos supone a los padres se están volviendo insoportables”. “Si no rescata a las niñas, esto puede ser el comienzo de más secuestros y de la anarquía”, dijo.

“Ahora ha sido en Chibok pero, ¿quién sabe dónde será mañana?”, se preguntó.

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