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Alerta s√≠smica: ¬ŅPor qu√© Chile a√ļn no cuenta con los exitosos sistemas de Jap√≥n y M√©xico?
Publicado por: Eduardo Woo
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Hace unos d√≠as varios usuarios se sorprend√≠an con la actitud que tuvo un periodista mexicano, quien en vivo en su programa de televisi√≥n, advert√≠a de la activaci√≥n de una “alerta s√≠smica”.

El video fue tendencia y marcó la cobertura al terremoto de 7.2 grados, ocurrido el pasado viernes 18 de abril, el cual tuvo su epicentro frente a las costas del estado de Guerrero, siendo percibido con fuerza en Ciudad de México, capital de ese país.

Pero lejos de la memorable escena, llama la atención el tipo de tecnología que maneja México, que le permite prepararse para la llegada de un terremoto, como fue el que les afectó el pasado viernes santo.

Se trata del Sistema de Alerta S√≠smico Mexicano (Sasmex), que desde comienzos de la d√©cada de los ’90 (pensado tras el terremoto del ’85) ha venido funcionando para la Ciudad de M√©xico, tendiendo actualmente cobertura en otros estados como Oaxaca, bajo la administraci√≥n del Centro de Instrumentaci√≥n y Registro S√≠smico (Cires).

En un comienzo, el sistema funcionaba con 12 estaciones repartidas frente a Guerrero, pero en 2004 se invirti√≥ en equipos y en la unificaci√≥n de los servicios y lectores sismogr√°ficos, que permitieron dar advertencias similares no s√≥lo a la capital (alejada de la costa), sino que tambi√©n a las ciudades de Acapulco, Chilpancingo y Toluca, en un rango de aviso previo de 30 a 60 segundos, seg√ļn indica Sasmex en su web oficial.

Pero este sistema no es √ļnico en el mundo. Jap√≥n tambi√©n cuenta con una tecnolog√≠a similar, bautizada como EWW, que advierte de la ocurrencia de un sismo en los pr√≥ximos segundos.

En este caso, es la Agencia Meteorológica de Japón (JMA, por sus siglas en inglés) la encargada de activar la alerta que -al igual a México- llega por radio y TV, permitiendo que sus habitantes se preparen para el movimiento.

Ambos sistemas se logran gracias a la lectura de una de las tres ondas que genera todo sismo y que es detectada primeramente por los instrumentos, ya que se desplaza m√°s r√°pido por la Tierra: la denonimada onda P.

El sistema de alarma temprana de sismos de Jap√≥n se activa cuando dos o m√°s sismogr√°fos detectan las ondas P (primarias) de un sismo; la Agencia Meteorol√≥gica de Jap√≥n inmediatamente analiza las lecturas y distribuye la informaci√≥n a los usuarios avanzados, tales como estaciones de radiodifusi√≥n y las empresas de telefon√≠a m√≥vil, antes de la llegada de las ondas S (secundarias)”.

Cabe destacar que la tercera onda es la superficial. Es decir, las que finalmente notamos cuando se nos mueve el piso. Así entonces, la dinámica de la alerta funciona de la siguiente forma:

Wikimedia | BBCL

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Con estos antecedentes, en BioBioChile nos preguntamos qué tan posible es contar con un sistema similar en nuestro país y si las autoridades tienen planes de implementarlo. Para ello y tras algunas consultas, encontramos la respuesta oficial en el Centro Sismológico Nacional (CSN).

El director de la entidad y sism√≥logo, Sergio Barrientos, confirm√≥ que efectivamente se encuentran en conocimiento de los ejemplos citados, sin embargo, son observados a√ļn desde lejos ya que hay diferencias entre uno y otro.

Para el caso de México, Barrientos indicó que la efectividad que se nota en los terremotos que afectan a la capital de ese país, está en su distancia con los epicentros. Esto ya que generalmente son frente a la costa de Guerrero, estado al suroeste.

Esa situaci√≥n geogr√°fica permite que la alarma se emita con mayor antelaci√≥n, puesto que la onda superficial se encuentra a√ļn viajando desde la superficie marina, hasta llegar al centro de M√©xico.

Ciudad de M√©xico tiene condiciones especiales, se encuentran al interior del continente, por lo que las ondas s√≠smicas demoran en llegar. Sirve mucho claramente puesto que en ese terreno las ondas se amplifican”, explic√≥ el encargado del CSN a BioBioChile.

En Japón, sin embargo, la dinámica cambia, ya que registran sismos con epicentros más cercanos a las grandes ciudades, muy parecido a nuestro país, que posee zonas pobladas frente a las zonas de ruptura.

Lo anterior permite prever que la aplicaci√≥n de un EWW en Chile, tenga un efecto positivo, aunque siempre con la necesidad de un reforzamiento de la red actual, seg√ļn indica el acad√©mico del Departamento de Geof√≠sica de la Universidad de Chile.

“Jap√≥n inicia la detecci√≥n de un temblor con la estaci√≥n que est√° m√°s cercana a la zona de ruptura y luego avisa a las zonas que est√°n m√°s lejanas, mediante las ondas electromagn√©ticas y no las ondas s√≠smicas. Entonces ese es el sistema que uno debe utilizar en Chile”, declar√≥ el experto.

Barrientos hizo hincapi√© en que la naci√≥n asi√°tica cuenta con un enorme sistema de “4 mil estaciones, para aproximadamente un tercio del √°rea de Chile. Nosotros tenemos del orden de 100 estaciones y vamos a implementar m√°s y llegar a 120 a fines de a√Īos, entonces necesitamos un mayor n√ļmero de equipos para poder establecer alg√ļn tipo de alerta temprana”.

“El sistema de alerta temprana en Chile no s√≥lo necesita de estaciones en el continente, sino que estaciones bajo el mar. Sistemas cableados para poder registrar los terremotos, lo antes posible y para eso se debe instalar lo m√°s cercano posible de donde se producir√≠an los futuros terremotos. Eso ocurre ocurre en general muy bajo la costa y muy bajo la costa afuera”, detall√≥.

El jefe del Centro Sismol√≥gico ejemplific√≥ con los √ļltimos terremotos de Iquique, los que ocurrieron costa afuera, lo que obliga a contar con detectores bajo el mar, como lo tiene Jap√≥n.

Estamos conversando sobre necesidades y no me cabe duda que en el futuro tendremos que caminar en esa direcci√≥n. Ahora, siempre estamos con la idea de reforzar la red sismol√≥gica de Chile, aumentar el n√ļmero de estaciones, eso siempre lo conversamos con la Oficina Nacional de Emergencias (Onemi), de un plan que a alargo plazo tiene que ser realizado, pues esos sistemas pueden ayudar mucho“, concluy√≥.

Acciones a realizar durante una alerta sísmica: cortar luz y gas, reunirse en familia y salir a zona de seguridad. En caso de edificio, alejarse de ventanas, quedarse agachado y a un costado de un mueble (tipo mesa). En todo momento intentar mantener la calma.

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