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La fórmula para ganar al jugar “Piedra, Papel o Tijera”

Mark Turnauckas (CC) | Flickr
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Los jugadores del “Piedra, Papel o Tijera”, el popular juego infantil conocido también como “Cachipún”, siguen un patrón específico que es fácil de predecir y, de lograrse, podría significar una ventaja significativa para sus oponentes.

Esa es la respuesta a la que llegó un estudio publicado recientemente en el sitio especializado de la Universidad Cornell (EEUU), arXiv.org, y que asegura que las personas no apuestan su opción de forma aleatoria.

Para el experimento, los investigadores reunieron a 360 estudiantes en un torneo de la Universidad Zhejiang en China, dividiéndolos en seis grupos de 60 personas. En total cada uno de los jugadores disputó 300 series distintas del tradicional juego con integrantes de otras agrupaciones de jóvenes, recibiendo por ello incentivos monetarios, según indica el medio británico BBC.

De acuerdo al modo clásico que estipula el juego, los jugadores deben optar por una de las tres opciones completamente al azar. Esto logra que los otros integrantes del grupo eviten predecir tus lanzamientos, lo que se conoce como “Equilibro de Nash”, cuyo nombre recae en el matemático John Forbes Nash Jr.

La fórmula de juego en el enfrentamiento del torneo universitario no varió demasiado a lo que se esperaba. De este modo, cada jugador prefirió la secuencia “Piedra, Papel y Tijera” en forma ordenada en un tercio de las ocasiones.

Sin embargo, los investigadores se detuvieron al observar que cada vez que los jugadores resultaban ganadores en su partida, solían repetir su secuencia más veces de lo que el azar indica que pudiera ocurrir.

Por el contrario, aquellos que resultaban perdedores cambiaban su estrategia en el sentido más tradicional: piedra, papel y tijera. De esta forma, quien perdía tras lanzar piedra, con mucha probabilidad lanzaba papel como una forma de lograr el triunfo.

Los investigadores señalaron que esta práctica del “ganar-mantener, perder-cambiar” es conocida en la teoría del juego como una respuesta condicional, que puede ser innata en el cerebro humano.

La posibilidad de anticipar el patrón, y de paso derrotar al otro jugador, ofrece la opción de triunfos en jugadores individuales, aseguran los científicos.

Este novedoso juego representa movimientos que son cíclicos y no concuerdan con lo establecido por el “equilibrio de Nash”. Así, dentro de la investigación se concluyó que la posibilidad de que la respuesta condicional sea un mecanismo de toma de decisiones cerebrales o bien parte de las respuestas neuronales es aún una incógnita.

Con esto, los expertos aseguraron que el jugar “Piedra, Papel o Tijera” puede ser “un modelo útil para estudiar el comportamiento competitivo en humanos, como por ejemplo el que comportan las actividades financieras”.

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