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Investigadores piden proteger las √ļltimas reservas de viruela en nombre de la ciencia
Publicado por: Agencia AFP
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Las √ļltimas reservas de la viruela no deber√≠an ser destruidas porque a√ļn falta llevar a cabo importantes investigaciones sobre este peligroso virus, si bien nadie ha sido infectado con √©l desde 1977, dijeron cient√≠ficos el jueves.

Esta petición de tres investigadores de Estados Unidos y Brasil tiene lugar en momentos en que la Organización Mundial de la Salud (OMS) se prepara para discutir el destino de la investigación sobre la viruela.

Las √ļltimas reservas del virus vivo de la viruela -que causa una enfermedad que se presenta con erupciones en la piel y puede ocasionar la ceguera y la muerte- est√°n resguardadas en laboratorios de alta seguridad en Rusia y Estados Unidos.

“A pesar de que ha habido avances considerables”, escribieron los cient√≠ficos en la revista PLOS Pathogens, “consideramos que la investigaci√≥n con virus vivos de viruela a√ļn no ha terminado y que quedan por cubrir importantes baches”.

El artículo de opinión fue firmado por Inger Damon del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos, Clarissa Damaso de la Universidade Federale do Rio de Janeiro y Grant McFadden del Colegio de Medicina de la Universidad de Florida.

Los tres indicaron que hay pocas existencias de vacunas contra la viruela y que √©stas fueron desarrolladas en los a√Īos ’60 y ’70. Adem√°s, las pruebas de diagn√≥stico que permiten distinguir la viruela de otras enfermedades relacionadas no est√°n completas a√ļn, as√≠ como tampoco el desarrollo de medicamentos para tratar esta enfermedad en caso de que sobrevenga un nuevo brote.

La asamblea de la OMS se reunir√° este mes para decidir si destruir√° las √ļltimas reservas del virus de la viruela, o si permitir√° que contin√ļen las investigaciones.

A los cient√≠ficos les preocupa que la opini√≥n p√ļblica, temorosa de que el virus sea reintroducido en la naturaleza intencionalmente con fines criminales, acabe por inclinar la balanza hacia la idea de la destrucci√≥n total.

“A√ļn no se han cumplido los objetivos originales de la agenda de la OMS, que son el desarrollo de vacunas nuevas y m√°s seguras, la fabricaci√≥n de medicinas antivirales y el perfeccionamiento en el diagn√≥stico”, recordaron los expertos.

La viruela se decret√≥ erradicada en 1980 y es actualmente la √ļnica enfermedad humana que ha sido formalmente eliminada, seg√ļn la OMS. El √ļltimo caso documentado en el mundo ocurri√≥ en Somalia en 1977.

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